Nieuw Amsterdam

  • Een van de grote onverklaarde wonderen in de geschiedenis van de mens is dat de geschreven filosofieën in het oude China, India en Griekenland onafhankelijk van elkaar rond dezelfde tijd tot bloei kwamen. Die vroege filosofieën zijn van grote invloed geweest op de ontwikkeling van uiteenlopende culturen in verschillende delen van de wereld. Wat we in het Westen 'filosofie' noemen is nog niet het halve verhaal.
    Met zijn verkenning van de filosofieën van Japan, India, China en de islamitische wereld, en de minder bekende orale tradities van Afrika en de oorspronkelijke volkeren van Australië, wil Julian Baggini onze horizon verbreden. Hij interviewt denkers uit alle delen van de wereld en behandelt vragen zoals: Waarom is het Westen individualistischer dan het Oosten? Waarom heeft het secularisme minder invloed in de islamitische wereld dan in Europa? En hoe heeft China weerstand weten te bieden aan oproepen tot meer politieke vrijheid?

  • Waarom wordt er altijd weer teruggegrepen op de Verlichting wanneer we het hebben over de kernwaarden van onze cultuur? In De Verlichting als kraamkamer geeft Jabik Veenbaas een toegankelijk antwoord op die vraag. Hij plaatst vijftien spraakmakende Verlichtingsdenkers in hun historische context en onderzoekt ze op hun betekenis voor het heden. Daarbij komen actuele thema's aan de orde, zoals de onttovering van de wereld, het debat over de mensenrechten en de emancipatie van de vrouw. Veenbaas haalt een aantal clichés over het tijdperk krachtig onderuit. Zo laat hij zien dat de Verlichting niet het tijdperk was dat de menselijke rede verheerlijkte, maar juist een periode waarin deze werd onttroond. Ook toont hij de angst van de achttiende eeuw voor de ethische en spirituele leegte: een angst die wij hebben geërfd.
    Persstemmen:
    'Wie beducht is voor het taalvermogen van diepe denkers wordt door Veenbaas van zijn angsten bevrijd. Hij schraapt alle korstlagen van hun teksten, brengt de figuren tot leven, zet ze in hun context, kruidt de portretten met anekdoten en vertaalt hun gedachten. Niet helemaal zoals hij het ons aan een cafétafeltje zou vertellen, maar toch zonder geheimtaal. Wat levert het op? Inzicht. Begrip.' Het belang van Limburg
    'Waar staat de Verlichting voor? Wie nieuwsgierig is, zou het boek van Veenbaas moeten aanschaffen: het biedt een mooi overzicht en is voor niet-kenners prima toegankelijk.' Tjerk de Reus in Friesch Dagblad
    'Filosoof, dichter en vertaler Jabik Veenbaas stoft de turbulente periode van de Verlichting flink af [...]. De Verlichting heeft ons geen eenduidig antwoord gegeven op existentiële vragen - vragen waarmee we vroeger bij God terecht konden, stelt Veenbaas in fraaie hoofdstukken.' VPRO gids
    'Toegankelijkheid en aanstekelijkheid kenmerken Veenbaas' aanpak en stijl. Keer op keer bewijst hij dat de Verlichting niet het tijdperk was waarin de rede op een voetstuk werd geplaatst, zoals het clichébeeld wil. [...] Veenbaas plaatst overtuigende kritische kanttekeningen bij de opvatting van de alom bewierookte Jonathan Israel dat Spinoza de weg naar de radicale Verlichting plaveide.' Hans van der Heijde in Leeuwarder Courant

  • Gedachte-experimenten zijn al meer dan tweeduizend jaar het gereedschap van de filosofie. Ze helpen immers bij het vinden van antwoorden op fundamentele levensvragen. De grote filosofen hebben zulke gedachte-experimenten ontwikkeld om onderwerpen als ethiek, vrijheid en rechtvaardigheid te verkennen. Hoe zou ons leven eruitzien als we onsterfelijk waren? Stel dat mijn buurman en ik van hersenen zouden ruilen, wie zou dan waar wonen? Hoe kan een hond die aan een ketting ligt gelukkig zijn? Je begint na te denken en wordt gegrepen door de filosofie.

    Yves Bossart heeft de belangrijkste gedachte-experimenten verzameld, inzichtelijk beschreven en van commentaar voorzien, en hij weet de lezer te verleiden om zelf antwoorden te bedenken. Origineel en goed onderbouwd.

    Over ruilen van hersenen en andere leuke gedachte-experimenten - misschien wel de leukste kennismaking met filosofie

  • Hebben wij een vrije wil? Dit lastige vraagstuk houdt filosofen al eeuwen bezig. Het antwoord raakt aan vele maatschappelijke en persoonlijke kwesties. Worden wij louter gedefinieerd door onze omgeving of bepalen we zelf ons handelen? Staat ons karakter van jongs af aan vast of zijn we in staat te veranderen? Welke rol spelen de hersenen hierin? In dit overtuigende boek bestudeert publieksfilosoof Julian Baggini de idee van de vrije wil vanuit elke mogelijke invalshoek, verbindt hij de filosofie met andere wetenschappen en brengt hij op meeslepende wijze in kaart welke kwesties allemaal samenhangen met het al dan niet erkennen van de vrije wil. Herwonnen vrijheid laat de lezer nadenken over hoe vrij hij of zij zelf is.

    Zijn wij echt ons brein? Toegankelijk geschreven correctie op een modern waanidee

empty