• ondanks hun ogenschijnlijk paradijselijke geaardheid is de tragiek van verre eilanden onontkoombaar. Orkanen, schipbreuken, gestrande bannelingen en piraten vormden hun geschiedenis. De aandachtige lezer huivert, maar is ook gefascineerd.

    Het ongrijpbare van afgelegen eilanden
    Schatgraven op Cocoseiland
    Sint Helena en Napoleon
    St.Kilda
    Selkirks eiland
    Een wilde uit Vuurland
    Henderson eiland en de Essex
    Cat eiland en Columbus
    Bantam en de gebroeders De Houtman
    Ceylon en Hansken de olifant
    Nauru
    Kvitoya en Salomon August Andrée, de ballonvaarder
    en andere.

  • `Ik sterf voortijdig, vermoord door een huurmoordenaar in opdracht van de Engelse oligarchie.'

    Deze profetische woorden sprak Napoleon in 1821 in zijn nadagen. Als geen ander weet auteur Paul Dentz de
    sfeer van het meeslepende leven van de keizer te treffen, zoals hij dat ook al eerder deed in Napoleon Bonaparte in Egypte. In de loop van bijna twee eeuwen hebben onnoemelijk veel schrijvers geprobeerd een beeld van hem te vormen en steeds weer blijkt dat facetten van Bonaparte onderbelicht blijven, dat negatieve beoordelingen weer gevolgd worden door grote waardering, dat sarcastische uitspraken teniet worden gedaan door zijn grandioze successen. De geest van Napoleon, zijn ambitie, zijn geloof in de grootsheid van de ziel, zijn tomeloze energie, zijn veelomvattende interesses, zijn macht, de genereusheid, zijn veldheerschap, zijn intuïtie maar ook zijn ongeduld, zijn misstappen en zijn opportunisme vormen een fascinerend conglomeraat dat generatie na generatie zal blijven boeien. Dentz schift, ordent en kiest, opdat wij Nader tot Napoleon komen.

  • Jacob Roggeveen werd eens een mislukte ontdekkingsreiziger genoemd omdat zijn droom om Zuidland te ontdekken niet werd waargemaakt, noch goud of zilver werd in het ruim van zijn schip meegebracht. Toch is zijn ontdekking van Paaseiland, Rapa Nui, in 1772 voor eeuwig geboekstaafd, is zijn naam tussen de rijen van ontdekkingsreizigers vastgeklonken. Bij zijn leven is Roggeveen veronachtzaamd, werd zijn logboek pas lang na zijn dood gepubliceerd, hij werd zelfs uit Middelburg verbannen omdat hij een vrijdenker was en voor verlichte ideeën koos in een streng gelovige tijd. Hij was niet de gemakkelijkste persoon, maar was standvastig en intelligent Hij had geen zeemansbloed in de aderen, maar wilde zijn grenzen verleggen over wereldzeeën, met alle risico's van dien. Hij overleefde een tweejarige tocht naar onbekende streken, witte plekken op de aardbol, bezocht exotische nooit ontdekte eilanden en keerde roemloos huiswaarts, al had hij de expeditie met twee schepen tot een goed einde gebracht. Deze geschiedenis heeft een verzuim goedgemaakt, zijn naam staat overeind als een moai, als een Paaseilandbeeld. Boudewijn Buch bezocht Paaseiland en werd gefascineerd door Roggeveens verhaal.

empty