• Hans van Mierlo - de onzekere jongen uit een Brabantse patriciërsfamilie
    - kwam laat tot bloei. Pas toen hij na een moeizame
    rechtenstudie in het katholieke Nijmegen op 29-jarige leeftijd
    in Amsterdam ging wonen, vond hij, meevarend op de golf van
    veranderingen in de jaren zestig, zijn plek: eerst als journalist
    en vanaf 1966 als partijleider van D66.
    Van Mierlo stond aan de wieg van twee van de bijzonderste regeringen
    van de twintigste eeuw: het progressieve kabinet-Den
    Uyl (1973-1977) en de paarse kabinetten-Kok (1994-2002). De
    belofte van een nieuw bestel wist hij nooit in te lossen. Staatkundige
    hervormingen kwamen niet van de grond. Het ideaal
    van één progressieve volkspartij werd een desillusie. Maar al die
    jaren bleef de ongedisciplineerde libertijn met zijn intellectuele
    uitstraling de politieke tolk van Nederlanders die streefden naar
    individuele vrijheid in een sociale rechtsstaat.
    Journalist en historicus Hubert Smeets, die als eerste Van Mierlo's
    privéarchieven mocht inzien, laat zien hoe politiek voor de
    twijfelaar Van Mierlo een intellectuele levenshouding was, geen
    kille machtsstrijd - al was hij niet vies van de macht. Een wonderbaarlijk
    politicus is het portret van een zoeker en een tobber,
    van een politicus die geen politicus was, maar Nederland wel
    vormgaf.

  • Kamala's pad

    Dan Morain

    Onthullende biografie over de eerste zwarte vrouwelijke vicepresident, die als dochter van twee immigranten in het gesegregeerde Californië uitgroeide tot een van de meest krachtige machtsspelers van de Verenigde Staten.
    Het levensverhaal van Kamala Harris is nauwelijks traditioneel te noemen, maar toch vertegenwoordigt zij het beste dat Amerika te bieden heeft. Ze groeide op als oudste dochter van een alleenstaande moeder, een nuchtere kankerspecialist die op haar negentiende vanuit India naar de VS was geëmigreerd omdat ze een gedegen opleiding wilde volgen. Zij en haar echtgenoot, een talentvolle econoom uit Jamaica, gingen uit elkaar toen Kamala nog maar vijf jaar oud was.
    De Kamala Harris zoals we die nu kennen is een stoere, slimme, scherpe en veeleisende vrouw. Jarenlang was ze officier van justitie - haar oneliners zijn legendarisch - maar zelfs in haar eigen memoires is ze terughoudend over haar persoonlijke leven. Gelukkig heeft Dan Morain, de ervaren verslaggever van de Los Angeles Times, haar loopbaan vanaf het begin op de voet gevolgd.
    In Kamala's pad beschrijft hij haar carrière vanaf haar eerste schreden op het justitiële pad, toen ze als openbaar aanklager in Alameda County onder meer kindermisbruikzaken en moorden behandelde - een tijd waarin ze als 29-jarige een relatie had met de machtigste man van Californië, voorzitter van het Californische parlement Willie Brown, een verhouding die haar leven zou veranderen. Morain neemt de lezer mee naar de jaren waarin Harris werkte voor de openbaar aanklager van San Francisco, beschrijft haar vermetele toenadering tot de toen relatief onbekende Barack Obama en doet uit de doeken hoe ze haar ellebogen gebruikte om een zetel te bemachtigen in de Amerikaanse Senaat. Hij analyseert haar mislukte poging om presidentskandidaat te worden en hoe ze daarna achter de schermen een campagne op touw zette om de positie van vicepresident veilig te stellen. In zijn verhaal schetst hij een levendig beeld van haar overtuigingen en prioriteiten, de mensen met wie zij zich omringt en het soort problemen die ze als geen ander weet op te lossen, maar ook de fouten die ze maakte, de risico's die ze nam en de waagstukken die ze uithaalde om de top te bereiken.

  • Dante Nieuw

    Dante

    R.W.B. Lewis

    `De goddelijke komedie' is het beroemdste werk uit de westerse literatuur. Deze uitmuntende biografie van Dante Alighieri (1265-1321), dichter en filosoof, geschreven door de Amerikaanse hoogleraar R.W.B. Lewis, is een prachtige introductie daarop.

    Dante Alighieri werd geboren in Florence. Toen hij 35 jaar was, werd hij uit de stad verbannen. De meer dan 14.000 verzen tellende `De goddelijke komedie' schreef hij in ballingschap. In 1421 overleed hij in Ravenna.

    Booklist roemt deze biografie als: `Een schitterend juweel, deze korte biografie over de grootste dichter uit de middeleeuwen. (...) Perfect voor mensen die voor het eerst kennismaken met Dante.

  • Maxima Zorreguieta Nieuw

    Vanaf het moment dat Máxima Zorreguieta aan de zijde van de Nederlandse kroonprins verschijnt, staat ze in de schijnwerpers. De geschiedenis leert: wie trouwt met een vorst, wacht geen gemakkelijk leven. Wat maakt dat deze Argentijnse floreert aan een oud Europees hof?

    Koningin Máxima werd vijftig jaar geleden geboren in een land in verval. Argentinië was zijn grootse toekomst misgelopen en vluchtte in nostalgie. De Argentijnse tragedie dringt de familie binnen wanneer haar vader toetreedt tot de militaire regering. Wat in Máxima's jeugd vanzelfsprekend was, zal diepe sporen trekken in haar latere leven.

    In Máxima Zorreguieta. Moederland, het eerste boek van een biografisch portret in twee delen, laat Marcia Luyten zien hoe Koningin Máxima is gevormd door haar geboorteland. Door de grote geschiedenis van een land dat droomde van glorie, en door de kleinere geschiedenis van een familieband, hoge verwachtingen en onvoorwaardelijke vriendschap. Máxima waagt de oversteek van Buenos Aires naar Wall Street en de
    jetset van Manhattan, maar pas nadat een persoonlijke strijd is geleverd.

  • Beethoven

    Laura Tunbridge

    • Spectrum
    • 24 September 2020

    Het leven van Beethoven in negen composities
    'Waardevol boek.' •••• NRC
    Ludwig van Beethoven: voor velen de grootste componist van westerse klassieke muziek ooit. En toch is zijn leven nog altijd een groot mysterie en blijft het beeld van een vuistschuddende maar geniale excentriekeling voortleven.
    In Beethoven doet Oxford-hoogleraar Laura Tunbridge de valse noten verstommen en geeft ze een nieuwe kijk op het leven van de Duitse virtuoos. In elk hoofdstuk behandelt ze een periode uit zijn leven, een muziekstuk en een onthullend thema, van familie tot vrienden, van heroïsme tot vrijheid. Het resultaat is een prachtig crescendo van rijke biografische details, een inkijk in de wereld van muziek en verwonderlijk historisch revisionisme, waardoor je anders naar zijn symfonieën zal luisteren. Zo ontdekken we hoe Beethoven qua zelfpromotie zijn tijd ver vooruit was, hoe zijn manier van componeren werd beïnvloed door veranderingen in instrumenten, en hoe er naar hem werd geluisterd – Ode an die Freude werd meestal niet eens gespeeld bij uitvoeringen van zijn Negende Symfonie!
    Deze tour de force van Beethoven-expert Tunbridge viert de 250e verjaardag van Beethoven en levert een weergaloos levensverhaal en een rijkdom aan nooit eerder verschenen materiaal. Een vernieuwend en menselijk portret van Beethoven en een beknopte kijk op een van ’s werelds meest geniale geesten.

  • In 'Filips II' beschrijft Arnout van Cruyningen het leven van deze ongeliefde heerser. In 2020 is het 465 jaar geleden dat Filips II Heer der Nederlanden werd. Zijn vader, Karel V, had zijn idealen niet waargemaakt en trad af. De Nederlandse adel verheugde zich op Filips' komst, maar de stemming sloeg snel om. In de geschiedenisboeken wordt Filips II niet erg geflatteerd beschreven. Van Cruyningen brengt de geschiedschrijving rond Filips II in België en Nederland in katholieke en protestantse kringen in kaart. Hij gaat na of het gangbare beeld van Filips II als een ongenaakbare, duistere figuur, dat voor een groot deel is gebaseerd op de zogeheten `zwarte legende', deze complexe man recht doet. Arnout van Cruyningen vergelijkt Filips II met zijn vader Karel V, analyseert politieke en dynastieke overeenkomsten en verschillen, en komt met een verrassende conclusie.

  • De kolonieman

    Angelie Sens

    Begin negentiende eeuw is Napoleon verslagen en het prille Koninkrijk der Nederlanden moet opnieuw zijn plaats in de wereld vinden. Johannes van den Bosch speelt hierin een cruciale rol. In zijn ruim 45-jarige carrière wendt de visionaire militair, bestuurder, econoom en staatsman op doortastende wijze zijn geestelijke veerkracht en talenten aan bij de opbouw van het Nederlandse imperium onder de nieuwe koning Willem I.

    Van den Bosch' in 1818 opgerichte Maatschappij van Weldadigheid heeft bij vele generaties Nederlanders sporen nagelaten die nog altijd doorklinken. Maar hij heeft ook grote daadkracht laten zien in die ándere koloniën: de (bijna-)afschaffing van de slavernij in Suriname en de invoering van het Kultuurstelsel in de Indonesische archipel zijn hier de meest pregnante voorbeelden van. De rode draad in zijn denken en handelen was de economische en sociale verheffing van zowel de armen in Nederland en de boeren in de Javaanse desa's als de slaven op Surinaamse plantages. Daardoor was hij niet onomstreden. Door sommigen beschouwd als utopisch socialist en wegbereider van de moderne verzorgingsstaat, door anderen als een puur pragmatische Macher, ja zelfs een schurk.

    In deze fascinerende biografie schetst Angelie Sens een schitterend beeld van een tijdperk op een kantelpunt naar de moderne samenleving.

    Angelie Sens is cultuur- en pershistoricus. Ze was onder andere directeur van het Persmuseum en onderzoeker aan het IISG. Eerder schreef ze 'Mens-aap, heiden, slaaf'. Nederlandse visies op de wereld rond 1800. Samen met onder anderen Ulbe Bosma publiceerde ze Journalistiek in de tropen.

  • Sinds Elizabeth in 1953 op zevenentwintigjarige leeftijd werd gekroond tot vorstin, spreekt ze wekelijks met de Britse premier over staatsaangelegenheden en ontmoet ze vele wereldleiders: van De Gaulle, Adenauer en Kennedy tot Trump, Merkel en Macron. Hoe slaagde Elizabeth erin de Britse monarchie soepel en grondig te hervormen? Hoe wist ze haar mysterieuze uitstraling en populariteit in te zetten ten faveure van haar land?
    Op basis van talloze documenten en niet eerder gepubliceerde interviews, schetst Sally Bedell Smith een intiem portret. Elizabeth blijkt een hardwerkende deskundige vrouw, verscheurd tussen werk en familie. Niet eerder kwamen we zo dicht bij de langstzittende vorstin ter wereld, de mater familias van de Windsor-dynastie: Koningin Elizabeth II.
    'Fantastisch geschreven, vol inlevingsvermogen - een onthullende blik op het hof.' Walter Isaacson, historicus en biograaf
    'Een excellente, alomvattende biografie.' The New York Times
    'Sally Bedell Smith geeft je de illusie dat je de koningin persoonlijk kent.' The Economist

  • Otto Skorzeny

    Stuart Smith

    • Omniboek
    • 15 September 2020

    Stuart Smith schreef de biografie van Otto Skorzeny, Hitlers favoriete commando. SS-Obersturmbannführer Otto Skorzeny was in zijn eigen tijd al legendarisch. Hitlers favoriete commando verwierf een reputatie als durfal en werd bekend om zijn missie in 1943 om de gevangen Mussolini te bevrijden. Het was de eerste actie in een reeks van spectaculaire special ops. Skorzeny's werkwijze beïnvloedde de aanpak van alle speciale operaties nadien - zoals bleek tijdens de eliminatie van Osama Bin Laden in 2011 door US Navy SEALs. Maar Skorzeny was naast onverschrokken en vindingrijk, vooral ook tot zijn dood in 1975 een overtuigde nazi en nietsontziende killer.

  • De ware vrijheid

    Luc Panhuysen

    • Olympus
    • 10 Februari 2016

    Johan de Witt (1625-1672) en zijn broer Cornelis (1623-1672) zijn van grote betekenis geweest voor de Nederlandse Republiek. Bijna twintig jaar lang stond Johan de Witt aan het roer van de Republiek. Zijn broer Cornelis zette met de spectaculaire overwinning op de Engelsen een van de meest gedurfde maritieme operaties uit de vaderlandse geschiedenis op zijn naam.
    De broers hadden het gevoel in een bijzondere tijd te leven. Johan en Cornelis werden de belichaming van een land dat werd bestuurd door burgers en dat zich volledig toelegde op het voeren van handel en het vergaren van welvaart. Samen groeiden zij uit tot de leidsmannen van de `Ware Vrijheid': een staat die vrij moest zijn van de grillen van de prinsen van Oranje.
    Op basis van deels nog nooit gebruikt bronnenmateriaal schetst Luc Panhuysen het leven en werk van Johan en Cornelis de Witt. De Ware Vrijheid is het aangrijpende verhaal over twee bevlogen staatslieden uit het hoogtepunt van de Gouden Eeuw.

  • Historicus Arnout van Cruyningen vertelt in de biografie `Johan van Oldenbarenvelt' over een van de grootste figuren van onze vaderlandse geschiedenis die aan de wieg stond van de Republiek.
    Johan van Oldenbarnevelt wist als doortastende landsadvocaat van Holland, de hoogste politieke functionaris van het gewest, de basis te leggen voor de Nederlandse staat. Als politiek leider ging het hem voor de wind, totdat hij in godsdiensttwisten verzeild raakte en recht tegenover stadhouder Maurits van Nassau kwam te staan. Dit kostte hem zijn leven. Op 13 mei 1619 werd Johan van Oldenbarnevelt onthoofd op het Binnenhof in Den Haag. Vierhonderd jaar na zijn dood schrijft Arnout van Cruyningen in `Johan van Oldenbarnevelt' over deze intrigerende staatsman en zijn rol bij het ontstaan van de Republiek.
    Eerder verscheen van Arnout van Cruyningen het boek `De Opstand 1568-1648' dat lovende recensies kreeg.

  • De aantrekkingskracht van gewichtloosheid was te groot. Op 21 december 2011 vertrok astronaut André Kuipers voor een tweede, lange missie naar de ruimte. Aan boord van het internationale ruimtestation ISS was hij ingenieur, arts, wetenschapper, docent en ambassadeur. Maar hij is ook echtgenoot, vader van vier kinderen en nog altijd een dromer. Met de juiste muziek, fotos van vroeger en het uitzicht op de aarde probeerde hij het gevoel dat hij als kind had weer terug te krijgen: de jongensdroom van een ruimtevaarder. In Droomvlucht vertelt André Kuipers het verhaal van zijn spannende missies en jaren van training. Hij spreekt openhartig over de offers die hij bracht om in de ruimte te komen. Over doorzetten, onzekerheid en de voortdurende dreiging van medische keuringen die hem voorgoed aan de grond zouden kunnen houden. Droomvlucht biedt een unieke inkijk in de ruimtevaartwereld én het persoonlijke verhaal van de man achter de missie. Over de auteur Sander Koenen (1980) is freelance journalist en fotograaf. Hij publiceert onder meer in de populair wetenschappelijke maandbladen National Geographic Magazine, Quest en Kijk. Zijn onderwerpen begeven zich op het snijvlak van wetenschap, techniek en avontuur. Koenen volgt André Kuipers sinds 2003 en schreef over zijn eerste ruimtereis het boek Missie Delta (2004). Voor Droomvlucht had hij twee jaar lang wekelijks contact met de astronaut, die hij daarnaast ook opzocht in Amerika, Duitsland, Rusland en Kazachstan. Overal, behalve in de ruimte. André Kuipers zal de opbrengst van dit boek schenken aan het Emma Kinderziekenhuis en het Wereld Natuur Fonds: www.steunemma.nl en www.wnf.nl

  • Door haar verregaande bescheidenheid is groothertogin Sophie van Saksen Weimar Eisenach - dochter van koning Willem II - in onze vaderlandse geschiedenis totaal over het hoofd gezien. En toch is deze kleine Oranjeprinses een vrouw van wereldformaat, die voor de cultuur meer betekenis heeft gehad dan welke Oranjevorst ook.
    Op achttienjarige leeftijd werd zij uitgehuwelijkt aan erfgroothertog Carl Alexander. Zo houdt ze haar intocht in Weimar, dat sinds de dood van Goethe teert op de roem van weleer. Hier ontplooit zij haar grote talenten: zij ontvangt Franz Liszt en Hans Christian Andersen aan haar hof en verricht op sociaal gebied baanbrekend werk. Bovendien heeft zij de zorg voor haar familie in Den Haag, waar de Oranjedynastie wankelt door het wangedrag van koning Willem III.
    Bitter teleurgesteld in haar verwrongen huwelijksleven en in de huwelijken van haar kinderen ontvangt Sophie aan het eind van haar leven de felbegeerde erfenis van Goethe. Met het door haar in Weimar gebouwde Goethe-Schillerarchief en de Sophienausgabe verwerft ze wereldfaam.
     
    Na jarenlange studie in binnen- en buitenlandse archieven heeft Thera Coppens onthutsende feiten over het veelbewogen leven van groothertogin Sophie aan het licht gebracht. Ze zorgt met dit boek voor eerherstel van een indrukwekkende vrouw maar ook voor een verrijking van de Duits-Nederlandse geschiedenis, zoals die zich afspeelde tussen Den Haag, Brussel en Weimar.
     

  • Mao

    Jung Chang; Jon Halliday

    • Boekerij
    • 22 December 2017

    Mao, het onbekende verhaal is de biografie van een man die niet werd gedreven door idealisme of ideologie, maar die ­intrigeerde, vergiftigde en chanteerde. Zijn doel was de overheersing van de wereld.
    Jung Chang en Jon Halliday schetsen in Mao het karakter van deze politicus, tonen nieuwe, schokkende feiten over zijn politieke carrière en geven een zeer heldere kijk op de Chinese culturele en maatschappelijke geschiedenis. De mythe die Mao was, wordt doorgeprikt.
    Het verteltalent van Jung Chang en de wetenschappelijke aanpak van beide auteurs maken van dit boek de compleetste en leesbaarste biografie van de man die het leven van miljoenen Chinezen diepgaand heeft beïnvloed en de wereldpolitiek dertig jaar lang in zijn ban hield.
    Mao, het onbekende verhaal is een magistrale ­biografie die leest als een politieke thriller.
     

  • Koning Willem III

    Dik van der Meulen

    • Boom
    • 28 November 2013

    De reputatie van koning Willem III is bedroevend. Hij staat bekend als een agressieve man die de grondwet aan zijn laars lapte en zijn leven in ledigheid sleet. Hij had echter ook een andere kant. Hij kon hartelijk zijn en betuigde vaak spijt van zijn uitbarstingen. Meer dan men denkt was hij een betrokken koning, die vooral de laatste jaren van zijn leven onverwacht veel macht had.

    Over de auteur:
    Dik van der Meulen publiceerde over uiteenlopende onderwerpen als de natuur in Nederland en de Mexicaanse Mayas. In 2003 kreeg hij de AKO-prijs voor zijn biografie van Multatuli.

  • Karel V

    W.P. Blockmans

    Wim Blockmans beschrijft in deze biografie de in 1500 in Gent geboren Karel V. Hij was de eerste keizer die veertig jaar lang regeerde over bijna de helft van Europa en in de Amerika's. Sinds de ineenstorting van het Romeinse rijk had geen enkele heerser een zo uitgestrekt gebied onder zijn gezag. En dat in een periode van ontdekkingsreizen, de opkomst van het protestantisme en het kapitalisme. Karel V streefde onafgebroken naar vrede en christelijke en staatkundige eenheid, maar uiteindelijk bracht zijn politiek slechts talloze oorlogen en zaaide hij verdeeldheid.

    Blockmans' volledige overzichtswerk bevat voor zowel het brede publiek als de geschoolde historicus toegankelijke geschiedschrijving over een man die door een speling van het lot buitensporig veel macht kreeg toebedeeld. In zeven thematische hoofdstukken toont de auteur aan hoe en waarom keizer Karel V faalde. 'Karel V' van Wim Blockmans bevat een bibliografie, chronologie, overzichtelijke genealogieën, kaarten en een register van persoonsnamen.

  • Orgelman verhaalt de wonderlijke wedergeboorte van een door Hitler vernietigd kunstenaar: Felix Nussbaum. Was zijn bestaan als balling vanaf 1933 moeilijk, aan het eind van de oorlog werd het tot op de grond verschroeid. Evenmin als zijn vrouw Felka Platek keerde Nussbaum terug van het laatste transport naar het Oosten vanuit de Mechelse Dossinkazerne; niks restte van zijn schilderijen en zijn grote faam in het Berlijnse interbellum.
    En toch: een halve eeuw later heeft zijn geboortestad Osnabrück een museum voor hem opgericht en vandaag rekent men hem tot de belangrijkste joodse schilders van de twintigste eeuw. Hoe deze dolende orgelman alsnog een echo wist te vinden, is een buitengewoon en spannend stuk geschiedenis van de Lage Landen dat nog op een verteller wachtte.

    Geert Mak: `Orgelman heeft me overrompeld, een ander woord weet ik er niet voor. Ik kon het op den duur niet meer loslaten, dit weefsel van honderden puzzelstukjes waaruit langzaam het drama van twee levens boven water komt. Deze indrukwekkende biografie krijgt een extra lading door het verhaal dat Nussbaums schilderijen daarnaast vertellen: over de jaren dertig, over het angstige bestaan van de tienduizenden Duitse ballingen in Frankrijk, België en Nederland, over de jacht, de onderduik, de deportaties. Schaevers weet steeds dichter op de huid van zijn hoofdpersonen te kruipen, totdat het de lezer bijna de adem beneemt. Dit boek vergeet je nooit.

  • Mansholt

    Johan van Merrienboer

    • Boom
    • 27 Juli 2011

    We zijn hem gelukkig kwijt, zei minister-president Drees in 1958, toen Sicco Mansholt het ministerie van Landbouw verruilde voor de Europese Commissie. Maar voor Mansholt, die sinds 1945 onafgebroken minister was geweest, leek het toen pas te beginnen. Hij maakte zijn reputatie als vasthoudend, hervormingsgezind en sociaal bewogen politicus meer dan waar: tegen de stroom in slaagde hij erin tot een gemeenschappelijk Europees landbouwbeleid te komen. Zijn uiteindelijk doel was de politieke eenwording van Europa. Mister Europe, werd hij dan ook genoemd; zijn landbouwpolitiek werd gezien als de motor van de Europese integratie.
    Toch bestond het leven van Mansholt allerminst uit louter successen. Als minister had hij ingestemd met het militair ingrijpen in Nederlands-Indië; als landbouwcommissaris kreeg hij ruzie met Adenauer, De Gaulle en zelfs Nixon, die hem that jackass in the European Commission in Brussels noemde. Maar hij werd persoonlijk het diepst getroffen door de boerenopstanden tegen zijn beleid, waarbij Mansholt-poppen aan galgen werden meegedragen en zelfs een dode viel.

    Het boek gaat ook over Mansholts persoonlijke leven: zijn jeugd in Groningen als zoon van een socialistische herenboer en de mislukking van een carrière als theeplanter op Java. Hij was pionier in de Wieringermeer in de jaren dertig en later actief in het verzet. Aan het eind van zijn loopbaan werd hij, gegrepen door het rapport van de Club van Rome, profeet van de economie van het genoeg. Waar hij kon streed hij voor het milieu en voor een betere positie van ontwikkelingslanden. Tot zijn laatste snik.

    Mansholt. Een biografie is het verhaal van een charismatische, bewogen politicus; een man die in de jaren zestig misschien wel de bekendste Nederlander van Europa was, en zonder twijfel de belangrijkste.

    Over de auteur(s):
    Johan van Merriënboer werkt bij het Centrum voor Parlementaire Geschiedenis te Nijmegen.

  • Koning Willem II

    Jeroen van Zanten

    • Boom
    • 28 November 2013

    Van de drie eerste koningen is Willem II het meest in de vergetelheid geraakt. Ten onrechte. Al heeft hij slechts negen jaar op de troon gezeten, hij leidde een leven vol avontuur. Hij behaalde eeuwige roem op het slagveld, maar stelde zich tegelijk bloot aan schandalen. Als koning was Willem II verantwoordelijk voor de grondwet van 1848 meer zelfs dan men tot dusver dacht. Een biografie van een romanticus pur sang.

    Over de auteur:
    Jeroen van Zanten promoveerde op een boek over de politieke cultuur in Noord-Nederland ten tijde van Willem I. Hij is verbonden aan de Universiteit van Amsterdam.

  • Hortense

    Thera Coppens

    Het leven van Hortense de Beauharnais (1783-1837) was een aaneenschakeling van riskante avonturen. Als kind moest ze met haar moeder van het paradijselijke eiland Martinique naar Frankrijk vluchten, waar juist de Revolutie was uitgebroken. Haar vader verloor het hoofd onder de guillotine, haar moeder ontsnapte uit de gevangenis en Hortense zwierf met haar broertje Eugène in doodsangst door de straten van Parijs. Napoleon Bonaparte maakte een einde aan de terreur en door zijn huwelijk met haar moeder, Joséphine de Beauharnais, brak er een ander leven voor Hortense aan. Ze trouwde met de broer van de keizer: Louis Napoleon. Het huwelijk van de levenslustige, artistiek begaafde Hortense met deze zwartgallige, manke en ziekelijke man bleek rampzalig. In 1806 werd Louis verheven tot koning van Holland en nam Hortense haar intrek in Huis ten Bosch. Vier jaar later keerde ze terug naar Frankrijk, waar de rol van Napoleon al snel was uitgespeeld. Samen met de andere Bonapartes werd ze op straffe des doods uit Frankrijk verbannen. Ze kocht een kasteel aan de oever van de lieflijke Bodensee, waar ze kunstenaars als Alexandre Dumas, Lord Byron, Franz Liszt en Chateaubriand om zich heen verzamelde, en haar hart uitstortte in haar omvangrijke memoires.Thera Coppens heeft in Hortense een aangrijpend portret geschetst van deze fascinerende vrouw en op meeslepende wijze de Franse en Hollandse historie ineengevlochten.

  • Peter de Grote

    Robert K. Massie

    • Omniboek
    • 10 September 2015

    'Peter de Grote' van Robert K. Massie is de beste en meest uitvoerige biografie over de Russische tsaar Peter de Grote die tot op heden is verschenen. Robert K. Massie toont Peter in zijn jonge jaren en schetst zijn strijd om de macht en zijn pogingen om Rusland militair, technisch en cultureel tot een grote mogendheid te maken. Het door Peter de Grote gestichte Sint-Petersburg werd het symbool van zijn oriëntatie op Europa. Massie brengt de persoon tot leven: koppig en onstuimig, teder en wreed, genereus en meedogenloos - een energieke maar complexe persoonlijkheid. Elk hoofdstuk in deze boeiend geschreven biografie laat zich lezen als een kort verhaal.

  • Victoria was een eigenzinnige vrouw, wars van vooroordelen, die genoot van haar machtige positie en van de zelfstandigheid die ze daardoor als vrouw had. Haar hartstochtelijke liefde voor prins Albert is legendarisch, ze kregen negen kinderen die de vorstenhuizen van Europa bevolkten. Na zijn vroegtijdige dood trok ze zich terug uit het publieke leven, maar bleef ze grote invloed uitoefenen. Tijdens de 64 jaar van haar bewind groeide Engeland uit tot een grote industriële natie en een machtig wereldrijk, dat met 400 miljoen onderdanen een kwart van de bewoonde wereld omvatte. Victoria, koningin is niet alleen een onthullend portret van een iconische koningin, maar ook een indringende geschiedenis van de negentiende eeuw, het Victoriaanse tijdperk, een tijd van ingrijpende sociale en cultureleveranderingen waarop zij haar onuitwisbare stempel heeft gedrukt.
    `Victoria, koningin is een meeslepend, sprankelend verhaal over een buitengewone vrouw van wie de invloed even groot was als de regeerperiode lang.' Stacy Schiff, auteur van Cleopatra
    `Een grootse prestatie. Victoria, koningin is een opmerkelijk helder, ongelofelijk boeiend verhaal over het leven en bewind van Victoria, een verhaal dat geen mythe van haar maakt maar laat zien wie ze werkelijk was.' Amanda Foreman, auteur van Georgiana, Duchess of Devonshire
    `Julia Baird heeft een gedenkwaardig, ontroerend en verrassend portret geschilderd van een van de belangrijkste vrouwen uit de geschiedenis. Het is een bijzonder boek, waarin Baird van Victoria's levensgeschiedenis een actueel verhaal heeft weten te maken dat nieuw licht werpt op onze huidige manier van leven.' Jon Meacham, schrijver van American Lion
    `Een aangrijpend, wellustig, hartstochtelijk, diep menselijk verhaal over een van de meest fascinerende vrouwen van haar tijd, ja, van alle tijden.' Evan Thomas, auteur van een aantal veelgelezen boeken over Amerikaanse presidenten
    `Een groots boek, dat een geheel nieuwe kijk geeft op een van de meest intrigerende figuren uit de geschiedenis, prachtig geschreven en getuigend van grondige research.' Leigh Sales, tv-presentator ABC

  • De Nederlandse paus

    Twan Geurts

    • Balans
    • 1 September 2016

    Adrianus was de zoon van een gegoede scheepstimmerman uit Utrecht. Hij studeerde theologie en werd rector van de universiteit van Leuven, opvoeder van keizer Karel V en diens stadhouder in Spanje. Hij was een vriend van Erasmus en kwam in conflict met Luther.
    Hij was er zelf niet bij toen 39 kardinalen in de Sixtijnse Kapel hem op 9 januari 1522 onverwacht tot paus kozen. Zuchtend aanvaardde hij dit goddelijk lot, een onwaarschijnlijke levensloop voor iemand van zijn afkomst.
    Eenmaal in het Vaticaan aangekomen wachtte hem een bijna bovenmenselijke opdracht. Rome balanceerde financieel en moreel op de rand van de afgrond.
    Adrianus verontschuldigde zich voor de misstanden in zijn kerk, maar kon Luther niet overtuigen om te blijven. Evenmin wist hij de christelijke staten te verenigen in een kruistocht tegen sultan Süleyman.

    Met zijn hervormingsplannen en karige levensstijl maakte paus Adrianus VI zich niet geliefd in het Rome van de renaissance. Na een pontificaat van amper zeshonderd dagen overleed hij, moegestreden, onder verdachte omstandigheden. Pas ver na zijn dood kreeg hij erkenning als wegbereider van de katholieke contrareformatie.

    Niet eerder verscheen er een volledige en verantwoorde publieksbiografie van deze enige paus uit de Lage Landen. Het is een meeslepend verhaal tussen riddertijd en renaissance, tussen adel en burgerij, tussen Rome en de vroegste reformatie. Twan Geurts bestudeerde de oudste en de meest recente literatuur, maar trad ook in de sporen van Adrianus en reisde hem achterna: van Utrecht naar Leu-ven en van Zaragoza naar Rome.

  • Het vervolg op de drie zeer goed ontvangen en bekroonde koningsbiografieën van Willem I, II en III.

    De Oranjefamilie
    Drie vorsten uit het Huis Oranje-Nassau regeerden tussen 1813 en 1890 over het Koninkrijk der Nederlanden, maar hun koningschap was weinig vanzelfsprekend. Willem I (1772-1843) was bij geboorte voorbestemd om stadhouder van de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden te worden, als opvolger van zijn vader, erfstadhouder Willem V. De Oranjefamilie werd echter uit de Republiek verjaagd en zwierf bijna twee decennia door Europa, dat door de Franse Revolutie en de napoleontische oorlogen in chaos verkeerde.

    Europese context
    In Oranje in revolutie en oorlog bekijkt historicus Jeroen Koch de geschiedenis van de Oranjevorsten vanaf de nadagen van de Republiek tot aan het begin van het moderne Nederland, en plaatst voor het eerst het wedervaren van de Oranjedynastie in een Europese context.

empty