• Policor in de polder van Sebastien Valkenberg verhaalt over hoe politieke correctheid Nederland dom maakt. Zwarte sporters moet je laten interviewen door zwarte interviewers. Academische functies stel je alleen open voor vrouwelijke wetenschappers. Turks fruit hoort niet thuis op leeslijsten omdat de roman seksistisch is. Welkom in Nederland anno nu, waar je op je afkomst wordt beoordeeld en waar `verkeerde' meningen moeten wijken.

    Wat als mensen hun mond gaan houden uit vrees voor sancties? Met koele blik en scherpe pen analyseert Sebastien Valkenberg in Policor in de polder waarom politieke correctheid zo'n giftige uitwerking heeft. Hij legt het achterliggende gedachtegoed op de snijtafel, dat is komen overwaaien uit de Verenigde Staten, en maakt de balans op. Voor besmuikt spreken betalen we een hoge prijs. Het gaat ten koste van het vrije woord, terwijl de origineelste inzichten en grootste doorbraken juist ontstaan in een liberaal klimaat. Een stille polder is tevens een domme polder, vertelt Sebastien Valkenberg in Policor in de polder.

  • Op denkles

    Sebastien Valkenberg

    In 'Op denkles' beschrijft filosoof Sebastien Valkenberg hoe we ons kunnen wapenen tegen dooddoeners als `Ieder heeft z'n eigen waarheid'. Een ergere anticlimax is tijdens discussies nauwelijks denkbaar.

    Holle kreten, pasklare ideeën en modieuze denkbeelden komen voort uit slordig denkwerk. In 'Op denkles' laat Valkenberg zien waar het misgaat en hoe we zulke uitglijders kunnen voorkomen. Daarbij put hij uit de filosofie: het `scheermes van Ockham', het evidentiebeginsel, de naturalistische drogreden. 2500 jaar filosofie heeft een goed gevulde gereedschapskist opgeleverd.

    'Sebastien Valkenberg heeft het vermogen filosofische stof zeer begrijpelijk uiteen te zetten.' - Filosofie Magazine

  • Stel dat de sociologen en psychologen van het Centraal Bureau voor de Statistiek erachter willen komen hoe gelukkig de gemiddelde Nederlander is. Ze sturen enqu formulieren naar een representatieve groep Nederlanders en verwerken vervolgens de uitkomsten. Met behulp van computers komen ze tamelijk eenvoudig achter de mate van geluk van de gemiddelde Nederlander. Ze gaan echter voorbij aan vraag: wat is geluk? En dat geldt voor alle vakwetenschappen: wat-vragen worden niet gesteld.
    Precies daar begint het domein van de filosofen. In essentie vragen ze niet m dan 'wat is?' Maar welke instrumenten staan hun ter beschikking? Met computers of reageerbuisjes komen ze niet veel verder. Het antwoord is dan ook: filosofen hebben geen laboratoria en ze hebben die ook niet nodig. Hun hoofd dient als ontleedkamer, en hun theorie toetsen en ontwikkelen ze met behulp van gedachte-experimenten. In deze laboratoria van de geest genieten ze alle vrijheid om de werklijkheid te manipuleren.
    In Het laboratorium in je hoofd, of hoe filosofen te werk gaan vertelt Sebastien Valkenberg op even inzichtelijke als onderhoudende wijze over de vele onderwerpen waarmee filosofen zich in de loop van de eeuwen hebben beziggehouden, zoals de status van kennis, de motieven achter menselijk gedrag en de vraag naar identiteit.
    Sebastien Valkenberg studeerde filosofie en Nederlands aan de Vrije Universiteit Amsterdam en publiceert in Filosofie Magazine, Bres on Hollands Maandblad. Hij werd 2005 door Elsevier uitgekozen als een van de meest veelbelovende jonge Nederlandse filosofen.

  • Geluksvogels

    Sebastien Valkenberg

    Is het werkelijk zo slecht toeven in het heden? Het huidige tijdsgewricht kenmerkt zich door ongekende vrijheid en welvaart. Nog nooit hebben zoveel mensen zich kunnen richten op het goede leven. Nu deze langgekoesterde idealen zijn verwezenlijkt zijn de reacties echter lauw. Volgens de vele cultuurpessimisten zou 'onze' tijd getekend worden door een veelheid aan kwalen: consumentisme, hedonisme, egoïsme, cynisme en kapitalisme. In Geluksvogels onderzoekt Sebastien Valkenberg op eigenzinnige wijze verschillende verworvenheden van de moderne tijd. Hierbij gaat hij in op vragen als: wat is het verband tussen het lichtknopje bij ons thuis en de Verlichting van Immanuel Kant? Waarom vormen de polders zo'n hoopvol landschap Waarom kunnen Guus Geluk en Donald Duck zich niet verzekeren en mensen wel? Aan de hand van grote denkers als Aristoteles, Niccolò Machiavelli en John Rawls komt Valkenberg tot de slotsom dat hij niet in een ander tijdperk zou willen leven dan het huidige

empty