• Leven is eenvoudig Nieuw

    Leven is eenvoudig

    Johnjoe McFadden

    In `Leven is eenvoudig' richt Johnjoe McFadden een monument op voor William van Ockham, een dwarse denker, die volgens hem als oervader van de moderne wetenschapsbeoefening mag worden beschouwd. We volgen het scheermes in de handen van Copernicus, Galilei, Newton, Darwin en Einstein. En passant verklaart McFadden de oorsprong en evolutie van ons heelal.
    Engeland, veertiende eeuw. Een franciscaner monnik, William van Ockham, gaat in tegen de dan heersende theologische opvatting en scheidt wetenschap van religie. Zijn nieuwe filosofische positie brengt hem in conflict met de paus en Ockham vlucht naar München. Ockhams scheermes (de these dat alle aannames die niet bijdragen aan het verklaren van een verschijnsel moeten worden weggelaten) is tegenwoordig een van de bekendste theoretische principes. Gek genoeg is de naamgever Ockham zelf minder bekend.

  • Miljarden jaren leven op aarde, twaalf hoofdstukken, één onvergetelijk verhaal
    Miljarden jaren lang was de aarde een onherbergzame en buitenaardse plek, met kolkende zeeën, vulkaanuitbarstingen en meteorietinslagen. Ondanks dit alles ontstond er leven en dat leven paste zich steeds maar weer aan de wisselende omstandigheden aan. Dit boek bespreekt die bijzondere evolutionaire stappen van het leven in slechts twaalf beknopte hoofdstukken.
    De geschiedenis van het leven, zoals het daadwerkelijk is gebeurd, gaat miljarden jaren terug en kan dus een eindeloos lang verhaal worden. Henry Gee pakt het anders aan en maakt van deze bijzondere geschiedenis een spannend verslag dat je makkelijk kunt onthouden én navertellen. Een overlevingsverhaal, vol cliffhangers, avonturen, helden en schurken. En dat allemaal gebaseerd op de laatste wetenschappelijke onderzoeken.
    'Dit is het beste boek dat er is over de enorme veranderingen op onze planeet tijdens de miljarden jaren van haar bestaan. Henry Gee maakt dit caleidoscopische verhaal begrijpelijk én opwindend. Wie dit boek met plezier zal lezen? Iedereen!' Jared Diamond, auteur van de wereldwijde bestseller Zwaarden, paarden en ziektekiemen

  • De astronomie staat aan de vooravond van een revolutie. Dankzij de spectaculaire vooruitgang van de afgelopen decennia zijn we niet langer volledig afhankelijk van licht om de kosmos te bestuderen. Kosmische straling, neutrino's en zwaartekrachtsgolven hebben ons nieuwe zintuigen gegeven om het universum tot in zijn meest ontoegankelijke uithoeken te doorgronden.

    Die extra zintuigen kunnen we goed gebruiken. We leven namelijk in een heelal vol raadselachtige entiteiten waar we weinig tot niets vanaf weten, zoals zwarte gaten, donkere materie en donkere energie. Dankzij het uitzonderlijke potentieel van de `multimessenger-sterrenkunde' kunnen we binnenkort wellicht enkele van die fundamentele mysteries ontrafelen.

    Dit boek geeft een toegankelijke en fascinerende introductie in de moderne kosmologie. Het laat zien hoe het oneindig grote en het oneindig kleine met elkaar in verband staan, en hoe ze samen een duizelingwekkend beeld vormen van de oorsprong van het heelal.



    "Wat een verrukkelijk boek! Op onnavolgbare wijze gidst Gianfranco Bertone je door de wonderlijke wereld van de moderne natuurwetenschap, zonder te verdwalen in technische details. Tussen twee oneindigheden vormt de perfecte uitvalsbasis voor iedereen die ook de nieuwste ontwikkelingen rond zwaartekrachtsgolven, zwarte gaten, donkere materie en de oerknal wil blijven volgen."

    - Govert Schilling, wetenschapsjournalist en auteur van o.a. Deining in de ruimtetijd

  • Helgoland

    Carlo Rovelli

    Op Helgoland, een kaal eiland in de Noordzee, een bij uitstek geschikte plaats om extreme ideeën te ontwikkelen, gaf de 23-jarige Werner Heisenberg de aanzet tot wat volgens velen de ingrijpendste wetenschappelijke revolutie aller tijden is geweest: de kwantumfysica.

    In de loop van de daaropvolgende eeuw werd het steeds duidelijker dat de kwantumtheorie schokkende en verontrustende ideeën in zich bergt, zoals spookachtige kansgolven en ver van elkaar verwijderde objecten die op magische wijze verbonden blijken. Tegelijkertijd is ze talloze malen experimenteel bevestigd, hetgeen heeft geleid tot een enorme verscheidenheid aan toepassingen. Men mag wel stellen dat de wereld van nu wordt geregeerd door deze theorie, terwijl ze toch nog altijd uiterst geheimzinnig is.

    In Helgoland vertelt Carlo Rovelli glashelder de avontuurlijke en door controversen gekenmerkte ontwikkeling van de kwantumtheorie. Ook geeft hij een nieuwe visie op de theorie: die is volgens Rovelli aanleiding om nog steeds onopgeloste fundamentele kwesties omtrent de aard van de fysische werkelijkheid, en daaruit voortvloeiend ook die van onszelf, in een nieuw en verrassend perspectief te onderzoeken.

    Carlo Rovelli (1956) geeft leiding aan de kwantumzwaartekrachtgroep van het Centre de physique théorique van de universiteit van Aix-Marseille. Bij Prometheus verschenen eerder Zeven korte beschouwingen over natuurkunde (2016) en Het mysterie van de tijd (2018). Beide boeken werden vertaald in meer dan veertig talen, en er werden een miljoen exemplaren van verkocht.

    Over Het mysterie van de tijd:

    `Een magistraal boek waarin Carlo Rovelli oude mythes verknoopt met moderne natuurkunde.'
    NRC Handelsblad ooooo

    `Goed schrijven over natuurkunde kunnen maar heel weinig mensen. Bestsellerauteur Carlo Rovelli is een van hen.'
    De Volkskrant, Boek Van De Week

    `Grote geesten in een klein boek.'
    Elsevier (4 sterren)

    Over Zeven korte beschouwingen over natuurkunde:

    `Het panorama dat Carlo Rovelli schetst is van een adembenemende schoonheid en zet aan tot denken.'
    NRC Handelsblad (5 ballen)

  • Verweven leven

    Merlin Sheldrake

    `Verweven leven' is Merlin Sheldrake's nieuwste boek over het kleinste leven. Schimmels behoren tot de eerste levensvormen op aarde. De meeste mensen kennen schimmels als bovengrondse paddenstoelen, maar het merendeel van de schimmels leeft ondergronds of zweeft in de lucht en is daar essentieel voor andere levensvormen.
    In `Verweven leven' laat Merlin Sheldrake ons de wereld zien vanuit het standpunt van de schimmel. Dat op het eerste gezicht eigenaardige perspectief biedt een prachtige manier om te kijken naar het leven op onze planeet. Met Sheldrake als gids maken we kennis met gist,
    psychedelica, schimmels die insecten binnendringen, het grootste organisme ter wereld en de complexe netwerken van het `wood wide web'. Hoe meer we te weten komen over schimmels en de rol die ze spelen in de natuur, des te meer wordt ons begrip over leven, het concept individualiteit en zelfs onze opvatting over intelligentie op zijn kop gezet.

  • Hoe de natuurwetten ons het leven zuur maken
    'Amusant, leerzaam en een heerlijk zuur boek.' Nooit meer slapen
    Het universum is zo’n goede plek nog niet om te leven. Tuurlijk, het omvat alle ruimte, tijd, materie en energie en alle mensen, inclusief jijzelf, en alle informatie, zoals dit boek. Fascinerend! Maar het werkt de boel ook gewoon ontzettend tegen. Want waarom lijkt een boterham met jam altijd maar op de gesmeerde kant te vallen? Waarom zit het menselijk lichaam vol gebreken? En waarom zijn we ten dode opgeschreven als diersoort?
    In Het universum is een klootzak neemt wetenschapsjournalist Adriaan ter Braack je mee op een wetenschappelijke expeditie om je het universum in al zijn facetten te tonen. Na dit vrolijk nihilistische relaas zul je nooit meer hetzelfde naar het universum kijken en eindelijk zijn ware aard zien. Want zeg nou zelf: het universum is toch niets meer dan een asociale entiteit die niets beters te doen lijkt te hebben dan uit puur leedvermaak jou het leven zuur te maken?
    Beluister nu ook de Zoeken naar boeken-podcast waarin auteur Adriaan ter Braack vertelt over Het universum is een klootzak.
    'Adriaan is een van de origineelste wetenschapsschrijvers die ik ken. Cynisch, geestig en af en toe ronduit grof. Tussen alle beledigingen aan het universum door neemt hij je mee langs de belangrijkste natuurwetten, die je door zijn heldere vergelijkingen en (vaak grappige) anekdotes waarschijnlijk niet snel meer vergeet. Ik ben fan!' Anna Gimbrère

  • Op zoek naar het recept van het universum Nieuw

    De bekende astrofysicus en wetenschapspionier Carl Sagan stelde al in de jaren tachtig: 'Om te begrijpen hoe je een appeltaart bakt, moet je eerst het heelal uitvinden.' Geïnspireerd door die legendarische woorden gaat de Britse natuurkundige Harry Cliff op zoek naar de fundamentele materie waaruit het heelal bestaat. Cliff vertelt over kosmische ovens van biljoenen graden, een bereidingstijd van 13,8 miljard jaar en een allesverzengende hitte die het universum op raadselachtige wijze heeft overleefd.
    In opmerkelijk heldere bewoordingen onthult Harry Cliff de meest actuele inzichten over het ontstaan van het heelal, het mysterieuze verschijnsel van antimaterie en spookachtige deeltjes als de neutrino. Hij neemt ons mee op een van de meest uitdagende ontdekkingstochten die de mens ooit heeft ondernomen: die naar de bron van ons bestaan.

  • 'Deskundig geschreven met lekker veel foto's. Zeg maar dag buienradar en hallo thuismeteoroloog!' - ZIN
    In 'Dag & nacht' beschrijven Helga van Leur en Govert Schilling alles wat er overdag en 's nachts aan de hemel te zien is. Van wolkentypen, optische verschijnselen en bliksem tot vallende sterren, planeetsamenstanden en zonsverduisteringen. In begrijpelijke taal en voorzien van prachtige foto's nemen ze je mee op een boeiende verkenningstocht, van 's morgens vroeg tot diep in de nacht.
    - Waarom is de lucht blauw en de zonsondergang rood?
    - Hoe ontstaat de regenboog met al zijn kleuren?
    - Kun je vanuit Nederland het poollicht zien?
    - Welke wolken vertellen je dat je beter een paraplu mee kunt nemen?
    - Waarom ziet de maan er elke dag anders uit?
    - Hoe zie je het verschil tussen een ster en een planeet?
    - Waar vind je de Poolster en hoe herken je een satelliet?
    Antwoord op deze vragen en nog veel meer vind je in deze weer- en sterrenkundegids.
    'De teksten en fraaie foto's nodigen uit tot naar boven kijken.' - NRC
    'Een toegankelijke gids over alles wat er overdag en 's nachts aan de hemel te zien is.' - Margriet
    'Het duo beschrijft en verklaart zo'n beetje alles wat er aan de hemel te zien is. [...] Wat dit boek extra mooi maakt zijn de prachtige beelden van uitzonderlijke 'hemelse' verschijnselen.' - Televizier

  • Metazoa

    Peter Godfrey Smith

    • Spectrum
    • 12 November 2020

    Een duik in het ontstaan van het bewustzijn van dieren
    'Leerzaam, spannend en vermakelijk.' ★★★★★ de Volkskrant
    'Door verslag te doen van zijn persoonlijke observaties in de diepzee vloeien filosofie- en biologieles overtuigend in elkaar over.' ★★★★★ Trouw
    Hoe ontstond uit de materie van het lichaam een bewustzijn? Of het nu gaat om haaien, koralen, octopussen, garnalen, vissen of de mens: allemaal kunnen ze (in verschillende mate) denken. Maar hoe is dat ontstaan? In dit boek duikt wetenschapsfilosoof en diepzeeduiker Peter Godfrey-Smith letterlijk en figuurlijk in de evolutie van het bewustzijn.
    Waar Godfrey-Smith zijn vorige boek Buitengewoon bewustzijn specifiek keek naar het bewustzijn van de octopus, kijkt hij nu naar dieren in het algemeen. Al voert zijn voorliefde voor duiken ons ook ditmaal herhaaldelijk de diepte in. Levendige beschrijvingen van ontmoetingen met dieren worden afgewisseld door de laatste inzichten uit de biologie en technologie, evenals filosofische reflecties. Het resultaat is een rijk en levendig verhaal dat het mysterie van het dierenbewustzijn verklaart op heel toegankelijke en meeslepende wijze.
    Over Buitengewoon bewustzijn:
    'Fascinerend boek.' – Robbert Dijkgraaf
    'Een van de grootste puzzels van organisch leven is hoe en waarom bepaalde diersoorten zelfbewust worden. Peter Godfrey-Smith gebruikt de octopus als portaal naar nietmenselijk bewustzijn, en dat doet hij vol gevoel en kennis uit de eerste hand.' – Frans de Waal
    'Briljant … De schoonheid van Godfrey-Smiths boek zit in zijn heldere schrijfstijl. Hij bewijst dat deze vreemde, beeldschone wezens meer op ons lijken dan we bereid zijn toe te geven.' – The Guardian

  • Het mysterie van de tijd

    Carlo Rovelli

    Hoe begrijpen we de tijd? Als kind ervaren we de minuten en dagen van ons leven heel anders dan als volwassene; en de natuurkundigen van de achttiende eeuw zagen tijd op een radicaal andere manier dan hun hedendaagse collega's. De moderne natuurkundige visie op tijd druist namelijk in tegen alle 'gezond verstand'. Het 'heden´, bijvoorbeeld, is een illusie. 'Voor´ en 'na´ bestaan niet op de schaal van het allerkleinste.
    Carlo Rovelli weet dit soort absurditeiten van het heelal te verhelderen in enthousiast, eenvoudig proza. Hij bespreekt niet alleen wát we weten over de structuur van de tijd, maar ook hóe we dat weten - en wat voor ontdekkingen nog in het verschiet liggen. Zo laat hij de lezer, ook al is die een natuurkundeleek, stilstaan bij de wonderbaarlijke, de alledaagse en de schitterende waarheden van de natuur.

    Carlo Rovelli (1956) is een autoriteit op het gebied van de kwantumgravitatie. Hij is verbonden aan het centrum voor theoretische natuurkunde van de universiteit van Aix-Marseille. Zijn boek Zeven korte beschouwingen over natuurkunde, over zwarte gaten, relativiteit en elementaire deeltjes, was een wereldwijde bestseller.

    'Nadat hij ons in zijn vorige boek door het heelal leidde, onderneemt Rovelli nu een reis die begint en eindigt bij onszelf, een ontdekkingstocht naar het allergrootste mysterie: wat is tijd?'LA REPUBBLICA

    'Leven wij in de tijd of leeft de tijd in ons? Om daarachter te komen gaan we aan de hand van Carlo Rovelli op zoek naar de tijd, want hij weet als geen ander hoe hij het verstand van zijn lezers kan aanspreken zonder hun hart te vergeten.'CORRIERE DELLA SERA

    Over Zeven korte beschouwingen over natuurkunde:

    'Alle natuurkunde en meer in een droomdebuut.'DE VOLKSKRANT *****

    'Poëtische lofzang op de meesterwerken van natuur en natuurkunde.'NRC HANDELSBLAD *****

  • Over klimaatverandering doen de meest uiteenlopende verhalen de ronde. De ene krantenkop vraagt zich af: 'Hoezo opwarming?' terwijl elders valt te lezen: 'De mensheid stevent af op een klimaatcatastrofe'. Geen wonder dat veel mensen in verwarring zijn en niet weten hoe de vork in de steel zit.

    In het publieke debat lopen de meningen over klimaatverandering sterk uiteen, ook over feitelijke aspecten die wetenschappelijk gezien heel helder zijn. Zo weten we al sinds de negentiende eeuw dat CO2 een opwarmend effect heeft. Voor een zinnige maatschappelijke discussie is het belangrijk om de wetenschappelijke inzichten goed in beeld te hebben. Zonder bagatellisering en zonder overdrijving.

    Met dit boek schept klimaatwetenschapper Bart Verheggen duidelijkheid in de veelheid aan - soms tegenstrijdige - informatie. Met medewerking van Jos Hagelaars en Hans Custers legt hij op een heldere en begrijpelijke manier uit wat we zoal weten over klimaatverandering: hoe en waarom verandert het klimaat en hoe weten we dat eigenlijk? Welke risico's kleven daaraan en hoe kunnen we die beperken?

    Dr. ir. Bart Verheggen (1972) is klimaatwetenschapper en docent aan Amsterdam University College. Hij neemt - onder andere middels zijn blog - al jaren actief deel aan het maatschappelijke debat over klimaatverandering.

    'Of het nu gaat om bedrieglijke beweringen van politici, verwarrende berichtgeving in de kranten of willekeurige twitteraars die met drogredeneringen strooien, Verheggen is niet te beroerd voor een factcheck. Onvermoeibaar herhaalt hij de wetenschappelijke feiten en ontkracht hij misleidende mythes.'
    De Groene Amsterdammer

  • Een duik in de fascinerende belevingswereld van de octopus en het ontstaan van het bewustzijn
    'Fascinerend boek.' – Robbert Dijkgraaf
    Het bewustzijn wordt vaak gezien als iets waarmee de mens zich onderscheidt van dieren. Onze intelligentie en ons denkvermogen hebben de mens boven aan de evolutionaire ladder geplaatst en in de zoektocht naar intelligent leven richten we onze blik steevast naar de sterren. Maar volgens wetenschapsfilosoof Peter Godfrey-Smith moeten we dit veel dichter bij huis zoeken: bij de octopus.
    Octopussen hebben net als de mens een groot zenuwstelsel en vertonen complex gedrag dat misschien nog wel complexer is dan het onze. Sterker nog, de acht tentakels van een octopus leiden een volkomen eigen leven: ze proeven, voelen en bewegen uit zichzelf. In Buitengewoon bewustzijn gaat wetenschapsfilosoof en diepzeeduiker Peter Godfrey-Smith in op de vraag hoe de natuur zich bewust is geworden van zichzelf. Zijn zoektocht naar het prille begin van het bewustzijn leidde hem naar de koppotigen en de evolutie van een eigen, uniek bewustzijn, dat zich parallel aan dat van de mens ontwikkelde. Godfrey-Smith brengt het buitengewone bewustzijn van deze opmerkelijke wezens in kaart en geeft daarmee een indringende nieuwe kijk op de intelligentie van de octopus – die meer op ons lijkt dan we denken.
    'Een van de grootste puzzels van organisch leven is hoe en waarom bepaalde diersoorten zelfbewust worden. Peter Godfrey-Smith gebruikt de octopus als portaal naar niet-menselijk bewustzijn, en dat doet hij vol gevoel en kennis uit de eerste hand.' – Frans de Waal
    'Briljant … De schoonheid van Godfrey-Smiths boek zit in zijn heldere schrijfstijl. Hij bewijst dat deze vreemde, beeldschone wezens meer op ons lijken dan we bereid zijn toe te geven.' – The Guardian

  • Onvoorstelbaar lang voordat er mensen waren, bestonden er al virussen op aarde. Het zijn meer dan ziekmakers: er zijn ook virussen die je juist gezond helpen houden, en ze spelen een essentiële rol in de evolutie van het leven, de ecologie van de planeet, en de menselijke geschiedenis.



    Dit handzame en humoristische boekje laat zien wat het betekent om een virus te zijn. Wetenschapsschrijver Bart Braun brengt je up to speed over de invloed van virussen op de atmosfeer, batterijen die door virussen gebouwd zijn, duizenden jaren oude virussen die ineens ontdooiden en hun gastheer ziek gingen maken en nog veel meer. En passant houdt hij een pleidooi voor een jaarlijkse coronadag, een wereldwijd gastherenonderzoek en, het belangrijkste: menselijke bescheidenheid.



    Bart Braun studeerde biologie en is wetenschapscommunicatie-adviseur bij Naturalis. Eerder schreef hij 'Nieuwe Dieren' en 'Wat de Weegschaal niet vertelt' (Nieuw Amsterdam).

  • Wat is 'niets'? Wat blijft er over als je alle materie weghaalt? Kan leegte bestaan?

    Dit 'Elementaire Deeltje' verkent de wetenschap en de geschiedenis van begrippen als leegte, ruimte en vacuüm: van Aristoteles die volhield dat het vacuüm niet mogelijk was, via theorieën van Newton en Einstein, naar onze laatste ontdekkingen in deeltjesversnellers. Het laat zien dat vacuüm helemaal niet leeg is, dat het vol is met deeltjes die spontaan ontstaan, wat aanwijzingen oplevert over hoe het heelal is ontstaan.

    Zou er niets bestaan als er niemand is om het waar te nemen? Waar kwam alles vandaan? Wat ligt er buiten het heelal? Frank Close behandelt deze en andere fascinerende vragen op een levendige en aansprekende wijze.

  • Stephen Hawkings briljante laatste boek – meer dan 130.000 exemplaren verkocht!
    De wereldberoemde wetenschapper en bestsellerauteur Stephen Hawking laat ons zijn laatste ideeën over de grootste vragen van het universum na in dit briljante, postuum uitgegeven werk.

    Bestaat er een God?
    Hoe is alles begonnen?
    Is er intelligent leven elders in het heelal?
    Kunnen we de toekomst voorspellen?
    Wat zit er in een zwart gat?
    Zijn tijdreizen mogelijk?
    Zullen we overleven op aarde?
    Moeten we ruimte koloniseren?
    Zal kunstmatige intelligentie slimmer worden dan wij?
    Hoe geven wij de toekomst vorm?


    Een breed scala aan onderwerpen, intellectueel stimulerend, enthousiast beargumenteerd en doordrenkt met zijn karakteristieke gevoel voor humor – De antwoorden op de grote vragen is een persoonlijke kijk op de uitdagingen waar we als mensheid voor staan en op de vraag wat de volgende bestemming van onze planeet zal zijn.
    'Heel bijzonder.' – DWDD
    'Het boek biedt een handzaam en toegankelijk overzicht van het denken van de Britse fysicus die beroemd werd met zijn onderzoek aan zwarte gaten.' – Trouw
    'Door Hawkings nuchtere toon, zijn enthousiasme en niet te vergeten zijn typisch Britse humor houd je de draad van zijn betoog probleemloos vast.' – Managementboek

  • Stephen Hawking

    Leonard Mlodinow

    EEN INTIEM EN INSPIREREND PORTRET VAN STEPHEN HAWKING - DE MAN, DE VRIEND, DE NATUURKUNDIGE
    Stephen Hawking was een van de invloedrijkste natuurkundigen van onze tijd. Hij veroverde een plek in de harten van miljoenen mensen. In dit boek haalt zijn vriend Leonard Mlodinow herinneringen op aan de bijna twee decennia waarin hij met Hawking samenwerkte. Dat levert een uniek en bijzonder persoonlijk portret op van een van de meest iconische figuren uit de wetenschap. We ontmoeten het genie Hawking: een man die met zijn geest de mysteries van het heelal probeert te ontrafelen. Een briljant natuurkundige wiens baanbrekende theorie over zwarte gaten de kosmologie op z'n kop zet. We ontmoeten de collega Hawking: een man die door zijn ziekte uiteindelijk nog maar met zes woorden per minuut kan communiceren, maar die altijd de moeite neemt om dat te doen met humor. Tot slot ontmoeten we de vriend Hawking: een man wiens frons, glimlach of opgetrokken wenkbrauw boekdelen spreekt.
    Mlodinow laat ons kennismaken met een Hawking die geniet van wijn en curry, die zijn gevoelens deelt over liefde, dood en invaliditeit, en die worstelt met grote vragen uit de filosofie en de natuurkunde. Mlodinow schetst Hawkings toewijding aan zijn werk, maar vertelt ook hoe hij spontaan gaat punteren op de rivier de Cam of uitdagend urineert in de heg bij een restaurant dat geen gehandicaptentoilet heeft. Dit bijzonder emotionele verslag van een vriendschap gaat niet alleen over interessante natuurkunde, maar ook over het leven en over het vermogen van de mens om ontmoedigende obstakels te overwinnen.

  • Vogels zijn verbluffend intelligente wezens. Diezelfde papegaaien die ons het woord 'papegaaien' hebben bezorgd, praten ons niet alleen na, maar blijken te kunnen antwoorden, rekenen en spellen. Sommige kraaiensoorten lossen ingewikkelde puzzels op en maken ingenieuze werktuigen.
    Vogels vertonen indrukwekkende sociale vaardigheden. Ze bedriegen en manipuleren. Ze spelen luistervink. Ze hebben een groot gevoel voor rechtvaardigheid. Ze geven cadeautjes. Ze spelen. Ze plagen. Ze delen. Ze onderhouden sociale netwerken. Ze rivaliseren om status. Ze troosten elkaar. Ze onderrichten hun jongen. Ze chanteren hun ouders. Ze waarschuwen elkaar voor gevaar. Ze verzamelen zich bij een dode soortgenoot. En misschien rouwen ze zelfs.
    Baanbrekend nieuw onderzoek heeft niet alleen aangetoond dat sommige vogels zich kunnen meten met de hogere primaten en zelfs de mens, maar ook dat ze daarnaast over geheel eigen vormen van genialiteit beschikken: wie van ons heeft het imitatietalent van de spotlijster of het navigatievermogen van de roodborst? Veel vogels hebben net als wij een relatief groot brein voor hun lichaamsomvang, met hoge aantallen neuronen en verbindingen waar dit telt. Het vogelbrein mag dan klein lijken, het is tot grootse dingen in staat.
    In De genialiteit van vogels doorkruist Jennifer Ackerman de wereld naar de plekken waar het allemaal gebeurt - de onderzoekscentra op Barbados en Nieuw-Caledonië, de koolmezengemeenschappen van het Verenigd Koninkrijk, de prieelvogelhabitats van Nieuw-Guinea, de gehavende Amerikaanse oostkust vlak na de orkaan Sandy en de opwarmende bergstreken van Centraal-Virginia en het westen van de VS - en duikt ze in de laatste ontdekkingen rond het vogelbrein, die een nieuw licht werpen op de essentie van intelligentie.
    Haar verhaal, wetenschappelijke verkenning en reisverhaal ineen, verschaft ons een nieuwe blik op de uitzonderlijke talenten van vogels en op wat ze ons kunnen vertellen over onze veranderende wereld.

    Jennifer Ackerman (1959) schrijft al bijna dertig jaar over wetenschap, natuur en biologie. Ze publiceert regelmatig in Scientific American, National Geographic en The New York Times.

    'Een heerlijk prikkelend en onderhoudend boek. Jennifer Ackerman biedt een meesterlijk overzicht van het onderzoek dat ons begrip van cognitie bij vogels in de afgelopen twee decennia drastisch heeft veranderd. De genialiteit van vogels is belangrijk om wat het ons vertelt over vogels, maar ook over het menselijk vernuft dat betrokken is bij het ontrafelen van de raadsels van het vogelbrein. Het is een boek vol kennis en verwondering en een bevestiging van de verbluffende complexiteit van onze wereld.' - Wall Street Journal

    'De genialiteit van vogels is niet alleen leuk voor experts en vogelfans. Ook voor de terloopse lezer vallen er genoeg verrassende en wonderlijke feiten uit op te pikken.' The Times

  • Feitenkennis

    Hans Rosling

    'Een van de belangrijkste boeken die ik ooit heb gelezen .' Bill Gates
    'Iedereen zou dit boek moeten lezen.' de Volkskrant
    Op eenvoudige vragen over wereldwijde trends geven we systematisch de verkeerde antwoorden. In Feitenkennis legt hoogleraar Internationale Gezondheid en wereldfenomeen Hans Rosling uit waarom dit gebeurt. Hij presenteert daarbij tien redenen en komt zo met een radicaal nieuwe verklaring.
    Ons probleem is dat we niet weten wat we niet weten, en dat zelfs onze gissingen gebaseerd zijn op vooroordelen. Het blijkt dat onze wereld in een veel betere staat verkeert dan we denken.
    Feitenkennis zit boordevol anekdotes, aangrijpende verhalen en Roslings kenmerkende grafieken. Het is een inspirerend, onthullend en essentieel boek dat de manier waarop je de wereld ziet compleet zal veranderen.
    'Feitenkennis zorgt ervoor dat je zowel meer realistisch als meer hoopvol naar de wereld kijkt. Een geweldig en belangrijk boek.' Ionica Smeets
    'Zijn laatste boek over denkfouten zou iedereen moeten lezen.' Martijn van Calmthout

  • Over onze eeuwige zoektocht naar betekenis in een eindige kosmos
    Al sinds de mens leerde overleven houdt hij zich bezig met vragen over oorsprong en betekenis. Vandaag de dag worstelen we met dezelfde vragen, maar onze kennis over het universum – van de kosmos tot de complexe structuur van het leven en het bewustzijn – heeft de afgelopen millennia een stormachtige ontwikkeling doorgemaakt. Sterker nog: wetenschappers kunnen nu met enige zekerheid voorspellingen doen over het einde der tijden. Maar wat heeft dit voor impact op onze hunkering naar betekenis?
    Met de natuurkunde als basis en de oerknal als beginpunt start Brian Greene een zoektocht naar antwoorden. Hoe ziet de nieuwsgierige, leergierige maar ook fragiele mens zijn rol wanneer hij zich bewust wordt van zijn individuele en collectieve eind? Greene neemt ons mee van het prille begin tot het onvermijdelijke einde van het universum en prikkelt de lezer om de reden van ons bestaan vanuit een nieuw perspectief te bekijken. Aan de hand van de geschiedenis van de kosmos geeft Greene ons een betere kijk op onze oorsprong, een beter beeld van waar we nu staan en een beter begrip van onze volgende bestemming.
    De wetenschap is in de moderne maatschappij de beste bron van betekenis en Brian Greene neemt ons mee op de ultieme reis door het universum zonder zijn blik ook maar een moment af te wenden van de centrale vraag: Wat betekent het allemaal?
     

  • Volgens Einstein weten we niet of meetlatten recht zijn en klokken gelijklopen. Hoe kan dat? Als Einsteins theorieën worden uitgelegd, verschuilen natuurkundigen zich vaak achter moeilijke vergelijkingen, terwijl natuurkundige en filosoof Fedde Benedictus laat zien wat Einsteins theorieën ons vertellen over de werkelijkheid om ons heen. In deze zoektocht naar de grenzen van ons begrip, waarin ingewikkelde redeneringen worden afgewisseld met persoonlijke anekdotes, legt Benedictus op een voor iedereen begrijpelijke wijze uit dat de natuurkunde van Einstein niet radicaal breekt met die van Newton, maar er juist op voortborduurt.


    Fedde Benedictus (1982) promoveerde in 2016 aan de Universiteit Utrecht in de filosofie van de natuurkunde. Naast redacteur van een tijdschrift in de theoretische natuurkunde (Foundations of Physics) is Benedictus lid van het Nederlandse team dat deelneemt aan internationale paraklimwedstrijden.


    'De relativiteitstheorie heeft een stroomversnelling teweeggebracht in ons begrip van de natuurkrachten en alle verschijnselen die daarmee samenhangen. Hoe kijkt een filosoof tegen de gehanteerde begrippen aan? Fedde Benedictus zet dit in begrijpelijke termen uiteen.'- Gerard 't Hooft

  • Differentiaalrekening. Er lijkt geen abstracter en wereldvreemder begrip te bestaan dan dat. En toch vertellen integralen, functies en afgeleiden ons veel meer over ons dagelijkse leven dan je ooit had kunnen vermoeden. Ben Orlin bewijst in dit meeslepende boek - gewapend met zijn aanstekelijke gevoel voor humor én zijn heerlijk simpele tekeningen - dat wiskunde écht overal is. Meer nog: het is een andere (en misschien wel betere) taal om de dingen waar we elke dag mee worstelen te bevatten. Met de hulp van Sherlock Holmes, een toren baklava én hondje Elvis toont dit onweerstaanbare boek hoe wiskunde een baken kan zijn in onzekere tijden.

  • Buitenaards

    Avi Loeb

    Eind 2017 zagen wetenschappers van een Hawaïaans observatorium een object dat door ons zonnestelsel zweefde en zo snel bewoog dat het alleen van een andere ster kon komen. Avi Loeb, de beste astrofysicus van Harvard, liet zien dat het geen astroïde was; daarvoor bewoog het te snel langs een vreemde baan en liet het geen spoor van gas of puin achter. Er was maar één mogelijke verklaring: het object was een stukje geavanceerde technologie, gecreëerd door een verre buitenaardse beschaving. In Buitenaards neemt Loeb lezers mee in het spannende verhaal van de eerste interstellaire bezoeker die in ons zonnestelsel werd waargenomen. Hij schetst zijn controversiële theorie en de diepgaande implicaties daarvan: voor de wetenschap, voor religie en voor de toekomst van onze soort en onze planeet. Een geestverruimende reis door de verste uithoeken van wetenschap, ruimtetijd en de menselijke verbeelding. Buitenaards daagt lezers uit voorbij de sterren te kijken en kritisch na te denken over wat er nog meer is, hoe vreemd het ook lijkt.


    Abraham (AVI) Loeb is hoogleraar sterrenkunde en oprichter en directeur van Harvards Black Hole Initiave. In 2012 selecteerde Time Loeb als een van de vijfentwintig meest invloedrijke mensen ter wereld.

  • Over het ontstaan van soorten is het bekendste werk van Charles Darwin (1809--1882). Hierin ontvouwt hij in 'een lang argument' de evolutietheorie die vanaf de publicatie op 24 november 1859 tot de dag van vandaag zoveel opschudding heeft veroorzaakt.

    De impact van dit boek op het denken is enorm geweest. Vandaag de dag wordt de evolutietheorie weliswaar even algemeen aanvaard als de atoomtheorie, maar dat neemt niet weg dat zij de gemoederen nog steeds in beweging brengt omdat ze de grens tussen geloof en wetenschap raakt.

    Darwins benadering van het leven is rationeel en natuurwetenschappelijk. Zijn wereldbeeld is opgebouwd uit louter kenbare en verifieerbare feiten. Hij houdt zijn lezers voor dat alle levensvormen op aarde, de mens nadrukkelijk niet uitgezonderd, zijn geproduceerd door onbezielde en doelloze natuurkrachten.

    Darwins evolutietheorie is en blijft een van de meest revolutionaire visies op mens en natuur uit de wereldgeschiedenis, en het boek Over het ontstaan van soorten is een van de belangrijkste teksten van de moderne tijd: een onbetwiste must in het wetenschappelijk canon.

    Dit is de veelgeprezen vertaling van Ludo Hellemans van de oorspronkelijke editie van On the Origin of Species uit 1859.

  • In 'Een verhaal met een ange'l laat Goulson zien hoe belangrijk én intrigerend de hommel is. Na het lezen van dit boek zul je de hommel met heel andere ogen bekijken.Dave Goulson is van jongs af aan gefascineerd door de natuur. Zijn eerste ontmoetingen met de dierenwereld zijn nog vrij klungelig: hij elektrocuteert per ongeluk zijn lievelingsvissen en als hij na een regenbui zijn hommels wil drogen, steekt hij ze in brand. Zijn jeugdige fascinatie richt zich met name op de hommel en zet hem aan tot jarenlang onderzoek naar deze `charismatische tijgers' van de insectenwereld, die met uitsterven worden bedreigd.

empty