Nieuw Amsterdam

  • DE EENDENMANOP Z'N BEST

    Een ontploffende potvis, een kikker die zich vergrijpt aan een goudvis, een paasei pikkende ekster, een schaamluis van koninklijken huize, en de gier die voor Israël spioneerde. Het zijn geen alledaagse dierenverhalen maar onderwerpen van de column `Beest die Kees Moeliker sinds 2009 schrijft voor NRC Handelsblad. Ze zijn kort, bondig, droogkomisch, doorspekt met keiharde wetenschap en komen voort uit de actualiteit, talloze tips, eigen natuurobservaties en zijn rijke archief vol onwaarschijnlijk onderzoek.
    De bilnaad van de teek bundelt 115 stukjes beest gezien door de bril van een bevlogen bioloog. Een boek vol gewone en bizarre beesten, hun onverwachte vormen en opmerkelijke gedrag, maar ook over mensen die ze met passie en volharding bestuderen.
    Met de ware verhalen achter de inmiddels legendarische dode dieren zoals de onthoofde kanarie van Kollumerzwaag, de McFlurry-egel, de traumameeuw en de Tweede Kamermuis.

    Kees Moeliker is conservator van het Natuurhistorisch Museum Rotterdam, European Bureau Chief van Improbable Research en stand-up bioloog. Hij schrijft voor Straatgras, NRC Handelsblad en HP/De Tijd en is regelmatig te beluisteren als columnist van het radioprogramma Vroege Vogels.
    Eerder verscheen van hem De eendenman. Over homoseksuele necrofilie en ander opmerkelijk diergedrag.

    De pers over De eendenman
    `Bij vlagen hilarisch' Algemeen Dagblad
    `Moelikers onstuitbare zucht naar het kleinste detail werkt op de lachspieren' Gay Krant
    `Een fijne pen' VPRO Gids
    `[...] bracht een apart geluid in de natuurhistorische literatuur van de Lage Landen' De Standaard

  • Wim Brands interviewde hem over zijn zwak voor `de
    ongezochte vondst: hoe zijn Spielerei nebenbei, het
    verzamelen van serendipiteiten uit wetenschap, techniek
    en kunst, uitmondde in Ernst im Spiel. Dat resulteerde in
    dit vierluik: Pek van Andels essay over serendipiteit, de
    correspondentie tussen Brands en Van Andel, Van Andels
    alfabetisch bouquet van trouvailles, en tot slot de
    Nederlandse vertaling van het oud-Perzische sprookje
    over de drie prinsen van Serendip. Deze prinsen waren
    vakkundig geschoold in de jacht, zodat ze allerlei sporen
    zo scherpzinnig waarnamen en duidden, dat de Britse
    auteur Horace Walpole deze gave serendipity noemde.
    Serendipiteit, het talent een ongezochte vondst te doen,
    is volgens Van Andel te doceren én te leren. Maar daar
    heb je dan wel dit boek voor nodig.

  • Hallo daar!

    Ben Moore

    Het is haast onvoorstelbaar: alleen al in ons Melkwegstelsel zouden zich meer dan tien miljard planeten met leven kunnen bevinden. Het onderzoek naar buitenaards leven is een serieuze wetenschappelijke discipline geworden. Wat kunnen wij vanaf de aarde te weten komen over leven buiten onze planeet? Hoe zou dat leven er überhaupt uit kunnen zien? Zou de mens op onbekende planeten kunnen overleven?

    In Hallo daar! neemt de vooraanstaande astrofysicus Ben Moore ons mee op een adembenemende reis: van het ontstaan en de evolutie van het leven op aarde naar mogelijk leven elders in de kosmos. Het is een zoektocht die zich beweegt tussen wetenschap en menselijk voorstellingsvermogen.

  • De eendenman

    Kees Moeliker

    Over homoseksuele necrofilie en ander opmerkelijk diergedragOp een mooie dag vloog een eend zich dood tegen de glazen gevel van een natuurhistorisch museum. Gealarmeerd door de harde klap keek conservator Kees Moeliker uit het raam: voor zijn ogen werd de versdode woerd langdurig 'verkracht' door een andere mannetjeseend. Voor de droog-wetenschappelijke publicatie over dit eerste geval van homoseksuele necrofilie bij de wilde eend ontving hij de Ig Nobelprijs, voor onderzoek ¿dat je eerst aan het lachen maakt en daarna aan het denken zet'. Met een zelfde gevoel voor humor en publiciteit haalde hij de wereldpers met zijn oproep om - voor het te laat is - met uitsterven bedreigde schaamluizen aan het museum te schenken.In dit boek vertelt ¿de eendenman' de verhalen achter de eend en de schaamluis, en put hij uit zijn rijke archief van ander onwaarschijnlijk onderzoek en nog meer opmerkelijke waarnemingen, waaronder die van een transseksuele fazant, kraaien die raamslachtoffers onthoofden en een merel die al vier jaar bijna niets anders doet dan tegen het raam vliegen. Een fascinerend boek, met vreemde vogels in de hoofdrol.

  • Richard Dawkins' God als misvatting is niet meer weg te denken uit het debat over geloof, godsdienst en het al of niet bestaan van God. Het boek heeft een onophoudelijke stroom van reacties losgemaakt, die nog eens onderstrepen hoe controversieel, actueel en urgent dit werk is. Het beleeft dan ook druk op druk en het verschijnt hier in een nieuwe editie, waarvoor de auteur een nieuw voorwoord heeft geschreven. Hij gaat daarin serieus in op de kritiek die
    tegen het boek is ingebracht.

    'Het beste boek van 2006 [], dat mij het meeste leesplezier heeft bezorgd, is [God als misvatting ].' Max Pam

    'Wie zich een paar uur wil ergeren, moet het zeker kopen.' Piet Hein Donner

    '[Dawkins] legt geduldig uit wat de vele misverstanden zijn rond het
    concept atheïsme.' Paul Cliteur

    'Intussen, en het boek van Dawkins draagt daaraan bij, worden de laatste twijfels over het bestaan van God opgeruimd. Het einde van God, geloof en kerk is nabij.' Klaas Hendrikse, dominee en atheïst

    '[] ik vind het prijzenswaardig dat [Dawkins] zich opwerpt als bevrijder van een atheïstische minderheid en enpassant ook gelovigen dwingt bij de niet ongevaarlijke absurditeiten van hun godsdienst stil te staan.' Désanne van Brederode

    'Alle gelovigen zouden dit boek moeten lezen, vooral de monotheïsten.' Herman Philipse

    '[Dawkins] nieuwste werk zal elke twijfelaar eerder nader tot God dan nader tot de wetenschap brengen.' Aart Brouwer

    '[]een bijzonder goed geschreven noodzakelijk boek []. Marnix Verplancke

    'Interessant is dat Dawkins meent dat er een tegenwicht nodig is in het huidige tijdsgewricht.' Corine Voet

    '[Ik heb] geen enkele neiging om Dawkins ideeën [] af te wijzen. Ze wijzen
    nieuwe wegen en inspireren. Ook over religie [].' Jan Greven

    '[Dawkins] vertelt leuke anekdotes, bizarre weetjes, eigen ervaringen [] en zet de dingen regelmatig op zijn kop.' Marc Buelens

    'Als atheïst op zoek naar argumenten voor een discussie met gelovigen?
    Geloofstwijfels? Lees Dawkins!' Quest

    'Het is onwaarschijnlijk dat het atheïsme ooit een betere pleitbezorger zal krijgen dan Richard Dawkins.' Theodore Dalrymple

    Richard Dawkins (1941), de wereldberoemde, Britse evolutiebioloog, is de auteur van onder meer Onze zelfzuchtige genen en Het verhaal van onze voorouders. Een pelgrimstocht naar de oorsprong van het leven.

  • Een zee-egel met een slakkenhuis in de anus, perronspreeuwen die treinen laten vertrekken en strandlopers op straat. Met zijn tweewekelijkse rubriek `Beest' op de Achterpagina van NRC Handelsblad etaleert bioloog Kees Moeliker zijn fascinatie voor het ongewone en onwaarschijnlijke in de dierenwereld. Voor zijn onderwerpen put hij uit rijke natuurhistorische collecties, obscure publicaties, de actualiteit en scherpe eigen waarnemingen. Puntig, droogkomisch en doorspekt met keiharde wetenschap schrijft hij over landslakken die vliegverkeer stilleggen, het hart van de laatste trekduif en gewichtsloze kikkerseks. De kloten van de mus is de bundeling van meer dan 100 stukjes beest gezien door de bril van een bevlogen bioloog. Dat de eendenman daarbij ook oog heeft voor homoseksuele papegaaien, lesbische albatrossen, nuttige necrofilie en het laatste schaamluisnieuws zal niemand verbazen.
    De pers over De bilnaad van de teek
    `Een frisse grootstedelijke benadering van de natuurcolumn.' ***** de Volkskrant
    `Moeliker (...) springt van dier naar dier als een dorstige vlo.' NRC Handelsblad
    `Hardop grijnzen om de dierenwereld.' **** Metro
    `Het beste wetenschapsboek van 2012.' de Volkskrant

  • Richard Dawkins en Yan Wong nemen ons mee op een opwindende, omgekeerde reis door vier miljard jaar evolutie, van de hedendaagse mens terug naar de microbiële oorsprong van het leven. Naast mensen komen we onderweg ook dieren, planten en bacteriën tegen, ieder met een eigen verhaal.
    Vrijwel elke pagina in deze nieuwe uitgave is aangepast op basis van de resultaten van recente onderzoeken. Zo leidden nieuwe ontwikkelingen in DNA-onderzoek tot aanzienlijke herzieningen van de verhalen van onder andere de mitochondriale Eva, de bonobo, de olifantsvogel en de longvis. Het resultaat is een volledig bijgewerkte editie van een van de meest originele verslagen van de evolutie ooit geschreven.

  • Beantwoordt alle vragen over wie we zijn en waar we vandaan komen

    In dit baanbrekende boek tracht Chris Stringer antwoord te geven op de grote vragen in het debat over onze oorsprong. Hebben moderne mensen en neanderthalers elkaar ooit ontmoet en stroomt er misschien zelfs neanderthalerbloed door onze aderen? Waren onze voorouders vervaarlijke kannibalen of bewerkten ze de overblijfselen van hun doden uit eerbetoon? Waren grotschilderingen en gestileerde voorwerpen puur functioneel of waren de makers ervan de eerste kunstliefhebbers?
    Stringer leidt de lezer langs een geschiedenis vol felle debatten over de oorsprong van de mensheid. Hij belicht de factoren die vermoedelijk tot de evolutie van de moderne mens leidden, maar die mogelijk ook ten grondslag lagen aan het verdwijnen van andere mensensoorten.
    Zijn betoog werpt een nieuw licht op wat het betekent om mens te zijn.

    Chris Stringer is als hoogleraar verbonden aan het Natural History Museum in Londen. Hij is een van de meest vooraanstaande onderzoekers op het gebied van de oorsprong van de mens en geeft leiding aan het Ancient Human Occupation of Britain Project, dat tot doel heeft gedetailleerd in kaart te brengen hoe en wanneer Groot-Brittannië door vroege mensen werd gekoloniseerd.

    'Overlevers wordt gezien als het definitieve handboek voor het grootste debat aller tijden: wie zijn we en waar komen we vandaan?' The Guardian

    'Het boek combineert de spanning van een roman met de kwaliteiten van een opmerkelijk verhelderend betoog. In het boek ontvouwt zich een panorama van de nieuwste wetenschappelijke inzichten.' Nature

    'Overlevers begint als een helder en scherpzinnig onderzoek. Het boek eindigt met het introduceren van een nieuwe wijze waarop wij onszelf en onze plaats in de geschiedenis kunnen definiëren.' Sunday Times

  • Een kaars in het donker is het uitermate onderhoudende vervolg op Verwondering of hoe ik wetenschapper werd. Richard Dawkins vertelt over zijn intellectuele leven sinds het verschijnen van De zelfzuchtige genen. Dankzij dit werk genoot hij in deze jaren wereldwijde bewondering. Dawkins drijft minzaam de spot met de wereld van universiteiten, uitgeverijen en televisie, en met de mannen en vrouwen van formaat die hij ontmoet. Hij zet uiteen welke ervaringen en ideeën hem ertoe brachten zich te richten op het kruispunt van cultuur, godsdienst en wetenschap. Hij vertelt onder meer over het ontstaan van God als misvatting en hoe dit boek hem in de kring van beroemde denkers deed belanden, naast Christopher Hitchens, Sam Harris en Daniel Dennett, aangeduid als de `nieuwe atheïsten'.

    In één boek een onderhoudende kennismaking met Dawkins, zijn kijk op evolutie en zijn atheïsme

  • 15 miljoen graden

    Lucie Green

    Het licht van de zon doet er acht minuten over om de afstand naar de aarde te overbruggen. Daar gaat een reis van honderdduizenden jaren in het inwendige van de zon aan vooraf. Wat gebeurt er daarbinnen? Wat zijn licht en warmte eigenlijk? Hoe worden die door de zon geproduceerd?
    15 miljoen graden is een verbazingwekkende en leerzame reis van het centrum van de zon via haar oppervlak naar de aarde, waar het zonlicht ons in staat stelt om dit te lezen. Sterrenkundige Lucie Green vertelt hoe de zon werkt (en klinkt!), laat ons kennismaken met het meest recente zonneonderzoek en maakt duidelijk hoe verwoestend zonnestormen voor onze planeet kunnen zijn.

  • Heel lang geleden begon een stel mensapen van wie wij afstammen hun jongen anders groot te brengen dan hun voorouders en andere mensapen, bij wie baby's uitsluitend door hun moeder gedragen, gevoed en verzorgd werden. Het unieke van mensen is dat onze moeders die zorg met groepsgenoten gingen delen, omdat ze er vanwege gewijzigde omstandigheden niet meer in hun eentje in slaagden om genoeg voedsel te vergaren voor zichzelf en hun kind. Het gevolg was dat een kind van jongs af aan contact moest onderhouden met allerlei verzorgenden (behalve de moeder in eerste instantie oma's, tantes, zusters, broers en vaders), hun intenties moest kunnen inschatten en moest zorgen dat ze graag voor hem wilden zorgen. Zo ontstonden nieuwe omgangsvormen, nieuwe manieren van voor elkaar zorgen en nieuwe middelen om elkaar te begrijpen, waaronder het menselijke vermogen om zich in de gedachten en bedoelingen van anderen te verplaatsen. De ontwikkeling van zulke bijzondere menselijke vermogens en hoe die ons duizenden generaties lang in leven hebben gehouden, is het mysterie dat wordt ontrafeld in Een kind heeft vele moeders. Het boek laat zien dat leefgemeenschappen altijd noodzakelijk zijn geweest bij het grootbrengen van kinderen. De gedeelde kinderzorg heeft ons sociaal gemaakt. Een ware eyeopener.





























    `De antropologe Sarah Hrdy schreef [...] een prachtig boek [Een kind heeft vele moeders], waarin ze betoogt dat wij al 1,5 miljoen jaar emotioneel modern (= invoelend, empathisch, altruïstisch) zijn. De taal en de scherpte van het verstand kwamen later.' Hendrik Spiering in NRC Handelsblad





























    `Hrdy [weet] een overtuigend betoog op te bouwen door de inzichten van disciplines als antropologie, psychologie, sociologie en fysiologie te combineren.' Ranne Hovius in de Volkskrant





























    `Net als haar klassieker Moederschap is Sarah Hrdy's Een kind heeft vele moeders een briljant werk over een zeer belangrijk onderwerp. Dé autoriteit op het gebied van moederschap is terug.' E.O. Wilson





























    `Het aardige van haar studie is dat zij het vulgair-darwinistische idee van de oerman die jaagt en de oervrouw die voor de kinderen zorgt volledig onderuithaalt. (...) Zonder hulpouders was er geen menselijke soort geweest, stelt Hrdy, en ze geeft hiermee een treffend en zeer plausibel inzicht in het ontstaan van de mensheid.' Beatrijs Ritsema in HP/De Tijd


  • In Het grootste project van de mens. De eeuwenlange zoektocht naar de bouwstenen van het universum verbindt Lawrence Krauss de wereld zoals wij die kennen met de onzichtbare wereld om ons heen, die zich onttrekt aan intuïtie en directe waarnemingen. Krauss legt uit hoe ons huidige begrip van de natuur tot stand is gekomen en welke gevolgen dit heeft gehad voor ons bestaan. Hij neemt ons mee op een rondreis door de wetenschap en laat ons kennismaken met de briljante pioniers die haar door de eeuwen heen hebben vormgegeven - vaak tegen de heersende politieke en religieuze doctrines in en met gevaar voor vervolging en verbanning. Het grootste project van de mens combineert serieuze wetenschap met inspirerende achtergrondverhalen. Het resultaat is een indrukwekkend boek over de geschiedenis van de wetenschap.
    `Humoristisch, persoonlijk, gepassioneerd, maar ook gedegen en gezaghebbend.' Frank Wilczek, Nobelprijswinnaar
    `Ik ken geen beter boek over dit onderwerp.' Martin Rees, auteur van Onze laatste eeuw
    `Een Homerisch verhaal over wetenschap, geschiedenis en filosofie.' Sheldon Glashow, Nobelprijswinnaar

empty