• In `Het wereldrijk van het Tweestromenland' beschrijft Daan Nijssen de geschiedenis van Mesopotamië in de oudheid. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei. Maar ook deze grootmacht moest in 539 v.Chr. pas op de plaats maken voor het Perzische Rijk, onder de legendarische koning Cyrus de Grote. Het Perzische Rijk breidde zich in rap tempo uit en raakte onder Xerxes slaags met de Grieken, precies 2500 jaar geleden. In `Het wereldrijk van het Tweestromenland', dat veel kaarten en afbeeldingen bevat, biedt Daan Nijssen een overzicht van de wereldrijken in het gebied tussen Eufraat en Tigris in het eerste millenium v.Chr.

  • Vijanden van Rome

    Philip Matyszak

    De bekende historicus Philip Matyszak heeft een eregalerij gemaakt van alle `Vijanden van Rome': de barbaren die tegen de Romeinen in opstand kwamen.

    Tot voor kort werd de Romeinse beschaving per definitie als `iets goeds' gezien. Rome verlichtte met de fakkel van de beschaving de barbaarse duisternis. De Romeinen verspreidden onder meer hun wetten, architectuur en literatuur tot in alle uithoeken van hun rijk. Maar dat ging ten koste van andere culturen.

    Philip Matyszak presenteert zijn lezers de vijanden van Rome, onder wie koninginnen als Boudicca, Cleopatra en Zenobia, en veldheren zoals Hannibal, Jurgurtha, Alarik en Attila de Hun.

  • Pax Romana

    Adrian Goldsworthy

    In zijn epos `Pax Romana' laat topauteur Adrian Goldsworthy zien hoe Rome de vrede handhaafde. De Pax Romana is vermaard vanwege een opzienbarend lange periode van vrede en stabiliteit. Maar deze vrede was afgedwongen door oorlog en betekende de facto complete overheersing. De Romeinen waren agressief en meedogenloos en de handhaving van deze vrede kostte miljoenen doden en betekende voor velen slavernij. Maar delen van het rijk waren door de Pax Romana generaties lang verstoken van oorlogen.

    Goldsworthy beschrijft in dit meeslepende en rijk geïllustreerde boek, dat leest als een roman, hoe de Romeinen dit voor elkaar kregen. Hoe ze kleine opstanden neersloegen voor die konden ontaarden in een echte revolutie; hoe ze de overwonnenen het gevoel gaven dat ze onderdeel van het rijk waren; dat Rome welvaart en voorspoed betekende zodat het verzet relatief snel wegebde. Collaboratie en zelfs enthousiaste aansluiting was schering en inslag en door de sluwheid van de legioenen, diplomaten en prefecten werd de Pax Romana overal ingevoerd.

  • In `De gouden eeuw van de Romeinen in de Lage Landen' beschrijft Tom Buijtendorp de bloeiperiode van Germania Inferior. Na een zware crisis beloofde keizer Hadrianus een gouden eeuw die daadwerkelijk volgde. Gedreven door nieuwe ontdekkingen duikt Tom Buijtendorp in deze intrigerende periode en vergeet daarbij niet de rauwe kantjes. Hij neemt de lezer mee door de Lage Landen, inclusief nog nauwelijks bekende plekken waar de Romeinse bloei tot leven komt: in een welvarend Limburg, graanrijk Tongeren en dynamisch grensgebied, langs oude havens, snelle wegen en luxueuze villa's. Met goud, weelderige fresco's en warme baden die uitnodigen zelf te gaan kijken. `De gouden eeuw van de Romeinen in de Lage Landen' van Tom Buijtendorp is een rijk geïllustreerd boek, vol foto's en kaarten, over een fascinerende periode in de geschiedenis van deze streken.

  • In Wee de overwonnenen vertelt de talentvolle archeoloog Alexander van de Bunt het verhaal van de vroege bewoners van onze streken. Wij kennen de bewoners van de Lage Landen van 2000 jaar geleden vooral door de ogen van Romeinen, zoals Julius Caesar en Tacitus. De laatste schreef al over het `woeste landschap en ruwe klimaat'. Maar wat troffen de Romeinen hier aan, toen ze aankwamen in dit drassige gebied aan de Noordzee? Welke volkeren woonden hier en waar kwamen ze precies vandaan? Welke talen spraken ze? Welke goden vereerden ze? En vooral: wat betekende de komst van de Romeinen voor hen?

    Op levendige wijze beschrijft Alexander van de Bunt vele cruciale gebeurtenissen, zoals de Slag bij het Teutoburgerwoud en de Bataafse Opstand. Hij schrijft over de relatie tussen Germaanse en Keltische stammen en de Romeinen aan de rand van het rijk en laat zien dat de Romeinen een uitgekiende assimilatiestrategie toepasten op de door hen overwonnen volkeren. Wee de overwonnenen is een prachtig boek voor iedereen die meer wil weten over de Bataven, de Friezen, de Cananefaten en andere stammen in het huidige Nederland en België rond het begin van de jaartelling.

  • Levenskunst

    Seneca

    Wijsheid. Inzicht. Inspiratie. Wie daarnaar op zoek is in de Romeinse
    literatuur komt snel uit bij de filosoof Seneca. Als geen andere antieke
    auteur richt Seneca zich op de belangrijkste vragen die mensen
    zich stellen. Hoe moet ik leven? Wat moet ik doen om gelukkig te
    worden? En hoe kan ik op een waardige manier sterven?
    In vijf wijsgerige essays gaat Seneca op zulke kwesties in. Zo
    bestrijdt hij de gangbare visie dat het leven `te kort' is, en geeft hij
    adviezen om innerlijke rust en onafhankelijkheid te bereiken. Ook
    schrijft hij uitvoerig over de goede dood.
    De eerder apart verschenen essays zijn hier gebundeld als Levenskunst.
    Als bonus is een nieuwe vertaling opgenomen van Seneca's
    onvolledig bewaarde `Leven in de luwte' (De otio).

  • Er zijn weinig historische figuren die zo tot de verbeelding spreken als Alexander de Grote. Vanaf het moment dat hij Azië binnenviel in 334 v.Chr. tot zijn dood in 323 breidde hij de Hellenistische cultuur uit van Griekenland in het westen tot Klein-Azië, de Levant, Egypte, Centraal-Azië en Pakistan en Kasjmir in het oosten. Hij veroverde een rijk zonder weerga, ook al was het van korte duur. Maar hij had nooit kunnen bereiken wat hij deed zonder de prestaties van zijn vader, Philippus II. Het was Philippus die de loop van de Macedonische geschiedenis veranderde en een zwak en economisch achterlijk koninkrijk transformeerde in een militaire grootmacht.

  • Tom Buijtendorp geeft in `Caesar in de Lage Landen' duidelijkheid over Julius Caesars aanwezigheid in de Nederlanden, iets wat lange tijd in nevelen gehuld was. Julius Caesar sloeg een tijdlang met zijn legers kamp op in de Lage Landen en hij vocht veldslagen uit in deze regio, waarvan Caesar zelf dacht dat hij er gedood zou kunnen worden. Op basis van een reeks nieuwe ontdekkingen, zoals vondsten in een Karolingisch handschrift, een gezichtsreconstructie van Caesar in het RMO en rapporten van een Romeinse legerofficier, laat Buijtendorp in `Caesar in de Lage Landen' zien dat we de plaatsen waar Caesar in Nederland en België verbleef nu ook kunnen aanwijzen.

    Eerder verscheen van Tom Buijtendorp zijn succesvolle debuut `Het Jaar 117

  • Augustus

    Adrian Goldsworthy

    • Omniboek
    • 11 Oktober 2016

    Adrian Goldsworthy portretteert keizer Augustus in een ontwapenende biografie. Meedogenloos en menselijk. Gul en gewelddadig. Poëzieliefhebber en politicus. Keizer Augustus was een vat vol tegenstrijdigheden. Maar het opvallendst van alles is het feit dat hij naar de achtergrond van de geschiedenis is verdwenen, terwijl hij meer dan veertig jaar aan de macht is geweest en minstens zo belangrijk was als zijn legendarische oudoom Julius. Dit boek volgt Augustus' ontwikkeling van krijgsheer tot keizer en zoomt in op wat hem menselijk maakte - zijn huwelijk met Livia, zijn liefde voor het geschreven woord - én wat hem zo uitzonderlijk maakte dat hij in staat was zich een weg naar de top te vechten en daar zo lang te blijven. Want laat er geen misverstand over bestaan: Augustus was een dictator. Maar hij was veel meer dan dat alleen. Historicus Adrian Goldsworthy schrijft met verfrissende eerlijkheid en terechte bewondering over Augustus.

  • Via Appia

    Fik Meijer

    De naam Via Appia heeft al vele eeuwen een magische klank. In 312 v.Chr. werd het startsein voor de aanleg gegeven en nog geen vijf jaar later was het eerste traject tot Capua gereed. In 191 v.Chr. was de weg voltooid en konden reizigers zonder onderbrekingen de bijna 570 kilometer van Rome naar Brindisi afleggen. Eerst deden alleen soldaten dat, later volgden leden van officiële delegaties en heel veel handelaren, toeristen en pelgrims. Reisverslagen zijn er bijna niet. Er is één uitzondering: een satire van de dichter Horatius.
    In 37 v.Chr. reisde hij over de Via Appia voor een diplomatieke missie. Fik Meijer volgt nu zijn spoor. Dit boek gaat over wagens en herbergen, kaarten en mijlstenen en over beroemde schrijvers en schilders die over de Via Appia hebben gelopen. Meijer beschrijft de weg en de stadjes in de nabije omgeving. Daarnaast vertelt hij over gedenkwaardige gebeurtenissen op of bij de Via Appia, zoals de moord op de radicale volkstribuun Clodius, het levenseinde van Cicero, de slachting van de mannen van de slavenleider Spartacus en over de gevolgen van de Slag bij Cannae en de inspanningen van verschillende keizers om de weg in goede staat te houden.
    Door de kaarten en de talrijke kleurenfoto's van de belangrijkste bezienswaardigheden door het hele boek heen komt de Via Appia ook visueel tot leven.

  • Oorlog in Gallië

    Julius Caesar

    Hij is waarschijnlijk de beroemdste Romein aller tijden. En de man van veni vidi vici (`ik kwam, ik zag, ik overwon'). Roemrucht generaal, meedogenloos strateeg, slim politicus en bovenal meesterlijk schrijver. Want Julius Caesar (ca. 100-44 v.Chr.) verbaast vriend en vijand met bloedstollende verslagen van zijn militaire expedities. Zo heeft hij uitvoerig geschreven over de jaren durende oorlog waarmee hij Gallië veroverde. Heel Gallië? Ja, heel Gallië.
    Maar vanzelf ging het niet. Opstanden en verzet, moeizame acties in barre streken, successen én nederlagen... wie tussen de regels van Caesars nuchtere proza door leest ziet heel wat schimmige en dubieuze zaken. Zo schrok Caesar niet terug voor massamoord en grootschalige plunderingen. Hij had, kortom, het nodige uit te leggen in Rome.
    /> Oorlog in Gallië is een monument van sluwe zelfverheerlijking en oorlogspropaganda. Geschreven in een kraakheldere stijl, die ook na twintig eeuwen nog indruk maakt. De vertaling van Vincent Hunink kende vele herdrukken en is voor deze uitgave geheel herzien.

  • De glorie van Rome

    Adrian Goldsworthy

    • Omniboek
    • 19 September 2019

    In 'De glorie van Rome' beschrijft bestsellerauteur Adrian Goldsworthy de werking en de invloed van het Romeinse leger, het beste beroepsleger dat de wereld ooit heeft gekend. De legioenen waren niet 'slechts' uit op de overwinning, maar ook op de totale vernietiging van hun vijanden. Deze agressieve Romeinse oorlogsvoering creëerde een enorm rijk, dat voor een groot deel gekenmerkt werd door vrede en welvaart. Goldsworthy brengt de alliantie tussen politiek en militaire macht in beeld. 'Als je ooit twee boeken over het Romeinse leger gaat lezen, laat dit dan één van die twee zijn,' aldus de Britse krant 'The Observer'.

  • Vreemd volk

    Fik Meijer

    Vreemd volk begint bij de elitaire samenleving van de Homerische helden en eindigt in de late Romeinse oudheid. Fik Meijer beschrijft hoe de Grieken volkeren die ze van een afstand kenden langs de meetlat van hun eigen normen en waarden legden. Spartaanse en Atheense burgers discrimineerden buitenstaanders en slaven op een manier die er niet om loog.
    Na de verovering van het Perzische rijk door Alexander de Grote werden de Grieken geconfronteerd met de vreemde volkeren waarover hun voorouders zich altijd denigerend hadden uitgelaten. Spanningen waren onvermijdelijk. Fik Meijer schetst de moeizame integratie van de Grieks-Macedonische elite en de autochtone bevolkingen.
    Ook de Romeinen waanden zich superieur en onderdrukten de onderworpenen. Geleidelijk sleten de scherpe kantjes af en werd Rome een smeltkroes. Vreemdelingen pasten zich aan, maar de autochtone Romeinen bleven zich verzetten.
    Ook de problemen die de christenen de Romeinen bezorgden komen uitgebreid aan bod. Het heeft er alle schijn van dat men niet goed raad wist met deze jonge godsdienst. Een meedogenloze machtsstrijd was het gevolg, met een afloop die voor het Romeinse rijk verstrekkende gevolgen had...

  • De twaalf Caesars

    Matthew Dennison

    • Omniboek
    • 26 September 2014

    Matthew Dennison schreef `De twaalf caesars' in navolging van de beroemde Gaius Suetonius Tranquillus, die in het begin van de tweede eeuw de levens van `twaalf keizers' beschreef. Hij begon zijn twee eeuwen geschiedschrijving met Julius Caesar (geboren 100 v.Chr.) en eindigde met Domitianus (overleden 96 n.Chr.).

    Suetonius' smakelijke anekdotes en pikante details maakten het boek in de middeleeuwen bijzonder populair. Dennison doet Suetonius' werk nog eens dunnetjes over en verrijkt zijn hommage aan diens beroemde portretten - in het Nederlands telkens verschenen onder de titel `Keizers van Rome' - met andere bronnen uit het verleden en inzichten uit het heden.

  • SPQR

    Luc Verhuyck

    Behalve een mooie en opwindende stad is Rome ook een verzamelvat van mythen, historische verhalen en anekdotes. In de Eeuwige Stad komt al ruim tweeduizend jaar de hele wereld `over de vloer en al die bezoekers nemen op een of andere manier deel aan de legende die Rome heet: een stad van heerszuchtige keizers, slimme militairen, geniale kunstenaars, briljante dichters, nuchtere denkers, gedreven apostelen, vrome en minder vrome pausen, bedevaartgangers, zwervers, avonturiers en inmiddels ook van heel veel toeristen. Wie nu Rome bezoekt vindt er nog talloze antieke overblijfselen en christelijke monumenten. Aan al die locaties zitten bijzondere verhalen vast, die de Rome-reiziger eigenlijk zou moeten kennen om de stad op waarde te kunnen schatten.
    In SPQR heeft Luc Verhuyck de mooiste en meest bijzondere verhalen per locatie bij elkaar gebracht. Hier vinden we behalve de voornaamste historische feiten ook de apocriefe legenden, de minder bekende anekdoten, en de vele verhalen over wonderen en mysteries die al eeuwenlang zo typisch zijn voor het Romeinse stadsleven. Het is de andere, onzichtbare kant van Rome, die echter veel verklaart van de speciale atmosfeer die elke reiziger ondergaat zodra hij in Rome arriveert. En dwalend door Rome zal hij op de meest uiteenlopende plaatsen, op gebouwen, lantaarnpalen, taxis en riooldeksels, de intrigerende afkorting SPQR tegenkomen, die officieel staat voor Senatus Populusque Romanus, `de Senaat en het Volk van Rome. Maar zoals uit dit boek blijkt heeft SPQR inmiddels oneindig veel bijbetekenissen.
    SPQR is een onontbeerlijke gids voor iedereen die Rome bezoekt. Meer dan vierhonderd bekende en minder bekende locaties worden erin behandeld. Door de encyclopedische opzet, door plattegronden, interne verwijzingen en een register is het boek gemakkelijk te gebruiken voor iedereen die even snel iets wil naslaan.

  • Orakelboek

    Wat deed je als je in de Oudheid antwoorden op je levensvragen
    zocht? Je ging naar het orakel van Delphi, bezocht een
    magiër, óf je raadpleegde het befaamde Orakelboek. Het werd
    in het oude Griekenland, maar ook in latere tijdperken, fervent
    gebruikt als doe-het-zelf-orakel. Het boek geeft antwoord op
    alle belangrijke (en onbelangrijke) vragen in het leven.
    Ter gelegenheid van de Week van de Klassieken 2011 met als thema geld
    wordt dit authentieke boekwerkje nu voor een groot Nederlandstalig publiek
    vertaald.
    Ga ik failliet?, Blijft mijn vrouw bij me?, Zal ik promotie maken?, Zal
    ontdekt worden dat ik vreemdga? Krijg ik een grote erfenis?: dit is slechts
    een greep uit de vragen die het Orakelboek beantwoordt. Eeuwenlang gold
    het als raadgever in gevallen van nood en onzekerheid over de toekomst. Het
    boek is dan ook zeer gemakkelijk in gebruik voor wie snel moet weten of hij
    vergiftigd is, of hij als slaaf wordt verkocht, en of hij een ziekte overleeft.
    Uit de inleiding: Deze methode is vóór u ook gebruikt door koning
    Alexander de Macedoniër, die heerser over de wereld is geworden. Als u er
    evenzo gebruik van maakt, zult ook u onvergankelijke roem oogsten bij
    alle mensen.

  • Paulus

    Fik Meijer

    Paulus wordt beschouwd als de grondlegger van het christendom. Hij heeft de boodschap van Jezus omgevormd tot een nieuwe godsdienst. Heilig overtuigd van zijn gelijk en met gevaar voor eigen leven predikte hij het geloof. Zonder hem zou de westerse wereld er anders hebben uitgezien.
    Wie was deze controversiële man, die meer dan vijfentwintig jaar door de mediterrane wereld reisde? Wie was deze man, die wist dat zijn boodschap op verzet zou stuiten, maar dat juist als een stimulans beschouwde om zijn geloof, dat in Israël was ontstaan, te verkondigen tot in het hart van het Romeinse rijk?
    Fik Meijer volgt Paulus op zijn reizen van Jeruzalem tot in Rome, waar het Nieuwe Testament abrupt over zijn lot zwijgt. Door de informatie uit Paulus brieven en de Handelingen van de apostelen te combineren met zijn kennis van de oudheid is Meijer in staat leven en werk van Paulus in de context van de Grieks-Romeinse wereld te presenteren.
    Fik Meijer (1942) is de veelgelezen en veelgeprezen auteur van talloze boeken en artikelen over de oudheid. Hij was van 1992 tot 2007 hoogleraar aan de Universiteit van Amsterdam. Zijn boeken zijn vertaald in het Duits, Engels, Italiaans, Zweeds, Tsjechisch, Kroatisch, Turks, Arabisch, Fins, Hongaars en Chinees.

  • Veel namen en begrippen die dagelijks gebruikt worden, zijn afkomstig uit het Grieks of het Latijn: het Oedipuscomplex, een provincie, het vetorecht. Ook veel zegswijzen, gebruiken en instellingen gaan terug naar de Griekse en Romeinse oudheid.

    Voor een goed begrip van kunst en literatuur van latere eeuwen is kennis van de klassieke oudheid van groot belang. Klassieke oudheid van A tot Z biedt een handig overzicht van honderden namen en begrippen uit de Griekse en Romeinse oudheid.

    Dr. P.J. Reimer was langdurig werkzaam in het voortgezet onderwijs en verbonden aan lerarenopleidingen. Daarnaast heeft hij diverse publicaties op zijn vakgebied, de klassieke talen, op zijn naam staan.

  • Alexander de Grote

    Jona Lendering

    Over Alexander de Grote zijn sinds zijn dood al heel wat boeken geschreven. Maar Alexander de Grote. De ondergang van het Perzische rijk biedt ons een nieuw beeld van de Macedonische heerser. Als geen ander weet Jona Lendering door de traditionele Griekse propaganda heen te prikken, puttend uit de verrassende rijkdom van Babylonische en Iraanse bronnen. Aan de hand van talloze vertalingen uit authentieke verslagen, waaronder recent ontcijferde kleitabletten, neemt hij ons mee op reis met Alexander. We trekken door verre landen met indrukwekkende landschappen, langs vreemde volkeren met andere culturen en ontmoeten gevaarlijke tegenstanders.

  • Perzisch vuur

    Tom Holland

    De eerste oorlog tussen Oost en West werd 2500 jaar geleden uitgevochten. In het begin van de vijfde eeuw voor Christus was er een supermacht die zich vast had voorgenomen orde te brengen in een tweetal terroristenstaten. Die macht was Perzie, het eerste wereldrijk in de geschiedenis, ongeevenaard in ambitie en met een overvloed aan goud en mankracht. De terroristenstaten waren Athene en Sparta, steden die ver van de beschaafde wereld lagen in een arm en achterlijk bergland. Het verhaal over hoe de burgers van die steden het opnamen tegen de grootste macht op aarde en die versloegen, is een van de adembenemendste episoden in de geschiedenis.

  • Pygmalion was eigenlijk geen beeldhouwer, Medea was lang voordat zij kinderen kreeg al een fatale vrouw, de kuise Minerva was minstens even jaloers als Juno, Icarus is tweemaal in zee gestort bij Ovidius is alles altijd net iets anders dan de traditie wil. Stervertaler en Ovidiuskenner Marietje d Hane-Scheltema schreef een persoonlijk en bezielend boek over hem, voor liefhebbers en leken.
    Veel fragmenten uit Ovidius omvangrijke werk illustreren dat hij van jongs af aan, dus niet alleen in zijn beroemde Metamorphosen, geïntrigeerd was door de `eeuwige verandering in de natuur ; het groeien, bloeien en vergaan, terwijl er tegelijk een onzichtbare ziel blijft bestaan. Alles is dus anders dan wat voorafging, maar komt er wel uit voort. Ovidius doet daarbij vaak alsof hij traditioneel is, maar brengt iets nieuws. Wie dat ontdekt ontmoet een klassieke dichter met een moderne ziel.

  • Al meer dan vijftig drukken verschenen!
     
    In hun mythen en sagen hebben de oude Grieken hun gedachten en gevoelens weergegeven over het ontstaan en voortbestaan van de wereld, over de aard en de geschiedenis van hun volk.
    In deze inmiddels klassieke bundel van Gustav Schwab zijn maar liefst 131 verhalen bijeengebracht, waaronder heel beroemde: die over Prometheus, Heracles, de Argonauten, Oedipus, de Trojaanse oorlog en Odysseus. Goden, halfgoden en eenvoudige stervelingen beleven vaak wonderbaarlijke avonturen in deze voorhistorische mythen en heldensagen.
    Wie literaire thema's of kunsthistorische motieven wil doorgronden, vindt het antwoord in deze schitterend navertelde verhalen.

  • Wie was Mohammed? Wat was zijn boodschap? En hoe kon
    de islam zich in zo korte tijd zo enorm verbreiden?
    In dit boek schetst Marcel Hulspas een genuanceerd en
    realistisch beeld van de Profeet en de wereld om hem heen. Aan
    de hand van niet-islamitische bronnen en de oudste biografieën
    laat hij zien dat Mohammed onderdeel uitmaakte van een brede
    religieuze hervormingsbeweging in Arabië. Met vele anderen
    was Mohammed ervan overtuigd dat de Arabieren moesten
    terugkeren tot de ware religie van Abraham. Hij waarschuwde
    de inwoners van Mekka dat ze de eredienst rond de Kaäba
    moesten zuiveren, maar vond nauwelijks gehoor. Nadat zijn
    volgelingen de stad hadden verlaten, zette hij zijn strijd voort
    vanuit Medina.
    Hulspas vergelijkt de verhalen over Mohammed met Koranverzen
    en andere bronnen, en komt zo tot een op vele punten
    radicaal andere visie op het leven van de Profeet en het ontstaan
    van de islam. En hij weet deze visie op een overtuigende wijze te
    verbinden met de roerige geschiedenis van de regio in de eerste
    helft van de zevende eeuw.
    Dit boek biedt een nieuwe kijk op het leven van Mohammed
    en het ontstaan van de islam. Het zal daarmee hopelijk bijdragen
    aan een verdieping en verbreding van het debat hierover in
    ons land.

  • Gedurende ruim elf eeuwen hebben in het Byzantijnse
    rijk niet minder dan negenennegentig keizerinnen op
    de troon gezeten. Sommigen van hen drukten hun
    stempel op de geschiedenis, anderen zijn vergeten.
    Velen bleven op de achtergrond en blonken slechts uit
    door vroomheid en goede werken, maar er waren ook
    vrouwen bij die voor sensatie zorgden.
    Elk meisje kon in Constantinopel keizerin worden.
    Schoonheid telde meer dan afkomst, en zo kon het
    gebeuren dat minstens twee keizerinnen een leven als
    prostituee achter de rug hadden. Een tijd lang was het
    gebruik dat de keizerin-moeder een echtgenote voor
    haar zoon uitkoos na een schoonheidswedstrijd of
    bruidsshow. Weer andere vrouwen werden om dynastieke
    redenen als bruid naar het hof gehaald.
    Hein van Dolen heeft de levens beschreven van een
    tiental keizerinnen van zeer diverse pluimage. Het zijn
    spannende, aangrijpende, grappige en opwindende
    biografieën van vorstinnen wier invloed op tijdgenoten
    en nageslacht groot is geweest.

empty