Athenaeum

  • Londen, januari 1874: `Mij gaat het hier goed, ik heb een
    heerlijk tehuis en het is mij een groot genot Londen en de
    Engelse levensmanier en de Engelsen zelf te bekijken en dan
    heb ik de natuur en de kunst en de poëzie en als dat nog niet
    genoeg is, wat zal dan genoeg zijn.
    In 1873 telde Londen een kleine vier miljoen inwoners.
    Een daarvan heette Vincent van Gogh. Ruim drie jaar
    woonde hij in Londen, en in die tijd stuurde hij regelmatig
    brieven naar huis. Hij schilderde nog niet, maar werkte bij
    een kunsthandel in de buurt van Covent Garden. Iedere dag
    wandelde hij naar zijn werk en terug, en noteerde wat hem
    opviel. Hij bezocht galeries en musea, en beschreef de schilderijen
    die hij bewonderde en waaruit hij inspiratie putte.
    In deze `wandelgids in verhalen reconstrueren de auteurs
    de Londense jaren van Van Gogh aan de hand van diens
    brieven. Bijna alles wat hij zag is er nu nog. Zo wandelen
    we langs St Paul s Cathedral, de oude City, Hampton Court
    Palace, het British Museum, de National Gallery, Tate
    Britain, Westminster Bridge, de Royal Academy en Hyde
    Park. We zien al deze bezienswaardigheden door de ogen
    van de kunstenaar.

  • Coen Stork (1928) was bij het Rivoniaproces in 1964 tegen Nelson Mandela, volgde de vuile oorlog in Argentinië, botste hard met zijn reactionaire baas, de Nederlandse ambassadeur in Madrid toen Franco daar nog de scepter zwaaide, en maakte de val van Ceausescu in Roemenië mee. Zijn zoons speelden met de broertjes van Che Guevara.
    Stork leidde het leven van een diplomaat in de brandhaarden van de wereld, maar werd geboren in de sprookjesachtige wereld van de grootindustriëlen van de Stork-fabrieken. Met zijn beroepsethiek én zijn onorthodoxe levenswandel was hij een buitenbeentje in politiek en diplomatie. Het dossier dat de Roemeense veiligheidsdienst over hem aanlegde is dikker dan het telefoonboek van New York en zijn ambassade in Boekarest was een vrijhaven voor Roemeense dissidenten. Een persoonlijke bedankbrief van Nelson Mandela koestert hij op gepaste wijze. Met Coen Stork als hoofdpersoon brengt Peter Henk Steenhuis het grootste gedeelte van de twintigste eeuw tot leven.

  • De bezeten visionair

    Henk Boom

    Was hij een ziener of alchemist, surrealist of moralist, katholiek of ketter, Nederlander of Vlaming? Vijfhonderd jaar na de dood van Jheronimus Bosch weten we nog altijd niets over de schilder. Zelfs zijn naam roept vragen op: als kind was hij Joentje van Aken, in Spanje was hij El Bosco. Dat laat onverlet dat hij nog steeds bewondering en verwondering oogst terwijl kunsthistorici, romanciers, theologen, filologen en filosofen over elkaar heen rollen in hun publicaties waarin zij het werk van de mythische Jheronimus Bosch proberen te verklaren. In de lange aanloop naar de twee grote Bosch-exposities in 2016 in 's-Hertogenbosch en Madrid volgde Henk Boom het spoor van al die interpretaties en controverses. Interviews en archiefonderzoek leidden tot een bizar verhaal over mystiek en mysterie. Een verhaal dat deze bezeten visionair al vijf eeuwen omringt.

empty