De Bezige Bij Antwerpen

  • Pieter Paul Rubens. Brieven bevat een keuze uit de boeiende correspondentie van de schilder. Hij schrijft vrijuit over zijn liefde voor de oudheid, zijn kunstverzameling, zijn fraaie huis, de organisatie van zijn atelier, over vredesonderhandelingen en spionage. Niets menselijks was Rubens vreemd. Hij is op zijn best wanneer hij in zijn hart laat kijken en over zijn privéleven schrijft : over zijn kinderen, de dood van zijn eerste vrouw, zijn redenen om opnieuw te huwen. Rubens schreef brieven in het Italiaans, Frans, Engels en Nederlands. Hij schreef ze `in het zadel of `staande op één been . Al schrijvend en causerend bleef hij steeds de volmaakte gentleman in een door oorlogen en complexe politieke verhoudingen getekend Europa. In deze brieven komt hij naar voren als een realistisch, gevoelig en wijs mens die ook ons nog veel te vertellen heeft.

  • JAN FRANS WILLEMS (1793-1846) werd geboren op de eerste dag van de eerste Franse bezetting van België. Toen zijn vader zijn ambt verloor omdat hij geen Frans sprak, was dat een keerpunt voor de knaap. Zijn hele leven zou in functie staan van het eerherstel en de verdediging van het Nederlands, de taal van zijn vader. In alle opzichten was Jan Frans Willems de man met wie zijn tijdgenoten rekening moesten houden: in poëtische, politieke en wetenschappelijke polemieken, een enkele keer met de wapens in de hand, in culturele en politieke debatten, zowel in de Franse, de Hollandse als in de Belgische tijd. Overal had hij vrienden in de hoogste kringen. Jan Frans Willems bepaalde gedurende vele decennia de Vlaamse emancipatiestrijd, die zonder zijn 'vaderschap' misschien nooit het einde van de negentiende eeuw had gehaald.

    LUDO STYNEN beschrijft in deze biografie op meesterlijke wijze het verhaal van Jan Frans Willems en zijn tijd.

empty