• In Figuren in een landschap leidt gerenommeerd reisschrijver en romancier Paul Theroux de lezer langs een reeks van plaatsen, personen en ervaringen. Met zijn reisessays brengt hij ons naar Ecuador, Zimbabwe en Hawaii en in meer literaire essays onthult hij fascinerende nieuwe lagen in het werk van Henry David Thoreau, Graham Greene, Joseph Conrad en Hunter S. Thompson. Verder bundelt hij in dit boek een reeks zeer persoonlijke profielen van allerlei groten der aarde, zoals Elizabeth Taylor, Oliver Sacks en Robin Williams. In Figuren in een landschap laat Paul Theroux zich van zijn veelzijdigste kant zien, al blijft in alles een rode draad zichtbaar: Theroux' constante zoektocht naar het authentieke en het persoonlijke in een mens of een plek.

  • `Ik was weer gelukkig, terug in Afrika, rijk van het licht, schrijft Theroux wanneer hij begint aan een nieuwe reis: van Kaapstad naar Angola, dwars door het continent waar hij zoveel van houdt. Hij reist door de Kaapprovincie van Zuid-Afrika naar Namibië, waar hij een oude droom verwezenlijkt: de San (Bosjesmannen) bezoeken. Hij onderneemt een adembenemende olifantensafari in Botswana en belandt in Angola, bijna op de grens met Congo. Na meer dan vierduizend kilometer door de bush beëindigt hij zijn reis eerder dan hij van plan was, een beslissing waarover hij, teleurgesteld, genadeloos eerlijk schrijft.

  • Het diepe Zuiden

    Paul Theroux

    `Het diepe Zuiden' van Paul Theroux gaat over het Zuiden van de Verenigde Staten, een gebied met twee gezichten: er wonen de vriendelijkste en meest gastvrije mensen van Amerika. Men hecht er het meest aan traditie, er wordt hard gewerkt, en met succes. Maar racisme ligt hier vaak nog aan de oppervlakte en het contrast tussen arm en rijk is groter dan in de rest van het land. De band met het land is intens: ondanks natuurgeweld - overstromingen, orkanen, met als recent dieptepunt Katrina - wil ieder die het ontvlucht, niets liever dan terugkeren. Het Zuiden ziet zichzelf graag als het échte Amerika, en dat heeft het hard te verduren gekregen. Dit is het gebied dat Paul Theroux ontdekt in `Het diepe Zuiden', en hij reist erdoorheen als was het een vreemd land: `De hoofdweg verlaten, de musea overslaan, op zoek naar de menselijke architectuur.' Dus gaat hi naar de kerk, naar een wapenshow, langs boerderijen die nog steeds `plantages' worden genoemd; hij gaat naar het hart van de zuidelijke geschiedenis. Op zoek naar het geheim van dit gebied.

  • In `Op de vlakte der slangen' maakt Paul Theroux, grootmeester van de reisliteratuur, een maandenlange roadtrip door Mexico. Theroux begint in Nogales, een grensstad in het noorden. Een metershoog hek loopt dwars door de stad en scheidt de welvarende Amerikaanse kant van het verarmde Mexicaanse deel. Vervolgens rijdt hij langs de grens, zakt af naar Mexico-Stad en verder naar het zuiden, naar de armste provincies Oaxaca en Chiapas. Hij spreekt met mensen van allerlei pluimage, verdiept zich in de geschiedenis, de cultuur en de keuken. Het wordt een onvergetelijke reis door een van de meest levendige, complexe en soms gevaarlijkste land ter wereld.

  • De benedenrivier

    Paul Theroux

    Ellis Hock had nooit gedacht dat hij nog naar Afrika terug zou keren. Hij drijft een ouderwetse herenmodezaak in een dorp in Massachusetts, maar droomt nog steeds van zijn Afrikaanse Eden, het dorp aan een geïsoleerde benedenrivier in Malawi waar hij vier jaar als schoolmeester doorbracht. Als zijn vrouw bij hem weggaat en zijn dochter haar deel van het testament al wil opeisen, beseft hij dat er maar één plek op aarde is waar hij naartoe kan: het dorp in Malawi waar hij ooit gelukkig was.
    Hij treft een veranderd dorp aan: de school die hij heeft gebouwd is in verval geraakt, de kerk en de kliniek zijn verdwenen, de bevolking is verarmd en apathisch. Ze herkennen hem nog wel de blanke man die niet bang is voor slangen en ontvangen hem met open armen. Maar is dit nieuwe leven een ontsnapping of wordt hij in de val gelokt?

  • Een gerenommeerde kunstverzamelaar geniet van het vernietigen van zijn topstukken; twee jongens moeten hulpeloos toekijken terwijl hun vader de oorlog verklaart aan de wasberen die hun landhuis teisteren; een jonge kunstenaar tracht bij een bekende doch achterbakse roddelaarster in het gevlij te komen. In twintig verhalen toont Paul Theroux ons de mens die gedreven wordt door verlangens, wraaklust en zijn eigen demonen. In 'De vrouw van de reiziger' zien we de meest duistere, verzengende, verontrustende kant van de wereldberoemde reisschrijver.

  • Moederland

    Paul Theroux

    Paul Theroux' geboortegrond Cape Cod en een ongelukkig gezin met zeven kinderen dat heel erg lijkt op het gezin waarin hij opgroeide vormen het decor van zijn nieuwe roman 'Moederland'. Theroux richt zijn waarnemersogen en -oren op een Tolstojaanse familie waarin moeder de scepter zwaait. Voor de buitenwereld is ze het toonbeeld van vroomheid, nijverheid en vlijt. Voor haar echtgenoot en zeven kinderen is ze de egoïstische, kleinzielige alleenheerser over Moederland, de koningin die regeert met een succesvol verdeel-en-heersbeleid. Terwijl de jaren voorbij sjokken, en moeder tot ieders verbijstering de honderd nadert, proberen de kinderen zich met wisselend succes aan haar wurggreep te ontworstelen.

    'Moederland' is een scherp portret van het narcisme van een ouder - en hoe dit een gezin te gronde dreigt te richten.

empty