Houtekiet

  • De reis van de hofarts

    L.J. Schildermans

    In de winter van 1754 zendt keizerin Maria Theresia haar persoonlijke arts, Gerard van Swieten, naar het zuiden van haar rijk. De streek wordt geteisterd door een reeks onverklaarbare sterfgevallen. Dat zorgt voor zoveel onrust, dat hele dorpen leeglopen en de grens van het Habsburgse Rijk onbewaakt achterblijft. Door een medische verklaring te vinden, hoopt de keizerin de leegloop te stoppen.

    De reis leidt de dokter van het mooie Wenen tot in het hart van het duistere grensgebied. De reis
    valt hem zwaar. Honderden kilometers legt hij af: per boot, koets en zelfs te paard. Maar wanneer hij zijn eindbestemming bereikt, wordt hij niet met open armen ontvangen. De plaatselijke gezaghebbers zitten niet te wachten op de stem van de rede.

    De reis van de hofarts verweeft historische figuren en waargebeurde feiten in een fictief verhaal en ontrafelt een van de meest spraakmakende mythes in de literatuur.

  • 1643. De vijfjarige Lodewijk wordt koning van Frankrijk, maar de feitelijke macht komt in handen van kardinaal Mazarin. Na het overlijden van Mazarin positioneert Lodewijk zich als absolute vorst. Hij eist van heel de Franse adel dat ze zich aan hem onderwerpen en verplicht hen aan het hof te wonen, zodat ze voortdurend onder zijn controle staan.

    Henriette de Brébeuf leeft samen met haar dienstmeid Babette, onder het juk van haar tirannieke echtgenoot, markies de Dauvigne. De twee vrouwen die hetzelfde lot delen, worden mekaars steun en toeverlaat. Georges de Brébeuf, Henriette's oom en befaamd aan het hof om zijn balletten en composities, doet er alles aan om zijn nichtje en haar dienstmeid bij te staan. Dit maakt hem echter tot vijand van markies de Dauvigne.

    In Vergiftigd geschenk vechten zij elk hun eigen strijd uit, aan een hof waar verraad en intriges, complotten en seksueel misbruik, hoogtij vieren. Een roman die een intrigerend beeld schetst van het leven in een van de meest decadente en luisterrijke paleizen in de geschiedenis.

    De zussen Geertrui, Veerle en Katelijne Bervoets schrijven samen historische romans. Eerder kwamen van hen al Maison Close (2010) en Sluiers over Bourgondië (2012) uit bij Houtekiet.

empty