• Nootmuskaat

    Willem Oosterbeek

    Dit boek gaat over een klein en lelijk nootje dat Nederland
    tot een heuse wereldmacht verhief. Een paar eeuwen geleden
    was het alleen te vinden op een handvol minuscule
    eilandjes. Het kleine nootje was destijds zijn gewicht in
    goud waard. Geen wonder dat de verschillende Europese
    naties zich haastten om een handelsmonopolie te verkrijgen
    op deze exotische kostbaarheid. De strijd die losbarstte,
    werd uiteindelijk gewonnen door de Vereenigde
    Oost-Indische Compagnie. Maar dat ging niet zonder
    bloedvergieten: de inheemse bevolking en alle betrokken
    handelsmaatschappijen hebben in deze krachtmeting
    onnoemelijk veel levens op het spel gezet.
    We hebben het over nootmuskaat. Waarom was nootmuskaat
    zo belangrijk? Kan het inderdaad gebruikt worden
    als drug, afrodisiacum en wondermiddel tegen reuma?
    Wat had Nieuw-Amsterdam, later omgedoopt tot New York,
    ermee te maken? Allemaal vragen die hebben geleid tot het
    ontstaan van dit boek over een wonderbaarlijk nootje, dat
    ervoor heeft gezorgd dat ons land nog altijd een handelsnatie
    is met een sterke positie in de voedselindustrie.

  • In de jaren zestig en zeventig trokken duizenden jongeren naar India en Nepal. Ze gingen met de Magic Bus, liftend, per trein of in hun eigen krakkemikkige busjes. Ze ontvluchtten de consumptiemaatschappij op zoek naar spirituele verdieping in het Oosten. De Beatles en Maharishi Mahesh Yogi wezen de weg.

    Maar gingen ze wel op zoek naar nieuwe spiritualiteit of was het het avontuur dat hen dreef? Of de goedkope kick die in India en Nepal in de vorm van hasj en heroïne te vinden was?

    In dit boek blijft er van de wolk van romantiek, vrijheid, blijheid en love die rond de hippietrail hangt weinig over. Toch opende de reis naar het Oosten ook nieuwe werelden. Voor het eerst kwamen jonge reizigers in contact met andere culturen en samenlevingen. Dat leerde hun dat het anders kan, een bewustzijn dat nooit meer is verdwenen.

    Anno 2019 verkennen duizenden backpackers de wereld op geheel eigen wijze. Dat is niet alleen aan de hippietrailers te danken, maar dat ze een belangrijke rol hebben gespeeld als gangmakers staat buiten kijf.

  • `De weg is geheel verlaten. Het wordt donker en ik vind geen enkele
    aanwijzing welke kant ik op moet. Dan zie ik plotseling in de verte,
    links van de weg, een dode ruiter, gekleed in het rood. Hij ligt vlak
    bij een gehucht, half begraven in de sneeuw. Het lijdt geen twijfel
    dat het een van onze lansiers is en dat mijn regiment zich daar ergens
    moet bevinden. Op goed geluk ga ik die richting op zonder dat ik
    een weg zie. Ik loop dwars door het veld, maar een brede greppel
    die is vol gewaaid met sneeuw verspert me de weg. Ik laat me er niet
    door weerhouden, maar plotseling verdwijn ik tot aan mijn hoofd
    onder een lawine van sneeuw. Dit keer geloof ik dat ik verloren ben.

    In 1812 trekt Napoleon op naar Moskou, een veldtocht die een
    helletocht zou worden. Jean François Dumonceau is officier in la
    Grande Armée. Hij maakt deel uit van de Keizerlijke Garde, en verkeert
    in de nabijheid van Bonaparte. Als een van de weinigen overleeft hij
    de tocht. Aan het eind van zijn leven schrijft hij, in het Frans, zijn
    memoires. Die geven een huiveringwekkend beeld van een oorlog
    waarin honderdduizenden sneuvelen, maar ook schetsen ze zijn
    verbondenheid met Liesje, zijn paard, en zijn oppasser Jan.
    Willem Oosterbeek vertaalde Dumonceaus memoires en voorzag
    ze van historisch commentaar. Zo ontstaat een ooggetuigenverslag
    van een veldtocht die twee eeuwen later nog altijd tot de verbeelding
    spreekt.

empty