Spectrum

  • Stalin: De jeugdjaren Nieuw

    Simon Sebag Montefiores klassieker over de jonge Jozef Stalin
    'Spannende en voortreffelijke biografie. Magistraal.' NRC
    In het veelgeprezen Stalin: De jeugdjaren gaat historicus Simon Sebag Montefiore op zoek naar de oorsprong van de Sovjet-Russische dictator en diens schrikbewind in de eerste helft van de twintigste eeuw.
    Op basis van jarenlang archiefonderzoek vertelt Montefiore het bloedstollende verhaal van de zoon van een charismatische schoenmaker die uitgroeide tot een leerling-priester, romantische dichter, beruchte minnaar, sluwe strateeg en moorddadige revolutionair. Montefiores standaardwerk over de jonge Jozef Stalin geeft de lezer een radicaal nieuwe kijk op de begaafde politicus en fanatieke marxist die de Sovjet-Unie naar zijn hand zou zetten. Dit is het verhaal van hoe Stalin Stalin werd.
    'Aangrijpend! Montefiores onderzoek is briljant. Het boek biedt een schat aan serieuze en ijzingwekkende details en creëert een gedenkwaardig portret van een van de grootste monsters van de 20e eeuw.' Antony Beevor, auteur van Stalingrad

  • De habsburgers

    Martyn Rady

    De complete geschiedenis van een van de machtigste dynastieën aller tijden
    'Definitief standaardwerk.' ••••• NRC Handelsblad
    'Een boeiend "rise and fall"-verhaal.' ★★★★ De Standaard 
    De geschiedenis van Europa is voor een groot deel bepaald door de leden van één eeuwenoud geslacht: het huis Habsburg. In De Habsburgers vertelt historicus Martyn Rady het epische verhaal van een bijna duizend jaar durende dynastie en de schepping – en ineenstorting – van een oppermachtig rijk.
    Van een zeer bescheiden hertogdom groeide het huis Habsburg uit tot de belangrijkste heersende macht van Europa nadat in de vijftiende eeuw de heerschappij over het Heilige Roomse Rijk was verworven. Slechts enkele eeuwen later strekte het Habsburgse Rijk zich uit over een groot deel van Europa, van Hongarije tot Spanje, en delen van de Nieuwe Wereld en het Verre Oosten. De Habsburgers domineerden Centraal-Europa zelfs tot aan het begin van de twintigste eeuw.
    Desondanks omschrijven historici de Habsburgers vaak als de heersers van een wankel en onsamenhangend keizerrijk. Rady bewijst het tegendeel en toont ons hoe de Habsburgers zichzelf beschouwden als beschermers van de Rooms-Katholieke Kerk, beschermheiligen van de wetenschap en bewakers van de vrede. Het resulteert in een complete geschiedenis van een bijzondere dynastie die Europa én de wereld voor altijd veranderde.
    'Een compleet overzicht van de vroegste tot de laatste regerende Habsburger. [...] Een goed verzorgd boek.' – Historiek
    'De Habsburgers is meeslepend, kleurrijk en aangrijpend, maar ook nauwkeurig, wetenschappelijk en gezaghebbend … Geschiedenis op een epische schaal!' – Simon Sebag Montefiore

  • Metropolis

    Ben Wilson

    • Spectrum
    • 22 Oktober 2020

    Een kleurrijke reis door 7000 jaar geschiedenis en 26 wereldsteden
    'Bijzonder boek [...] Een zeer aangename leeservaring.' •••• NRC 
    Ben Wilson laat in het geweldig geschreven Metropolis zien dat het leven in steden de kraamkamer van en de drijfveer achter de belangrijkste veranderingen was. In de tweehonderd millennia van het menselijk bestaan heeft niets ons grondiger veranderd dan de stad.
    Wilson vertelt het glorieuze verhaal van de bloei van de stedelijke mensheid, beginnend in Uruk, de eerste stad in 5000 v.C. Hij laat zien dat steden nooit een noodzaak waren, maar toen ze er eenmaal waren, creëerde de nabijheid van andere mensen een enorme kracht die uitvindingen, kunst en handel tot grote hoogte dreven – een snelkookpan voor vooruitgang en beschaving.
    /> Wilson neemt zijn lezer mee langs de beroemde steden van de afgelopen 7000 jaar, van het beginnende burgerschap in het oude Athene, de wereldwijde handel in negende-eeuws Bagdad, de rol van Londense koffiehuizen bij het ontstaan van financiële markten, het moderne huiselijke comfort in het centrum van Amsterdam tot aan het flaneren in het Parijs van de belle époque. Ook kijkt hij naar de impact die wolkenkrabbers hadden en hebben in New York, naar het uitgestrekte landschap in Los Angeles en de recente ecologische vernieuwingen in Shanghai.
    Levendig, erudiet en onweerstaanbaar: Metropolis is een grand tour langs menselijke prestaties.

  • Het ravijn

    Wendy Lower

    • Spectrum
    • 18 Februari 2021

    Een zeldzame en aangrijpende blik op de verborgen realiteit van de Holocaust
    'Een aangrijpend boek over Lowers zoektocht naar daders, slachtoffers en omstanders van de massaexecutie.' Trouw
    In 2009 kreeg historicus Wendy Lower een gruwelijke foto onder ogen. De foto toont de laatste momenten van een Joods gezin en hun Oekraïense schutters aan de rand van een ravijn. Hoewel de Holocaust uitgebreid gedocumenteerd is, is dit soort foto’s zeldzaam; deze gruweldaden werden door het naziregime vakkundig buiten beeld gehouden. Het is voor Lower het begin van een zoektocht naar de oorsprong en betekenis van dit hartverscheurende beeld.
    Lower achterhaalt allerlei details over de familie, de moordenaars, en zelfs de fotograaf. Het ravijn is het resultaat van haar grondige zoektocht en geeft ons nieuwe, belangrijke inzichten over nazimisdaden en de positie van Joodse gezinnen tijdens de Holocaust.
    'Een vlot geschreven verhaal, dat je veel leert over de moordmachine van de nazi’s en over de omgang met de Holocaust na de oorlog in verschillende landen.' NRC 
    'Lower tracht de details van die dag in Miropol te achterhalen en zo de netwerken van medeplichtigheid te onthullen die de Holocaust mogelijk maakten. Hierin slaagt ze met verve.' The New York Times
    Over Hitlers furiën:
    'Het belang van Wendy Lowers boek kan nauwelijks worden onderschat.' Manon Uphoff in NRC
    'Hitlers furiën zal worden ervaren en herinnerd als een keerpunt in Holocaust- én vrouwenstudies.' Timothy Snyder, auteur van Bloedlanden

  • De rattenlijn

    Philippe Sands

    De zoektocht naar de waarheid achter de vlucht en mysterieuze dood van een naziofficier
    'Het resultaat is een rijkgeschakeerd verhaal met personages die volop tot de verbeelding spreken. De Rattenlijn is een geschiedenisboek, liefdesverhaal en 'spionageroman' in één.' ••••• NRC Handelsblad
    Otto Wächter was tijdens de Tweede Wereldoorlog verantwoordelijk voor de dood van honderdduizenden Joden en Polen. Vijfenzeventig jaar later is zijn zoon Horst nog altijd overtuigd van zijn onschuld.
    Aan het einde van de oorlog werd Otto Wächter beschuldigd van massamoord. Achternagezeten door de Sovjets, de Amerikanen en de Britten sloeg hij op de vlucht. Drie jaar lang verschool hij zich in de Oostenrijkse Alpen, waarna hij zich naar Rome begaf en met steun van het Vaticaan kon onderduiken. Toen hij zich in juli 1949 voorbereidde op zijn reis naar Argentinië via de ‘rattenlijn’ overleed hij plotseling – onder zeer verdachte omstandigheden.
    In De rattenlijn schetst Philippe Sands een uniek maar onthutsend portret van het leven van een nazi-vluchteling, dat leest als een echte thriller. Samen met zoon Horst begint hij een confronterende zoektocht naar de ware identiteit van Otto Wächter. Aan de hand van historische bronnen, Wächters brieven aan zijn vrouw en moderne medische expertise ontrafelt Sands het mysterie dat de jongste zoon van de gevluchte oorlogsmisdadiger nog altijd achtervolgt – wat gebeurde er tijdens Wächters vluchtpoging en hoe vond hij zijn einde?
    'Een meeslepend avontuur, een verbijsterende ontdekkingsreis en een angstaanjagend en actueel portret van het kwaad in al zijn complexiteit, banaliteit, zelfrechtvaardiging en krankzinnigheid. Een verbluffend wapenfeit.' – Stephen Fry
    'Meesterlijk geschreven … Dagboeken, gecodeerde brieven en geheime documenten zijn hier in elkaar gewikkeld en worden door een meesterbrein ontleed. [...] Dat hij erin geslaagd is als een tovenaar deze chaos een schijn van helderheid te geven is een grote prestatie, ook al omdat goed en kwaad zo strikt beschreven zijn.' – Cees Nooteboom, De Groene Amsterdammer
    'Een nauwgezette en uitmuntend geschreven op feiten gebaseerde thriller, die qua diepgang en tempo doet denken aan John le Carré.' – The Guardian
    'Hypnotiserend, schokkend en onmogelijk om weg te leggen.' – John le Carré

  • Amsterdam en de slavernij in Oost en West
    'Het belangrijkste boek over het Nederlandse slavernijverleden dat de afgelopen tijd is uitgekomen.' de Volkskrant
    Driehonderd jaar lang was de stad Amsterdam een speler in de slavenhandel en slavernij in de Oost en West. Maar welke politieke en persoonlijke rol hadden de bestuurders van de stad daar eigenlijk bij? In hoeverre beïnvloedde de slavernij de ontwikkeling van Amsterdam en zijn inwoners? En wat voor invloed hadden de keuzes van Amsterdamse bestuurders op de levens van de honderdduizenden tot slaaf gemaakte mensen in Amerika, Afrika en Azië? En tot slot: werkt dit verleden vandaag de dag nog door in de stad?
    In De slavernij in Oost en West probeert een veertigtal experts antwoorden te vinden op dit soort vragen. Aan de hand van toegankelijk geschreven essays laten zij hun licht schijnen over het wereldwijde slavernijverleden van Amsterdam van de zestiende tot de achttiende eeuw, en de betekenis daarvan vandaag de dag.
    Pepijn Brandon is senior onderzoeker bij het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis en universitair docent aan de Vrije Universiteit. Guno Jones is als interdisciplinair onderzoeker verbonden aan de Vrije Universiteit. Nancy Jouwe is freelance onderzoeker en co-auteur van onder meer de Gids Slavernijverleden Amsterdam. Matthias van Rossum is senior onderzoeker aan het Internationaal Instituut voor Sociale Geschiedenis. De beeldredactie is verzorgd door Merve Tosun.

  • Stalin

    Simon Montefiore

    Simon Sebag Montefiores veelgeprezen standaardwerk over Jozef Stalin
    'Een meeslepend boek.' NRC Handelsblad
    'Enerverend en tijdloos. […] Een van de weinige Stalin-boeken dat nog jarenlang gelezen zal worden.' The Guardian
    In zijn uitvoerige en veelomvattende Stalin-biografie schetst historicus Simon Sebag Montefiore een intiem portret van een man die even gecompliceerd als wreed en huiveringwekkend was. Aan de hand van een schat aan brieven, memoires en aantekeningen van Stalin en zijn gevolg geeft hij een levendig overzicht van het hof van de rode tsaar en de tumultueuze geschiedenis van de Sovjet-Unie en Europa tijdens zijn bewind. Daarnaast belicht Montefiore het begaafde maar gebrekkige karakter van de beruchte Sovjet-Russische leider.
    Stalin, geschreven met Montefiores karakteristieke verhalende enthousiasme, is nog altijd een magnifiek staaltje geschiedschrijving en mag met recht tot de klassiekers gerekend worden.

  • De ommuurde stad

    René de Kam

    • Spectrum
    • 11 September 2020

    Intrigerende verhalen over de oudste stadsverdediging van Nederland
    'Deze geschiedenis van het "stadsie" is zalig om te lezen.' – de Volkskrant
    Eeuwenlang lagen veel Nederlandse steden verscholen achter muren, torens en poorten. Als ’s avonds de klok klonk omdat de stadspoorten gingen sluiten, moesten de stedelingen zich haasten om op tijd binnen te zijn. De bouw van een stadsverdediging was een groot en duur karwei. Maar wie niet investeerde, was kwetsbaar en soms zelfs reddeloos verloren.
    Als eerste Nederlandse stad startte Utrecht in 1122 met de bouw van haar verdediging. Wat begon als een gracht, vier poorten en enkele natuurstenen torens, veranderde na de uitvinding van de baksteen in hoge stenen muren met ruim vijftig torens. Dat was nodig ook, want de belegeringstechnieken werden steeds geavanceerder. Toen in 1345 de graaf van Holland met een leger van 30.000 man en grote werptoestellen (blijden) voor de muren van de stad verscheen, gaven de Utrechters echter geen krimp. Beschermd door hun stadsmuren en torens bouwden ze hun eigen blijden en trakteerden de belegeraars die te dichtbij kwamen op een pijlenregen.
    In De ommuurde stad vertelt René de Kam de meeslepende geschiedenis van de Utrechtse stadsverdediging als voorbeeld van veel andere steden. Hij laat de betekenis van de ommuring zien in al haar facetten: de bouw, bezetting, belegeringen, aanpassingen, het verval en ten slotte de sloop in de negentiende eeuw. Ook gaat hij in op de rol die de middeleeuwse burgers speelden in het eigen stadsleger, dat er met zijn vele kleurrijke banieren veelvuldig op uit trok. En het was elke keer maar weer de vraag wie er na de strijd levend naar de stadspoorten terugkeerde…
    Beluister nu ook de Zoeken naar boeken-podcast over De ommuurde stad.
    • Het officiële boek bij de grote tentoonstelling De ommuurde stad van het Centraal Museum Utrecht, najaar 2020
    • Voor de lezers van Bart van Loo en Frits van Oostrom

  • Danubia

    Simon Winder

    • Spectrum
    • 22 Oktober 2014

    Op reis door het land van de Habsburgers met de grappigste reisleider ooit!
     
    Eeuwenlang was Europa in handen van het eigenaardige Huis Habsburg, dat tot 1918 over grote delen van Centraal-Europa en Duitsland heerste en zich bemoeide met alles wat er in Europa gebeurde. 
    Danubia is de verzamelnaam van de landen en gebieden rondom de rivier de Donau, de thuisbasis van de Habsburgers. Simon Winder reist met groot enthousiasme door dit uitgestrekte gebied met zijn uiteenlopende landschappen, steden en dorpen. Op zijn zeer persoonlijke manier deelt hij zijn kennis, verbazing en observatievermogen en legt uit hoe de complexe geschiedenis van deze dynastie in elkaar zit. En hij vertelt over de mensen en volken over wie zij heersten. Mensen die zich vaak opmerkelijk ondankbaar betoonden ten opzichte van hun excentrieke vorst in Wenen. 
     
    ‘Winder is een reisleider met een uitzonderlijke hoeveelheid kennis. Hij praat maar door en haalt nauwelijks adem. En je wilt hem zeggen: “Vergeet dat ademhalen en vertel verder!”’ The New York Times book review
    Simon Winder werkt in de Engelse uitgeverswereld. Eerder schreef hij The man who saved Britain en het veelgeprezen Germania, de voorloper van Danubia.
     
    Over Germania
    ‘Zeer onderhoudende studie over “Germania”. Met vrolijke verbazing schrijft Simon Winder over Duitsland. Je hangt aan zijn lippen zoals vroeger aan die van je favoriete leraar geschiedenis.’ Bart Funnekotter in NRC Handelsblad

  • De ongelijkheid in de wereld verklaard
    Waarom hebben de Australische aboriginals niet de wereld veroverd? Of de Mexicaanse indianen of de Amerikaanse nomaden? Wat is bepalend voor de ontwikkeling van volkeren? Zijn dat genetische verschillen of spelen andere oorzaken een rol? Jared Diamond toont op toegankelijke wijze aan dat volkeren zich verschillend hebben ontwikkeld als gevolg van klimatologische en bacteriologische factoren. Genetische factoren blijken ondergeschikt. De ontwikkelde delen van de wereld hebben hun positie niet aan zichzelf, maar aan een speling van de natuur te danken. Diamond won met dit boek, waarvan meer dan 20.000 exemplaren zijn verkocht, de Pulitzer Price. 
    'Jared Diamond heeft een boek met een enorme reikwijdte geschreven (...) een van de belangrijkste en meest lezenswaardige werken die over de geschiedenis van de mensheid geschreven zijn.' Nature
    Jared Diamond is hoogleraar fysiologie aan de University of California in Los Angeles. Hij verricht onderzoek op het terrein van de evolutionaire biologie en is bekend als auteur van populair-wetenschappelijke boeken. Wereldwijd werden van deze megabestseller ruim een miljoen exemplaren verkocht.

  • Jeruzalem

    S.S. Montefiore

    Herziene editie van hét standaardwerk over Jeruzalem
    'Montefiore heeft een fraai portret geschilderd van een even mooie als explosieve stad.' – de Volkskrant
    Jeruzalem vertelt de turbulente geschiedenis van drieduizend jaar geloof, fanatisme en bloedvergieten in het middelpunt van de wereld. Van koning David tot de eenentwintigste eeuw en van de geboorte van het jodendom, het christendom en de islam tot het Israëlisch-Palestijns conflict: de geschiedenis van de Heilige Stad is de geschiedenis van de wereld.
    In deze complete en grootse biografie komt de stad Jeruzalem opnieuw tot leven. Aan de hand van de vele kleurrijke historische figuren die de Eeuwige Stad rijk is onthult historicus Simon Sebag Montefiore hoe Jeruzalem is uitgegroeid tot de belangrijkste stad in de geschiedenis van niet alleen het Midden-Oosten, maar van de hele wereld. En hoe de stad ook in de moderne geschiedenis nog altijd een sleutelrol speelt.
    Montefiores levenslange fascinatie en de meest recente studies komen op briljante wijze samen in deze fenomenale geschiedenis. Jeruzalem is een waar meesterwerk dat intrigeert van begin tot eind.
    'Magistrale biografie.' – Trouw
    'Overdonderende geschiedenis van de belangrijkste stad op aarde.' – NRC Handelsblad
    'Onmogelijk om weg te leggen… Enorm vermakelijk.' – New York Times Book Review
    'Een klassieker. Jeruzalem is een buitengewone prestatie, geschreven vol verbeelding en energie.' – Financial Times

  • De verlichte middeleeuwen

    Seb Falk

    • Spectrum
    • 5 November 2020

    Een compleet nieuwe kijk op de middeleeuwen: een periode waarin de wetenschap floreerde
    Wie geleerd heeft dat de middeleeuwen primitieve tijden waren waarin mensen in barbaarse omstandigheden leefden en weinig kennis bezaten, moet deze visie na het lezen van dit boek volledig herzien. Seb Falk toont ons dat de middeleeuwen juist een reeks intelligente, verlichte wetenschappers voortbracht.
    Monnik John van Westwyk is onze gids op deze reis door de onbekende middeleeuwse wetenschap. Aan de hand van middeleeuwse teksten van zijn hand, laat Falk ons kennismaken met een breed scala aan wetenschappelijke vraagstukken waar mensen als John van Westwyk over nadachten en mee worstelden.
    Van het rekenen met Romeinse cijfers tot het ontcijferen van horoscopen, het genezen van ziekten en het navigeren op de sterren: lezers maken kennis met de wetenschap zoals de middeleeuwse monniken die bedreven. Het resulteert in een fascinerend verhaal waarin je stap voor stap wordt meegenomen in het brein van een reeks middeleeuwse wetenschappers.

  • Een land van dromen

    Louis P. Masur

    • Spectrum
    • 26 Januari 2021

    Een complete geschiedenis van de Verenigde Staten in een compacte uitgave
    'Masur is een goede verteller en geeft droom en werkelijkheid geïllustreerd alle ruimte.' NRC
    De geschiedenis van de Verenigde Staten en de Amerikaanse droom zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. ‘Amerika is de som van onze dromen,’ zo verwoordde oud-president Barack Obama het treffend. In deze toegankelijke en compacte geschiedenis duikt gevestigd historicus Louis Masur in de rijke en tumultueuze historie van het land om deze wereldmacht te doorgronden.
    Het resultaat is een zeer leesbaar en gepolijst overzicht van de belangrijkste culturele, sociale en politieke gebeurtenissen in de Verenigde Staten van 1585 tot het heden. Masur schetst heldere portretten van historische figuren, van George Washington en Alexander Hamilton tot Barack Obama en Donald Trump, en neemt ons mee langs alle keerpunten die de VS hebben gevormd. Zijn hernieuwde ontdekking van de nieuwe wereld leidt hem naar het heden – naar een land dat steeds verder gepolariseerd raakt en waar de Amerikaanse droom verder weg lijkt dan ooit. Een land van dromen is de ideale inleiding tot de Amerikaanse geschiedenis en een fantastische studie naar de identiteit van de VS.
    'Om de VS te doorgronden duikt Louis Masur ... in het toegankelijk geschreven Een land van dromen in de belangrijkste culturele, sociale en politieke gebeurtenissen van deze wereldmacht.' Het Financieele Dagblad
    'Een robuuste hervertelling van de Amerikaanse geschiedenis ... Louis Masur behandelt de tegenstellingen die in de Amerikaanse droom geworteld zijn vol verve. H.W. Brands, University of Texas
    'Louis Masur onderscheidt zich in Een land van dromen met zijn precisie, scherpzinnigheid en wijsheid ... Een bron van onschatbare waarde en fantastisch opgeschreven.' John Avlon, CNN en auteur van Washington's Farewell

  • Gesproken geschiedenis

    S.S. Montefiore

    • Spectrum
    • 29 Oktober 2020

    Tachtig toespraken die de wereld hebben veranderd
    Gerenommeerd historicus Simon Sebag Montefiore duikt opnieuw in de geschiedenis van het woord, ditmaal aan de hand van historische toespraken. Waar brieven hun werk doorgaans uitsluitend achter de schermen verrichten, wendt Montefiore zich nu tot het grote publiek met dit eerbetoon aan de belangrijkste speeches in de wereldgeschiedenis.
    Montefiore maakte een selectie van ruim tachtig toespraken, van de oudheid tot de eenentwintigste eeuw. Sommige zijn heroïsch, aangrijpend en inspirerend, andere diabolisch, wreed en ijzingwekkend. Zijn sprekers variëren van keizers en veroveraars tot rocksterren, auteurs en sporthelden, van Churchill en Martin Luther King tot Stalin en Dzjengis Khan, en van Michelle Obama en Greta Thunberg tot Bob Dylan, Muhammad Ali en natuurlijk de onvermijdelijke Donald Trump.
    De toespraken worden door Montefiore voorzien van de nodige achtergrondinformatie en speciaal voor de Nederlandstalige editie worden enkele bepalende Nederlandse en Vlaamse toespraken toegevoegd. In zijn kenmerkende toegankelijke en meeslepende stijl demonstreert Montefiore het belang, de genialiteit en in sommige gevallen de fatale fouten van deze tijdloze redevoeringen en laat hij ons zien hoe ze kleur geven aan het verleden en het heden én de toekomst kunnen verrijken.
    Over Geschreven geschiedenis:
    'Smeuïg, angstaanjagend, vol passie, schokkend … en ontzettend aangrijpend. Kortom: fascinerend.' – The Times

  • De nieuwe zijderoutes

    Peter Frankopan

    • Spectrum
    • 14 November 2018

    Peter Frankopan over het heden en de toekomst van een wereld die drastisch aan het veranderen is
    We volgen de opkomende zijderoutes naar het oosten, van Europa naar China via Rusland en het Midden-Oosten. In de westerse wereld overheersen in dit Brexit- en Trump-tijdperk begrippen als versnippering en isolatie. Dit staat in schril contrast met wat er sinds 2015 langs de zijderoutes gebeurt: de banden zijn versterkt en de onderlinge samenwerking is groter geworden.
    Er staan geen westerse landen in de top tien van snelst groeiende economieën in 2017, en dat is al tien jaar zo. Europese voetbalclubs hebben Chinese en Russische eigenaren, Qatar organiseert in 2222 het WK, Franse wijngaarden zijn in Chinese handen, een Iraanse zakenman die een apartement had gehuurd in Istanbul dat hem beviel, kocht het hele flatgebouw.
    Vanuit zijn unieke invalshoek kijkt Peter Frankopan naar het netwerk van relaties langs de nieuwe zijderoutes en laat zien wat het effect zal zijn van deze voortdurende verschuivingen in het machtscentrum, iets wat in het Westen zelden terug te vinden is in de krantenkoppen. Dit belangrijke en uiteindelijk hoopvolle boek gaat verder waar De zijderoutes eindigde en zet de schijnwerpers op thema's waar ons voortbestaan van afhangt.

  • Veldgrauw

    Evertjan van Roekel

    Nederlanders in de Waffen-SS
    Binnen de Waffen-SS dienden circa 25.000 Nederlanders, de grootste groep vrijwilligers van de bezette Noordwest-Europese gebieden. Zij vochten voornamelijk aan het Oostfront maar ook binnen de eigen landsgrenzen. Wie waren deze mannen? Wat maakten zij mee voor de indiensttreding, tijdens de militaire training en tijdens de oorlog aan het Oostfront?
    Om een antwoord te vinden op dergelijke vragen onderzocht Evertjan van Roekel strafdossiers uit het Centraal Archief Bijzondere Rechtspleging en dagboeken, geschreven door Nederlandse vrijwilligers. Op basis van hun eigen beschrijvingen wordt inzicht gegeven in hun belevingswereld. Onderwerpen als sociale achtergrond, motivatie om toe te treden en verhoudingen tussen Nederlanders en Duitsers binnen de organisatie komen aan bod. Maar ook betrokkenheid bij genocide wordt door hem uitvoerig beschreven. Het resultaat is een uniek onderzoek met nog nooit eerder gepubliceerde bronnen. Op genuanceerde wijze geeft Van Roekel een persoonlijk gezicht aan de Nederlanders die aan Duitse zijde vochten.
    Evertjan van Roekel studeerde rechten aan de Universiteit Utrecht en Holocaust- en Genocidestudies (cum laude) aan de Universiteit van Amsterdam. Met zijn scriptie behoorde hij tot de drie genomineerden voor de Erik Hazelhoff Roelfzema Aanmoedigingsprijs 2010. Artikelen van zijn hand verschenen in verschillende historische tijdschriften.

  • Lodewijk XIV

    Philip Mansel

    • Spectrum
    • 14 November 2019

    Een overtuigend en allesomvattend portret van de iconische grand monarque
    Lodewijk XIV, de Zonnekoning, behoeft nauwelijks een introductie. Als koning van Frankrijk breidde hij de Franse grens in de tweede helft van de zeventiende eeuw uit naar Nederland en Duitsland en stichtte koloniën in Amerika, Afrika en India. Louisiana, dat ooit een derde van het grondgebied van de huidige Verenigde Staten in beslag nam, is zelfs naar hem vernoemd.
    Ook op cultureel gebied is zijn invloed ontzettend groot geweest. Molière, Racine, Lully, Le Brun, Le Nôtre: allemaal werkten zij voor hem. Jachtkasteel Versailles werd onder zijn leiding omgebouwd tot een verbluffend paleis met tuinen en buitenverblijven waar menig Europees vorst jaloers op was.
    De adel werd naar Versailles getrokken, waar Lodewijk een rijk hofleven vol muziek, dans, jacht en gokken cultiveerde. Hij was een betrokken vorst die zijn koninkrijk rondreisde en zich bemoeide met alle details van de politiek. Maar hij was ook onhandig en ongeremd. Zo verwoestten de exorbitante kosten van de bouw van de paleizen en de constante oorlogsvoering de staatskas, wat Frankrijk uiteindelijk op het spoor naar de revolutie zette.
    In deze complete en uitgekiende biografie brengt historicus Philip Mansel de Zonnekoning opnieuw tot leven. Een overtuigend portret van een fascinerende vorst, die driehonderd jaar na zijn dood nog altijd tot de verbeelding spreekt.

  • Notre-Dame

    Agnès Poirier

    Een indrukwekkend portret van een iconisch gebouw precies één jaar na de verwoestende brand
    'Geen enkel boek dit jaar zal het aangrijpende openingshoofdstuk van Poirier kunnen overtreffen. Poirier vertelt ... met veel elan en een fantastisch oog voor detail.' – The Times
    Wereldwijd werden foto's gedeeld en richtten mensen hun steunbetuigingen aan de Fransen terwijl "hun' Notre-Dame in vlammen opging. Maar waarom raakte specifiek deze brand zoveel mensen? Wat maakt 'Onze Dame van Parijs' tot de ziel van een land en een symbool van menselijke prestaties? Wat maakt dat een bouwwerk uit de twaalfde eeuw nog altijd zoveel mensen kan ontroeren?
    Agnès Poirier dook in de geschiedenis van de Notre-Dame, op zoek naar antwoorden. Ze begint haar zoektocht bij het leggen van de eerste steen in 1163 en verdiept zich in de bekering van Hendrik IV tot het katholicisme en de kroning van Napoleon. Ze neemt de lezer mee naar de negentiendeeeuwse campagne van Victor Hugo om de kathedraal te behouden, naar Baron Haussmanns stadshervormingen waarbij ruimte rondom de kathedraal werd vrijgemaakt en de bevrijding in 1944. Daarnaast gaat ze dieper in op de wereldberoemde film uit de jaren '50 over de klokkenluider die de kathedraal ook bij een jong publiek onder de aandacht bracht, de staatsbegrafenis van Charles de Gaulle, om tot slot weer uit te komen bij onze eigen tijd.
    De meningen over de wederopbouw van de Notre-Dame zijn flink verdeeld. Een heuse culturele oorlog ligt in het verschiet met de karakteristieke kathedraal als slagveld.

  • Een compleet nieuw perspectief op het ontstaan van de mensheid
    De bakermat van de mensheid ligt in Afrika – dat werd lang beschouwd als onbetwistbare kennis. Maar de laatste jaren zijn er steeds meer botten opgedoken die qua tijd en vindplaats niet meer in dat beeld passen. Onderzoekers in Europa ontdekten talloze fossielen van vroege voorouders van de hedendaagse mensapen waaruit een ander beeld van de menselijke evolutielijn naar voren kwam.
    Uit eeuwenoude informatie en volledig nieuwe puzzelstukjes reconstrueert de gerenommeerde paleontoloog Madelaine Böhme een nieuw beeld van het ontstaan van de mensheid dat breekt met de nu bestaande ideeën. Welke beslissende evolutiestappen waren nodig voor het ontstaan van de moderne mens? Böhme graaft in twintig miljoen jaar evolutiegeschiedenis, op zoek naar de evolutionaire verklaring achter onze hersenen, handen en voeten, onze taal, onze zwerflust en alles wat ons mens maakt. Zo brengt ze de fascinerende wereld van onze vroegste voorouders tot leven en levert ze een gloednieuwe kijk op de mensaap, de evolutie, en hoe we uiteindelijk mensen werden.

  • Beethoven

    Laura Tunbridge

    • Spectrum
    • 24 September 2020

    Het leven van Beethoven in negen composities
    'Waardevol boek.' •••• NRC
    Ludwig van Beethoven: voor velen de grootste componist van westerse klassieke muziek ooit. En toch is zijn leven nog altijd een groot mysterie en blijft het beeld van een vuistschuddende maar geniale excentriekeling voortleven.
    In Beethoven doet Oxford-hoogleraar Laura Tunbridge de valse noten verstommen en geeft ze een nieuwe kijk op het leven van de Duitse virtuoos. In elk hoofdstuk behandelt ze een periode uit zijn leven, een muziekstuk en een onthullend thema, van familie tot vrienden, van heroïsme tot vrijheid. Het resultaat is een prachtig crescendo van rijke biografische details, een inkijk in de wereld van muziek en verwonderlijk historisch revisionisme, waardoor je anders naar zijn symfonieën zal luisteren. Zo ontdekken we hoe Beethoven qua zelfpromotie zijn tijd ver vooruit was, hoe zijn manier van componeren werd beïnvloed door veranderingen in instrumenten, en hoe er naar hem werd geluisterd – Ode an die Freude werd meestal niet eens gespeeld bij uitvoeringen van zijn Negende Symfonie!
    Deze tour de force van Beethoven-expert Tunbridge viert de 250e verjaardag van Beethoven en levert een weergaloos levensverhaal en een rijkdom aan nooit eerder verschenen materiaal. Een vernieuwend en menselijk portret van Beethoven en een beknopte kijk op een van ’s werelds meest geniale geesten.

  • Oost-Weststraat

    Philippe Sands

    De fenomenale voorganger van De rattenlijn over de oorsprong van genocide en misdaden tegen de menselijkheid
    'Een monumentale prestatie […] een ingrijpend persoonlijk verslag over de oorsprong van misdaden tegen de menselijkheid en genocide, verteld met liefde, woede en precisie.' John le Carré
    Als mensenrechtenadvocaat Philippe Sands wordt uitgenodigd om een college te geven in de West-Oekraïense stad Lviv, ontdekt hij een reeks buitengewone historische toevalligheden. Dit is het begin van een speurtocht die hem de halve wereld over zal voeren op zoek naar de oorsprong van het internationaal recht en zijn eigen geheime familiegeschiedenis, beginnend en eindigend met de laatste dag van de Neurenbergprocessen. 
    Drie mannen vormden de leidraad voor Sands' zoektocht: mensenrechtenadvocaten Raphael Lemkin en Hersch Lauterpacht, de grondleggers van de begrippen 'genocide' en 'misdaden tegen de menselijkheid', en Hans Frank, Hitlers advocaat en leider van de nazibezetting in Polen. Het resultaat is een indrukwekkend boek over de Galicische wetten, dat laat zien hoe de wereld na de Tweede Wereldoorlog op juridisch gebied worstelde met iets overweldigends als massamoord.
    'Al met al een onontwarbaar mengsel van grote en kleine geschiedenis, een magistraal voorbeeld van naspeurwerk, van minimalistische details die door grote vasthoudendheid een totaalbeeld opleveren van een ontluisterend noodlot … dat je als lezer dagenlang in zijn ban houdt.' Cees Nooteboom, De Groene Amsterdammer
    'Voor wie wil weten welke rol het Haagse Internationale Strafhof vervult, is Sands’ boek niet te versmaden.' Trouw
    Over De rattenlijn:
    'Het resultaat is een rijkgeschakeerd verhaal met personages die volop tot de verbeelding spreken.' ••••• NRC Handelsblad

  • Wat zeggen de grote complottheorieën rondom Hitler over onze tijd?
    'Aan de hand van de complotten van de nazi’s laat historicus Richard J. Evans zien hoe hardnekkig complottheorieën zijn.' •••• NRC
    Alles gebeurt met een reden, niets is wat het op het eerste gezicht lijkt en alle gebeurtenissen zijn het resultaat van geheime streken van kwaadwillende groeperingen die achter de schermen aan alle touwtjes trekken; al deze ideeën zijn zo oud als de geschiedenis zelf. Maar complottheorieën worden de laatste jaren steeds populairder en raken steeds meer wijdverbreid. En dat is het duidelijkst zichtbaar in de verhalen over het Derde Rijk; fabels die al lang geleden ontkracht werden, hebben een tweede leven gekregen, dankzij nieuw bewijsmateriaal en nieuwe invalshoeken.
    Richard Evans bespreekt in dit nieuwe boek vijf veelbesproken complottheorieën en onderwerpt ze aan een zeer grondig onderzoek. Ten eerste de theorie dat de Joden een samenzwering organiseerden om de maatschappij te ondermijnen, zoals 'De protocollen van de wijzen van Sion' beweert, vervolgens dat het Duitse leger in 1918 'in de rug werd gestoken' door socialisten en Joden, daarna dat de nazi’s de Reichstag in brand hebben gestoken om de macht te grijpen, als vierde dat de vlucht van Rudolf Hess naar Engeland gepland was door Hitler om vredesbesprekingen te openen met Churchill; en tot slot de claim dat Hitler in 1945 is ontsnapt uit zijn bunker en naar Zuid-Amerika is gevlucht.
    Tijdens dit onderzoek komen enkele verrassende gelijkenissen tussen deze vijf – en tussen andere complottheorieën – naar voren. Dit is het geschiedenisboek voor het tijdperk van post-truth en alternative facts; een boek voor onze eigen moeilijke tijd.
    'Deze vermaarde Britse historicus beschikt over een fenomenale beheersing van zijn materiaal.' – Bas Heijne in NRC

  • De dochters van Churchill, Roosevelt en Harriman en hun allesbepalende rol in de geschiedenis
    'Een mooi, onbekend inkijkje in Jalta zelf, het leven van drie opmerkelijke vrouwen en de verhouding met hun vader.' Trouw
    Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog werd de wereld opnieuw ingedeeld. Stalin, Churchill en Roosevelt gingen de geschiedenisboeken in als de vormgevers van deze nieuwe machtsverdeling, maar achter de schermen speelden drie bijzondere vrouwen een cruciale rol. Dit is het verhaal van Sarah Churchill, Kathleen Harriman en Anna Roosevelt.
    In De dochters van Jalta vertelt historicus Catherine Katz hoe deze drie jonge, gedreven vrouwen hun machtige vaders voor een crisis behoedden toen de alliantie uiteen dreigde te vallen. Sarah Churchill, Anna Roosevelt en Kathleen Harriman, dochter van de Amerikaanse ambassadeur in Rusland Averell Harriman, waren meer dan alleen een steun en toeverlaat. Op basis van exclusief bronmateriaal uit de familiearchieven en interviews met de nabestaanden reconstrueert Katz hun bepalende rol in de besluiten en het verloop van de Conferentie van Jalta.
    Te midden van de politieke chaos van de transformatie naar een naoorlogse wereld vertelt De dochters van Jalta een uitzonderlijk verhaal over vaders en dochters wier onderlinge relaties getest en versterkt worden door de historische gebeurtenissen waarvan ze getuige zijn en de toekomst die ze gezamenlijk vormgeven.
    'Een origineel en afwisselend boek. De schrijfster geeft haar drie vrouwelijke hoofdpersonen [...] de plek in de geschiedenis die zij verdienen.' Historiek
    'Deze vermakelijke geschiedenis staat boordevol levendige persoonlijkheden, schipperende assistenten en insider-observaties over een cruciaal moment in de geschiedenis.' The New York Times
    'Vakkundig geschreven en nauwgezet onderzocht, een buitengewoon werk dat de menselijke kant onthult die ten grondslag ligt aan de politiek.' The Wall Street Journal

  • De barmhartige diplomaat

    Robert Kaplan

    • Spectrum
    • 15 Oktober 2020

    De grootste humanitaire rampen in de recente geschiedenis en de cruciale rol van een onbekende diplomaat
    'Dit boek is onmogelijk weg te leggen.' – Max Boot
    Robert Kaplan vertelt in zijn nieuwe boek het verhaal van de man die als bijzondere ambtenaar van de Amerikaanse overheid ruim 45 jaar in alle conflictzones over de gehele wereld is geweest, maar vrijwel altijd anoniem is gebleven: Bob Gersony. Achter de schermen sprak Gersony met duizenden vluchtelingen, oorlogsslachtoffers en humanitaire hulpverleners in vrijwel elk oorlogs- en rampgebied vanaf de jaren 60. Van de Vietnamoorlog tot de Gazastrook en van de Koude Oorlog tot Noord-Korea; Gersony voorzag regering na regering van een cruciaal maar vaak ontbrekend element in hun buitenlandbeleid: humaniteit.
    In De barmhartige diplomaat schetst Kaplan een intiem en indrukwekkend portret van Gersony, die voor de buitenwereld altijd onzichtbaar is gebleven. Daarnaast geeft hij een diepgaande inkijk in de harde realiteit van crisiszones, en de diplomatie die daarbij gevoerd wordt. Kaplan kreeg toegang tot de enorme collectie dagboeken en rapporten die Gersony tijdens zijn jarenlange carrière bijhield en interviewde zowel Gersony zelf als
    talloze betrokkenen. Het resultaat is een belangrijk en inzichtelijk boek waarin Kaplan de lezer meevoert op Gersony’s pad, dat in deze tijd uiterst actueel is.
    'Kaplan … biedt het perfecte medicijn tegen de hedendaagse malaise in zijn boek De barmhartige diplomaat, het enerverende en dramatische verhaal van hulpverlener eerste klas Bob Gersony. … Kaplan brengt deze stille en anonieme held tot leven.' – Max Boot
    ' Deze sierlijke studie van een moedig en bescheiden man herinnert ons eraan dat diplomaten die het goede met het mogelijke weten te verzoenen geschiedenis kunnen schrijven en levens kunnen redden.' – Timothy Snyder

empty