• Toen de wereld in maart 2020 op slot ging, begon het honderd jaar oude schip Bark Europa noodgedwongen aan de langste tocht ooit: non-stop van Argentinië naar Scheveningen, ruim 17.500 kilometer. Terwijl de crew stormen trotseerde met golven van 7 meter hoog en de voedselvoorraad opraakte, kwamen de berichten binnen van alle surrealistische ontwikkelingen in de wereld.

    Dit is het verhaal van een uitzonderlijke reis, gezien door het perspectief van de kok, de kapitein en de scheepsarts, waarbij een schip de meest geïsoleerde plek tijdens de pandemie werd.

  • Copsford

    Walter J.C. Murray

    Copsford, veelvuldig aanwezig en een inspiratiebron in De wilde stilte van Raynor Winn, is een buitengewoon boek. Copsford is het klassieke verhaal van Walter J.C. Murray. Begin jaren twintig huurde hij een vervallen huisje zonder stromend water of elektriciteit op het platteland van Sussex, ver weg van zijn stadsleven. De meeste ramen waren kapot, het was vies, donker en vol met ratten. Hij kocht een kwast en een emmer in het dorp, dwong de ratten zich terug te trekken en richtte Copsford in met slechts enkele meubelstukken. De plaatselijke postbode vond een hond voor hem, en met zijn nieuwe metgezel begon hij zijn omgeving te verkennen. Hij verdiende de kost met het verzamelen, drogen en verkopen van de kruiden die hij lokaal vond, zoals kleefkruid, agrimonie, ogentroost en duizendblad. Het is echter niet alleen het verhaal van een landelijke idylle - het leven op Copsford was moeilijk, en Murray schuwt de incidentele verschrikkingen van de natuur niet.

  • Wandola

    Wil Thijssen

    Ik hoor iets wat ik hier nog niet eerder heb gehoord. Ik schrik ervan.

    'Wandola!' roept een klein kind, een peuter nog, terwijl het zijn armpje naar me uitstrekt.

    'Wandola!'

    Hij vraagt om geld.

    Een dollar.

    Hij bedelt.



    Het is 2010 als Volkskrant-journalist Wil Thijssen in haar eentje verzeild raakt in een mystiek vissersdorpje op palen in het Grote Meer van Cambodja. De witte, blonde verslaggeefster is de allereerste toerist die daar wil overnachten en wordt aanvankelijk beschouwd als een bezienswaardigheid uit een andere wereld. De eerste kennismaking is niet best. Ze wordt meteen geconfronteerd met corruptie, geesten en rituelen, en een 'hotelkamer' uit een griezelfilm.
    />
    Maar wat er dan gebeurt: ze keert steeds terug naar het toverachtige dorp en smeedt vriendschappen met de inwoners, die omgekeerd de 'witte' journaliste in hun hart sluiten. In tien jaar tijd ziet Thijssen hoe het dorpje bevangen raakt door het toerisme en hoe, tegelijkertijd, Cambodja terugverandert in een nietsontziende dictatuur. Haar verwondering leidt tot een prachtig ooggetuigenverslag - humoristisch, ontroerend en aangrijpend tegelijk.



    Wil Thijssen is politie- en justitieverslaggeefster voor de Volkskrant. Daarvoor werkte ze als reisjournalist.

  • Een paradijs met zorgen Nieuw

    Wybrich Kaastra en Gerard Tonen besluiten op een dag hun theaterleven volledig achter zich te laten en in het Zuid-Franse plaatsje Saint-Hippolyte-du-Fort een chambres d'hôtes over te nemen. Het pittoreske dorp ligt aan de voet van de Cevennen, iets boven de stad Montpellier. In Een paradijs met zorgen tekenen Wybrich en Gerard hun verhaal op, waarbij de lezer deelgenoot wordt bij alles wat het tweetal meemaakt. Waarom zetten zij eigenlijk deze grote stap? Hoe vinden ze het om in Frankrijk te wonen en waar krijgen ze mee te maken bij het opzetten van hun nieuwe bedrijfje? In het allereerste jaar ontvangen de kersverseondernemers maar liefst negenhonderd gasten, wat tal van bizarre avonturen en bijbehorende verhalen oplevert. Maar na deze prachtige start slaat het noodlot toe en strooit corona zand in de raderen. Er is weinig wat het tweetal bespaard blijft. Een paradijs met zorgen is een meeslepend boek vol geluk en domme pech.

  • - 50%

    Paradijs in de polder

    Arita Baaijens

    Al dertig jaar verkent ontdekkingsreiziger, bioloog en schrijver Arita Baaijens de landschappen van de Sahara, Siberië en Papoea-Nieuw-Guinea. Tijdens haar reizen trof het haar hoe vertrouwd en intiem herders en nomaden met de natuur omgaan, een manier die haaks staat op de wetenschappelijke en analytische benadering in het Westen. In Paradijs in de polder wijst ze erop hoezeer kaartenmakers bepalen hoe wij het landschap zien en ervaren. Wat niet op de kaart staat, bestaat officieel niet. Daarmee gaan we voorbij aan de verhalen, ervaringen, gebeurtenissen en sfeer die bepalend zijn voor het karakter en de betekenis van een gebied.
    Aan de hand van tientallen oefeningen en het maken van deep maps spoort Arita Baaijens de lezer aan om de mobiele telefoon uit te zetten en een gesprek aan te gaan met Nederlands landschap. Onze zintuigen zijn daarbij ons belangrijkste gereedschap. Paradijs in de polder moedigt je aan te struinen, te dolen, gedachtesprongen te maken, vanzelfsprekendheden los te laten, je te verwonderen, en op ontdekkingsreis te gaan in eigen land.

  • - 50%

    Stedevaart

    Jan Brokken

    In de veelgeprezen boeken Baltische zielen en De gloed van Sint-Petersburg dompelde Jan Brokken de lezer onder in de verhalen en cultuur van steden en plaatsen. En zijn reislust reikt veel verder, evenals zijn kennis over kunst en geschiedenis. Dat komt tot uiting in het rijk geïllustreerde Stedevaart, waar in twintig non-fictieverhalen steeds een plaats en een persoon, meestal een kunstenaar, centraal staan. Onder leiding van Brokken reist de lezer naar het Bologna van schilder Giorgio Morandi, het Venetië van een boekbinder en het Düsseldorf van beeldend kunstenaar Joseph Beuys. We bezoeken het Parijs van componist Erik Satie, het Vilnius van schilder en componist Mikalojus Ciurlionis en het Bilbao van architect Frank Gehry, ontmoeten Gustav Mahler in Amsterdam, de moeder van Italo Calvino in Cagliari en cellist Anner Bijlsma in Washington dc. In het meest persoonlijke verhaal neemt Brokken ons mee naar een schilderij van Meindert Hobbema, een jeugdliefde en Middelharnis. In Stedevaart brengt Jan Brokken zijn bevlogen vertelkunst en grote liefde voor kunst en cultuur tot een gloedvolle symbiose.

  • De Schotse Marsen

    Rory Stewart

    Het schitterende relaas van een wandeltocht langs de Engels-Schotse grens door een zoon en zijn 89-jarige vader

    Zijn vader leerde Rory Stewart lopen en nam hem als kind mee op wandeltochten langs de Chinese Muur en door de Maleise jungle. Nu is vader 89, en trekken vader en zoon er nog eenmaal op uit, langs de Marsen, het grensgebied tussen Engeland en Schotland. Vader arriveert vanuit Schotland, in tartanruit; zoon vanuit zijn huis in het Engelse Lake District, met zijn Punjabi-wandelstok die hij gebruikte tijdens zijn wandeltocht door Afghanistan.
    Tijdens hun wekenlange tocht van ruim 500 kilometer (zoon te voet, vader meestal per auto) tasten ze de verschillen af tussen Engeland en Schotland, te midden van een verstild landschap en halfvergeten dorpjes. Oog in oog met de Muur van Hadrianus delen ze hun oorlogservaringen: vader in Normandië (1944) en Vietnam, zoon in Irak en Afghanistan.
    Hun odyssee ontwikkelt zich tot een geschiedenis van de natie, een anatomie van het landschap, een kroniek van het hedendaagse Groot-Brittannië en een intiem portret van twee geboren avonturiers, een vader en een zoon. Stap voor stap proberen ze de traditionele wereld om zich heen te verzoenen met hun eigen onconventionele levens.

    Rory Stewart (1973) is schrijver, oud-diplomaat en lid van het Britse Lagerhuis. Tussen 2000 en 2002 wandelde hij 10.000 kilometer door Iran, Pakistan, India, Nepal en Afghanistan. Hij werd beroemd met zijn succesvolle boek Tussenstations. Te voet van Herat naar Kabul, over het Afghaanse deel van zijn reis. Het boek kreeg de Royal Society of Literature Ondaatje Prize en was een van de tien beste boeken van de New York Times Book Review.

    'Een betoverend boek. De hartveroverende band tussen Stewart en zijn vader brengt dit boek tot leven.' The Sunday Times

    'Stewart lijkt bijna de verwezenlijking van Rudyard Kiplings karakter Kim, de alziende, alwetende mannelijke jongen. Stewart observeert, is licht spottend en schrijft prachtig.' The Times

    'Een van de meest onverwachte en plezierigste boeken van het jaar. Het boek gonst van geleerdheid en is schitterend doordrenkt van de vriendschap met zijn oude, dappere vader.' The Guardian, Readers' book of the year

  • Alleen

    Tim Voors

    Waarom verlaat een vader zijn gezin om zes maanden lang alleen 4286 kilometer dwars door Amerika te lopen? Tim Voors beschrijft zijn voettocht over de Pacific Crest Trail van Mexico naar Canada. Tijdens zijn tocht door de bergen ondergaat Tim intense angst, ervaart hij dat pijn ook voldoening kan geven, leert hij te genieten van alleen-zijn en wordt het eindelijk leeg in zijn hoofd. Hij ontwikkelt een hartstochtelijke romance met de wildernis, maakt nieuwe vrienden en moet zich constant aanpassen aan de onvoorspelbaarheid van het weer en de natuur. Tim Voors neemt je mee door de fysieke, mentale en spirituele fases van deze lange tocht door de wildernis. Klim in zijn rugzak en leer dat alleen-zijn je heel veel kan opleveren en een burn-out kan voorkomen.

  • `Berichten uit de vallei' van Stefan Brijs is een tijdloos verslag van een streek waar de natuur nog veel te bieden heeft, maar tegelijk al veel aan het verliezen is. In dit vervolg van het alom geprezen `Andalusisch logboek' concentreert Brijs zich in vier seizoenen lang op de natuur in het zuiden van Spanje, waar hij sinds 2014 woont. Vanuit zijn schrijfhut op een heuvelflank observeert hij het leven in de vallei en beschrijft hij met oog voor elk detail in vaak lyrische, soms kritische stukken de pracht maar ook de teloorgang van wat hij door zijn raam ziet.

  • Overal horizon

    Femke Lobach

    In 'Overal horizon' leert Femke Lobach al zeilend de wereld en zichzelf kennen

    "Aan boord zijn bij Femke was voor mij een heerlijk rustpunt in al het reizen naar onmogelijke en mooie plekken op aarde. Dit is een mooi, uniek en persoonlijk verhaal.' - Floortje Dessing
    "Natuurlijk is dit een reisverhaal, maar het is ook het verhaal van een leven. Persoonlijk en soms heel ontroerend.' - Dolf Jansen
    Het is 2015 als Femke Lobach met haar vriend aan boord van het zeiljacht Kings' Legend stapt en begint aan hun halve wereldreis. Ze is een onervaren zeiler en tijdens hun reizen in het Caribisch gebied en over de Indische Oceaan kruipen ze een paar keer door het oog van de naald. Toch vindt ze haar ritme en leert ze te genieten van het moment. Tegelijkertijd komen midden op zee traumatische gebeurtenissen uit haar jeugd boven, die haar laten weerspiegelen op het verleden. Overal horizon is meer dan alleen een spannend reisverslag: het is een persoonlijk verhaal van een vrouw die besluit uit de waan van de dag te stappen.

  • Hendrik heeft een droom: op de motor van Alaska naar het meest zuidelijke puntje in Patagonië rijden. Het avontuur is geboren als zijn vrouw Manon na een liftvakantie in de Verenigde Staten thuiskomt en zegt: 'Dit smaakt naar meer.' De lange weg naar beneden kan beginnen.

    Een gezonde balans tussen discipline en nieuwsgierigheid zorgen voor onvergetelijke momenten op hun reis naar het einde van de wereld. Ze zien beren op de weg in Canada, stranden in de jungle van Guatemala en pakken een zeilboot door de Caraïben voordat ze vast komen te staan bij de grens met Ecuador. Gaan ze op tijd hun bestemming halen?

    Manon schrijft over de verschillende culturen, adembenemende landschappen en de mooiste ontmoetingen met mens en dier. Hendrik neemt de lezer mee in de praktische kant van het reizen. De onvoorspelbare techniek van de oude motor, corrupte grensovergangen en een huiveringwekkende lift van een psychopathische vrachtautochauffeur.

    Van het strakke asfalt in de Rockies tot de onbegaanbare gravelpaden in de Andes stuurt het stel hun trouwe tweecilinder naar Vuurland. Meer dan 35.000 kilometer zitten ze samen in het zadel van hun bepakte Honda 'Twinny'. Een reis die hun kijk op de wereld, maar ook op elkaar, voor altijd zal veranderen.

    Elk hoofdstuk bevat een bijpassende videocompilatie.

  • Miss yellow hair, hello! gaat over reizen. Écht reizen. Het zijn de rauwe, geestige en absurde avonturen van reisjournaliste en wereldreizigster Iris Hannema. Geen reisverhalen waarbij je verlekkerd kunt wegdromen naar exotische vakantiebestemmingen. Want ziek word je toch wel, kamperen doe je in Benin óp de auto, aan corrupte politie in Colombia ontkom je niet, de tijdelijke liefde bedrijf je in Iran midden in de woestijn, en goden vereren met sambaballen is op Cuba heel gewoon. Als je niet van plan bent zelf op reis te gaan, geeft dit boek alle reden om thuis te blijven.

  • Petra Raming en haar man Markoen emigreerden eerst naar de Verenigde Staten en vervolgens, na een korte periode terug in Nederland, vertrokken zij met hun twee jonge kinderen naar Zweden. In dit land zijn ze een Bed & Breakfast begonnen in een oud herenhuis. Een grote verbouwing en een zoektocht naar de juiste combinatie van Bed & Breakfast, restaurant en niet in de laatste plaats, hun gezin, viel hun ten deel.

    In dit boek vertelt Petra Raming waarom ze kozen voor Zweden, hoe zij hun doelen bereikten en welke doelen ze moesten aanpassen aan de nieuwe werkelijkheid. Ze beschrijft hoe ze zich vol enthousiasme weer op de volgende uitdaging storten, wat risicovol is, tijd en energie kost, maar bovenal erg leuk en leerzaam is.

    Dit boek is geen handleiding, maar een verzameling mooie verhalen, doorspekt met hier en daar een traan, soms van verdriet, soms van de slappe lach.

  • Als Margareth met het schrijven begint, is het nieuwe van de emigratie naar Ierland er vanaf en zijn zij en haar man Harry al aardig ingeburgerd. Er blijft echter voldoende stof over om ervaringen als emigrant te verhalen. En het blijft een uitdaging om het leven in Ierland vorm te geven. Helemaal als Harry wordt gediagnostiseerd met Alzheimer. Dan komt het erop aan; blijf je die uitdagingen aangaan of keer je terug naar Nederland?

    Harry en Margareth besloten om in Ierland te blijven. Want de voordelen van een 'back to basic leven' in de natuur, vol rust en ruimte bleven zwaarder wegen dan'geleefd te worden', in het hectische Nederland. Als Margareth alleen achter blijft, staat zij voor diezelfde keuze...
    />
    Een boek voor iedereen die geïnteresseerd is in het leven in Ierland en in de keuzes die je als Nederlander blijft maken wanneer je eenmaal geëmigreerd bent.

  • In 2005 emigreerden Ben en Nicá´le Heerland naar Zweden. In hun eerste boek Naar de noorderzon verhaalden ze al uitgebreid over hun emigratie.

    In het hoge noorden is het vervolg op dit verhaal. Hierin geven Ben en Nicá´le op een open en eerlijke wijze weer hoe ze alles wat hen na hun verhuizing naarZweden is overkomen, beleefden. Het is een amusant ervaringsverhaal over een nuchter stel, dat op een positieve manier en met een glimlach omgaat met alle verschrikkingen waaraan ze in hun nieuwe thuisland ten prooi vallen. In het hoge noorden is niet alleen een emigratieverhaal, maar ook een vermakelijk boek over een avontuurlijk leven.

  • Huizenjacht in Toscane is een vlotgeschreven boek dat, met onderkoelde humor, de ervaringen van de schrijver in Italie weergeeft. De zoektocht naar een huis is de rode draad in het verhaal dat als een roman geschreven is. Toch is alles waarheidsgetrouw opgetekend waarmee blijkt dat de werkelijkheid vrijwel altijd boeiender is dan fictie.

    Ronald Lever, die directeur was van verschillende IT bedrijven, maakte al heel jong kennis met Italie. Eerst met z'n ouders en vrienden, op vakantie. Later, na zijn studie en in zijn werk. Een advertentie voor een huis in Toscane, in De Telegraaf, was de aftrap voor de huizenjacht en uiteindelijk voor dit boek. Schrijven heeft hij altijd al gedaan, meestal in vakbladen, dit is zijn eerste grande opera, grote werk.

    Zoals hijzelf zullen veel Italofielen de schrijvers Frances Mayes, Peter Moore, Annie Howes en vele anderen op hun boekenplank hebben staan. Voor die liefhebbers is Huizenjacht in Toscane een boek dat nog veel toevoegt aan het reeds veelbeschreven Dolce Vita van de Italianen en de Toscanen in het bijzonder.

    Tijdens de zoektocht naar zijn huis zijn de vele voetangels en klemmen die potentiele kopers belagen, ook hem niet bespaard gebleven.

    In dit boek kijkt Ronald Lever ook regelmatig terug op het Italie van vijfendertig jaar geleden waar hij na zijn studie enkele jaren verbleef. Het dorpsleven, compleet met intriges, wordt boeiend beschreven.

    Kortom een must voor Italofielen en zij die overwegen om een huis in La Bella Italia aan te schaffen.

  • Balkanschimmen

    Robert Kaplan

    • Spectrum
    • 14 December 2010

    In Balkanschimmen doet bestsellerauteur
    Robert D. Kaplan verslag van de reizen die
    hij aan het einde van de jaren tachtig door
    de Balkan maakte. Hij voorzag een tragedie,
    die ieders voorstellingsvermogen te boven
    zou gaan.
    Kaplan bezocht gebieden die destijds nog niet in de belangstelling
    stonden. Zijn verhaal wekt weinig interesse totdat Joegoslavië in 1991
    uiteenvalt en de voormalige Joegoslaven zich aan gruweldaden jegens
    elkaar te buiten gaan. Balkanschimmen wordt in de Verenigde Staten
    een invloedrijke bestseller, die Kaplans reputatie in één klap vestigt. De
    Amerikaanse president Clinton zou zo onder de indruk van het boek
    geraakt zijn, dat hij lang aarzelde alvorens zich in de Joegoslavische
    burgeroorlogen te mengen.
    Kaplan zelf heeft overigens altijd gepleit voor ingrijpen door de buitenwereld,
    zoals onder meer blijkt uit de bijdrage voor de New York Times
    die als epiloog in de Nederlandse editie van Balkanschimmen is opgenomen.
    Kaplan is ervan overtuigd dat, als Servië niet in toom gehouden
    wordt, ook Bulgarije, Roemenië en Griekenland gevaar lopen.
    Kaplan wordt inmiddels in één adem genoemd met visionairs als
    Francis Fukuyama en Samuel Huntington. de Volkskrant
    Er zijn boeken die je niet loslaten, die in je hoofd blijven rondspoken
    nadat je de laatste bladzijde hebt gelezen. De Haagsche Courant
    Robert D. Kaplan is schrijvend redacteur van The Atlantic Monthly.
    Hij is auteur van onder meer Reis naar de einden der aarde en Het
    einde van Amerika.

  • Schrijver en acteur (Soldaat van Oranje,Zwartboek) Dolf de Vries neemt u in Indonesië mee naar dit mysterieuze land. Hij begint in Jakarta en reist naar de groene regenwouden van Kalimantan (Borneo), naar het schitterende Masarang-gebergte van Sulawesi (Celebes) en naar kleinere Molukse eilanden. In zijn geheel eigen persoonlijke stijl met vooral oog voor de mensen maar ook voor de geschiedenis en de cultuur ? beschrijft hij zijn reis over de grote en kleine eilanden van deze kleurrijke archipel.

    Dit boek is een feest voor wie dit land wil bezoeken, wie er al eens is geweest en wie gewoon thuis iets te weten wil komen over Indonesië Van Indonesië zijn meer dan 10.000 exemplaren verkocht.

  • De reis van mij leven

    Lex Harding

    De reis van mijn leven

    Lex Harding

    Dit boek is een reis vol bijzondere ervaringen, maar vooral ook een ode aan de band tussen een vader en zijn twee zonen Media-ondernemer en globetrotter Lex Harding ondernam een bijzondere reis met zijn zonen Rein (28) en Rick (25). In een fourwheeldrive, tent op het dak, trokken de drie mannen dwars door donker Afrika. De trip bracht hen van Alexandrië in Egypte naar Kaap lAgulhas, het zuidelijkste puntje van het kleurrijke en gecompliceerde Afrikaanse continent. Ze doorkruisten 14 landen en reden 20.287 km.

    Over deze 4 maanden durende roadtrip schreef Lex Harding een uniek en persoonlijk boek. Hierin beschrijft hij zijn bijzondere belevenissen in een immens continent dat corruptie, armoede, wreedheid en verdriet even makkelijk blootgeeft als cultuur, schoonheid, geur en kleur. Een opmerkelijk reisverslag van een vader die voor het eerst langdurig met zijn zonen optrekt, met vele details maar ook treffende filosofische gedachten. Voor Lex Harding werd het de reis van zijn leven.

    De drie katernen met prachtige fotos zijn eveneens een mix van de adembenemende omgeving en persoonlijke momenten.

    Lex Harding is een van de meest succesvolle media-ondernemers van ons land.
    Hij was niet alleen de populairste radio-discjockey van Nederland, maar ook was hij
    in de jaren tachtig bepalend voor het muzikale gezicht van Veronica TV met de legendarische muziekprogrammas Nederland Muziekland, Countdown en de Top 40.
    De oud- Nijenrodiaan stond ook aan de wieg van o.a. RTL Nederland, Sky Radio, de Top 40, Radio 538, TMF en Slam FM. In zijn schaarse vrije tijd is Lex Harding een fervent reiziger.

  • In 'Volgende week misschien...' laat auteur Pieter Mans de lezer het leven van een Nederlandse hotelhouder in Zweden mee beleven. Een leven vol cultuurverschillen die hij luchtig en met humor beschrijft. Van de grote hoeveelheden aardappelen die de Zweden wegwerken en de Zweedse kerstviering met Donald Duck op de televisie tot de Zweedse kijk op huwelijkstrouw en het midzomernachtsfeest. Maar ook de bureaucratie, gezondheidszorg, onderwijs en muziek en film passeren de revue. Kortom een vrolijk boek vol verhalen met een humoristische toon, die de lezer meenemen naar Zweden en het Zweedse manana, oftewel nasta vecka, kanske (Volgende week, misschien...). Een boek voor iedereen die op welke wijze dan ook iets met Zweden heeft. Mensen met het idee te emigreren naar Zweden krijgen met dit boek een aardig voorproefje van het dagelijkse leven in Zweden. Pieter Mans en Andreas Falke verhuisden samen met hun hond in 2005 vanuit Nederland naar Zweden. Zij namen het hotel Wardhuset Spader 2 over in Syssleback, een dorpje in Varmland.

  • In Australië neemt schrijver en acteur (Soldaat van Oranje, Zwartboek) Dolf de Vries u mee naar de bruisende metropolen Sydney en Melbourne; naar de stille dorpjes en de uitgestrekte verlaten vlaktes; naar de groene regenwouden op Tasmanië en de droge rode aarde in de outback; en naar de koloniale huizen in Canberra en de holen in Burra. Hij beschrijft zijn reis door dit veelzijdige land in zijn eigen, persoonlijke stijl met vooral oog voor de mensen maar ook voor de geschiedenis en cultuur.

    Dit boek is een feest voor wie dit land wil bezoeken, wie er al eens is geweest en wie gewoon thuis iets te weten wil komen over Australië.

  • Voor zijn reizen door Rusland kon Michel Krielaars zich geen betere gids wensen dan Anton Tsjechov. De grote Russische schrijver was een voortreffelijk beschouwer en wist als geen ander de aard van zijn land en landgenoten te doorgronden. Hij zag luiheid, dronkenschap, ontrouw, racisme en antisemitisme, maar ook veerkracht en relativeringsvermogen. Met Tsjechovs blik reist Krielaars zijn held achterna, van Moskou naar Sint-Petersburg en Jalta, van Perm naar Jekaterinburg, van het Siberische Tomsk naar Vladivostok.
    Krielaars spreekt arbeiders, winkeliers en boeren, die moeite hebben te overleven in een archaïsche maatschappij, en ontmoet ook burgemeesters, oppositiepolitici, artsen en leraren, die hun uiterste best doen hun land te veranderen. Het resulteert in een bewogen en weemoedig verslag van een land dat in beweging probeert te komen, maar nog altijd vastgeroest zit in een mentaliteit die in veel opzichten dateert uit de Middeleeuwen.

  • Zweden is gezegend met adembenemende landschappen, zowel in het hoge noorden als in het zuiden, een rijke geschiedenis, kunst en cultuur en vriendelijke bewoners. Om het land in al zijn glorie te leren kennen liet Gerrit Jan Zwier zich leiden door twee ideale gidsen: op het land door de naturalist Carolus Linnaeus (1707-1778) en in de lucht door Nils Holgersson, de hoofdpersoon uit Nils Holgerssons wonderbare reis van Selma Lagerlöf (1858-1940). Beiden zijn reizigers bij uitstek: ze zijn nieuwsgierig en hebben een onderzoekende geest. Vanuit deze twee perspectieven maakt de lezer kennis met de schoonheid van Zweden, van Skåne tot Lapland en van Dalarna tot Gotland en Öland.

  • 'We vervolgen de blauwe weg, van een blauw dat varieert tot in het oneindige, dat alle schakeringen doorloopt.Van de blauwste prinsessenogen van Nattier tot het blauw van gezwollen aders, van het paarsblauw van de wurggreep tot het morsige bleekblauw van as en van de onmacht van zieltogende wangen.'

    Najaar 1936. Terwijl er in Spanje een bloedige burgeroorlog woedt, krijgt Josep Maria de Sagarra via Parijse vrienden het aanbod om voor een habbekrats mee te varen op een lijndienst naar Tahiti. Met beide handen grijpt de geniale schrijver de gelegenheid aan om te ontsnappen aan de akelige actualiteit en te vluchten naar het avontuurlijke decor van de boeken van Stevenson, Kipling en Conrad, die hij in zijn jonge jaren heeft verslonden. De Sagarra registreert in zijn weergaloze stijl alles wat hem treft op de blauwe weg naar Polynesië en schrijft daarmee een van de persoonlijkste en ontroerendste reisverslagen die ooit gepubliceerd zijn: de schilderachtige kashba van Algiers, de verbluffende passage van het Panamakanaal, de poëtische mythen en de alledaagse werkelijkheid van de paradijselijke eilanden in de Stille Zuidzee... De Sagarra legt het allemaal vast in het fenomenale logboek van zijn reis naar de zuidelijke zeeën:

    `Te midden van dit gecastreerde Polynesië, gekleed in singlet, besmeurd met treurige lusten en geplaagd met versjes uit de Bijbel en de fabels van La Fontaine, ontploft Mari als een atavistische brul, als een schreeuw afkomstig uit het giftige koraal in de zee en uit de krochten van het onbedwingbare lava en basalt dat een griezelig kasteel van duizend meter hoog optrekt op het makke en groene dons van Bora Bora.'

    De Catalaanse schrijver Josep Maria de Sagarra (1894-1961) was een van de zeldzame kunstenaars die bij leven op handen werden gedragen door zowel collega's, critici als het grote publiek. Zijn romans 'Privéleven' en 'Knoflook en pekel' werden in Nederland ontvangen als `genadeloze meesterwerken'.

empty