• Het kattentheater Nieuw

    Mensje van Keulen heeft vanaf het begin van haar schrijverschap over poezen en katten geschreven en is dat altijd blijven doen: gedichten, verhalen, kattencorrespondentie, kwinkslagen, journalistieke verslaggeving en bijdragen aan De Poezenkrant'. Voor het eerst in vijftig jaar schrijverschap worden al deze teksten, met illustraties, samengebracht in Het Kattentheater'.

    Mensje van Keulen mag gerekend worden tot de beste schrijvers van het Nederlandse taalgebied. Ze debuteerde op zeer jonge leeftijd met de inmiddels klassieke roman Bleekers zomer' (1972). Sindsdien schreef ze meerdere romans, verhalen, gedichten, kronieken, dagboeken en jeugdboeken, vielen haar nominaties op long- en shortlists te beurt en ontving ze voor haar oeuvre de Annie Romeinprijs, de Charlotte Khler Prijs en de Constantijn Huygens-prijs. Haar verhalenbundel Ik moet u echt iets zeggen' (2020) werd bekroond met de J.M.A. Biesheuvelprijs.

  • `De laatste gasten', `Liefde heeft geen hersens' en `Schoppenvrouw', de drie recentste romans van Mensje van Keulen, verschijnen in één band ter ere van haar 75e verjaardag en haar 50 jaar schrijverschap.
    `De laatste gasten' gaat over Florrie die, als haar tante overlijdt, het huis moet verlaten en werk vindt in d'Meihof, een landhuis aan de Amstel. Met haar komst veranderen de onderlinge verhoudingen tussen de gasten. Het is een prachtig, beheerst geschreven drama over wantrouwen en stond op de longlist van de AKO Literatuurprijs.
    In `Liefde heeft geen hersens' vermoedt Romy dat haar zoon is betrokken bij de roofoverval op haar bejaarde buurvrouw. Deze schitterende roman over de vele facetten van liefde stond op de shortlist van de AKO Literatuurprijs, de longlist van de Libris Literatuur Prijs en de shortlist van de Opzij Literatuurprijs.
    `Schoppenvrouw' gaat over Paula die haar eigen kind in de daderbeschrijving van een `Opsporing Verzocht'-bericht herkent, en terugdenkt aan een schokkende episode uit haar eigen jeugd. Volgens `De Limburger' is dit een roman van `zwartfluwelen perfectie', hij stond op de longlist van de ECI Literatuurprijs en de longlist van de Fintro Literatuurprijs.

  • In `Ik moet u echt iets zeggen' van Mensje van Keulen komen ogenschijnlijk gewone mannen en vrouwen aan het woord die reden genoeg hebben om het leven niet altijd als een feest te omarmen.
    Wat aanvankelijk een doodgewone situatie lijkt mondt uit in de naakte waarheid, soms subtiel onthuld, soms als een mokerslag uitgedeeld.
    Een vrouw meldt aan de ontbijttafel achteloos en totaal onverwacht dat ze wil scheiden, een andere vrouw neemt wraak op haar bedillerige echtgenoot door de erfenis van zijn moeder een rol te laten spelen, de moeder van een moorddadige zoon doet een verrassend beroep op de rechter.
    Mensje van Keulen geeft een stem aan personages die niet vaak gehoord worden.
    `Horror en huiselijkheid': deze delicate combinatie typeert haar werk (aldus Marja Pruis) en dat ondergaat de lezer van de weergaloze verhalen in deze bundel, die bovendien de humor niet schuwt.

  • `Neerslag van een huwelijk' is Mensje van Keulens dagboek over de periode 1977-1979, de jaren waarin haar huwelijk onder druk staat en ten slotte op de klippen loopt, iets wat samenvalt met haar zwangerschap en de geboorte van haar zoon.
    Op bijna schokkend openhartige wijze geeft Van Keulen inzicht in hoe man en vrouw elkaar dwars kunnen zitten, zonder dat ze dat zelf in de gaten lijken te hebben. De vrije huwelijksmoraal van eind jaren zestig blijkt zijn keerzijde te hebben, begeerte en jaloezie, list en bedrog, ze zijn van alle tijden.

    `De diamantbewerker van de Nederlandse taal.' - Maarten 't Hart in zijn lofrede n.a.v. de Constantijn Huygensprijs

  • `Huwelijksverhalen' is een bundeling van Mensje van Keulens verhalen over het huwelijk. Het begon meteen al met haar debuut, `Bleekers zomer', dat in 1972 als een bom insloeg en Mensje van Keulen onmiddellijk hoog op de Olympus van de literatuur plaatste. Maar ook in de decennia daarna koos ze regelmatig het huwelijk tot onderwerp van haar verhalen, die stuk voor stuk een zowel meedogend als meedogenloos inzicht geven in de inspanningen die nodig zijn om een huwelijk te laten slagen. De verhalen bijeengebracht in Huwelijksverhalen bieden naast dit inzicht ook troost, hoop, plezier en een zeker leedvermaak. De bekroonde Mensje van Keulen is een subliem verhalenschrijver en behoort tot de beste schrijvers in het Nederlandse taalgebied.

  • De eerste verhalenbundel van Mensje van Keulen, Allemaal tranen, werd unaniem geprezen. Die lof nam bij de latere verhalen alleen maar toe. Zo stonden de bundels Het andere gezicht en Een goed verhaal op de shortlists van de AKO Literatuurprijs, de Libris Literatuurprijs en de Gouden Uil, een unicum in de Nederlandse literatuur.
    In De verhalen zijn naast de bundels Allemaal tranen, De ketting, Het andere gezicht en Een goed verhaal ook verhalen opgenomen die niet eerder in boekvorm verschenen.

    Mensje van Keulen beheerst het verhaal als weinig anderen [] De techniek is beproefd: weglaten, omcirkelen en dan onverhoeds toeslaan. Maar doe het maar eens zo beheerst en doeltreffend als zij dat doet. Koelbloedig, maar nooit zonder mededogen. Aleid Truijens in de Volkskrant

    Mooi en subtiel [] Want zo is het wel met de hoofdpersonen van Mensje van Keulen: ze zijn liever alleen dan dat ze zielig gevonden worden en zitten, als het erop aankomt, niet bij de pakken neer. Dat is, denk ik, meteen ook de kracht van al haar verhalen en romans die loodzwaar zijn en luchtig tegelijk, ernstig, maar vaak ook geestig, broodnuchter, maar ook heel lichtjes zwevend soms. Janet Luis in NRC Handelsblad

    Subtiel bouwt ze haar verhaal op, bedrieglijk losjes en bondig schetst ze een situatie. Ze is onverwacht grappig, laat onderhuidse dreiging, twijfel en huiver voelen en maakt dan met een onverhoedse coup de theâtre duidelijk dat het allemaal nog veel erger is dan gedacht. Juryrapport Libris 2010

    Van Keulen levert een verhalenbundel af waarover hetzelfde geschreven kan worden als over haar debuutbundel uit 1972. Toen schreef de pers: Eerst en vooral: zoek eens naar dat bundeltje heel fijne verhalen van Mensje van Keulen: Allemaal tranen. Geschikt voor de man of vrouw met een zeer goede smaak. Het is een recensie in een notendop. En hoe treffend, want nog steeds waar. Fleur Speet in Financieel Dagblad

    Begenadigd kortverhalenschrijfster Juryrapport Gouden Uil 2010

    Korte-verhalenkoningin Sanneke van Hassel

  • Romy, een jonge weduwe, gaat op vrijdagochtend langs bij haar buurvrouw, Irma Schnetz. De oude balletdanseres zit stil in haar stoel, zelfs als Romy `de stofzuiger laat zingen' wordt ze niet wakker. Romy ontdekt dat Irma niet meer leeft en heeft het stellige idee dat er iets in de woning is veranderd. En waar is poes Freddie?

    Ze vermoedt dat Irma het slachtoffer is van een roofoverval, en tot haar schrik is de eerste aan wie ze denkt haar eigen zoon, Cristian. Pas 's avonds durft ze de hulp in te roepen van Harro, de huismeester. Hij laat niet merken andere gedachten te hebben over Irma's dood, maar zijn ridderlijke houding is niet geheel onbaatzuchtig.

    Liefde heeft geen hersens is een krachtige roman over vele facetten van liefde.

  • Bleekers zomer

    Mensje van Keulen

    Het ontroerende verhaal van een jonge man die zijn gezin in de provincie verlaat om in Amsterdam een nieuw leven te beginnen.

  • De gelukkige

    Mensje van Keulen

    In 'De Gelukkige' van Mensje van Keulen wordt Nora, doktersdochter die beschermd opgegroeide in de provincie, op jonge leeftijd verleid door Martin, een zestien jaar oudere garagist met wie ze in het geheim in Schotland trouwt. Later, als haar zoon het huis uit is, stort ze zich in een gepassioneerde verhouding met de 'stadse' Daniël, een architect. Wanneer hij een opdracht aanneemt in Pakistan, reist ze hem achterna om al spoedig weer te vluchten. Het verloop van deze voor Nora grote liefde is niet in de laatste plaats verziekt door het spel van haar echtgenoot, tegen wie ze zich uiteindelijk zal verzetten. 'De gelukkige' is een roman over liefde en kwetsbaarheid, trouw, illusie en geluk, en de onvermijdelijke tegenpolen hiervan.

  • WINNNAAR CONSTANTIJN HUYGENSPRIJS VOOR HET GEHELE OEUVRE

    In 1976 begon Mensje van Keulen een dagboek bij te houden waarin zij haar dagelijkse beslommeringen boekstaafde. Ze vertelt over haar huwelijk en haar oude huis, haar familie en haar vrienden. De dagelijkse strijd om tot schrijven te komen wordt duidelijk, maar ook de vele vrolijke avonden die ze met literaire collega's doorbrengt. In deze periode begint ze aan een eerste versie van een roman te werken die later onder de titel Overspel zou verschijnen. Ook is er een uniek, erotisch verhaal opgenomen dat destijds als exclusieve uitgave verscheen.

  • Schoppenvrouw

    Mensje van Keulen

    Voor Paula, de hoofdpersoon in Schoppenvrouw, luidt de vriendschap met een nieuwe klasgenote en haar decadente broer een even onweerstaanbare als schokkende periode in haar leven in. De confrontatie die hieruit voortvloeit met de mysterieuze heler en ziener dokter Adami, werpt, hoewel ze geen geloof aan zijn sinistere voorspellingen hecht, een schaduw vooruit.
    Jaren later, wanneer ze ontdekt dat haar dochter een misdaad heeft begaan, lijken Adami's onheilspellende woorden alsnog te worden bewaarheid. Paula's onvoorspelbare, kwetsbare bestaan met haar dochter en haar man Oscar, een geziene notaris, wordt vanaf de eerste regel in deze roman vol suspense haarscherp getekend.

  • Het andere gezicht

    Mensje van Keulen

    • Olympus
    • 28 Januari 2016

    In 'Het andere gezicht', de eerste verhalenbundel van Mensje van Keulen sinds 1983, komen alle aspecten van haar vertelkunst aan bod. Deze bundel bevat mysterieuze verhalen, maar ook weergaloze uitsneden uit het dagelijkse leven, die in hun warme realisme doen denken aan het allerbeste van Raymond Carver.

  • Zonder pathos, in een dwingend realisme dat bijt en wringt, beschrijft ze de menselijke wanhoop. Mensje van Keulen toont zich in deze bundel een sublieme chroniqueur van de menselijke eenzaamheid. Juryrapport Libris 2010
    Een gave bundel, zes gecondenseerde romans, vrij van ballast, toonbeelden van bondigheid. Arjan Peters in de Volkskrant

    Mensje van Keulen is een van de beste verhalenvertellers uit de Nederlandse literatuur. In Een goed verhaal bewijst ze haar meesterschap opnieuw. Mogen behoefte aan liefde en erkenning, teleurstelling in het leven en eenzaamheid terugkerende themas in haar werk zijn, in deze zes verhalen wordt de lezer meegesleept door vaak uiterst verrassende situaties.Een goed verhaal is een van de nieuwe hoogtepunten in haar vier decennia omspannende literaire oeuvre.

    Mensje van Keulen (1946) schreef romans, verhalen en kinderboeken. Van haar verschenen onder meer Bleekers zomer, Olifanten op een web, Het andere gezicht en De laatste gasten. In 2003 ontving ze de Annie Romeinprijs voor haar oeuvre.

  • Engelbert

    Mensje van Keulen

    Leo Engelbert, de aan leven, drank en vrouwen verslingerde slager, wordt omringd door de meest uiteenlopende personages. Zijn streng katholieke vrouw, zijn hoer die hem Engel noemt, zijn dubieuze personeel, de onverbiddelijke biechtvader, de kinderen die het milieu ontvluchten of anderszin ontsporen....

    In deze roman is Van Keulen op haar best: geestig, meedogend en meedogenloos.

empty