• Georgië is wel vergeleken met de hof van Eden. Maar het vanouds christelijke Kaukasusland bevindt zich op een breukvlak van invloedssferen. Eeuwenlang moest het van meerdere kanten de klappen opvangen en vreemde invasies ondergaan. Romeinen, Perzen, Byzantijnen, Turken en Mongolen richtten er verwoestingen aan. De Georgische 'gouden eeuw', het culturele en politieke hoogtepunt, ligt bijna een millennium terug.

    Begin negentiende eeuw kwam Georgië onder de Russische keizer. Na de revolutie van 1917 was een aantal jaar onafhankelijk, tot de Sovjet-Unie het inlijfde. Een Georgiër, Jozef Stalin, was daar tot 1953 de baas. Sinds 1991 is Georgië opnieuw onafhankelijk. Maar Rusland heeft grote moeite met de Westerse oriëntatie van het land en steunt twee etnische minderheden binnen Georgië, de Abchaziërs en Osseten, in hun separatistische koers, ook met militaire middelen.

    Belaagd paradijs is een rijk geïllustreerde geschiedenis van Georgië in kort bestek. Het vertelt het verhaal van een fascinerend land, dat altijd een snijpunt van werelden is geweest - en nog steeds is.

  • Het Rusland van Vladimir Poetin zit met een zware erfenis. Twee wereldoorlogen, twee revoluties, een burgeroorlog,
    decennia van sociale experimenten en een jacht op `vijanden van het volk' hebben in nog geen veertig jaar minstens vijftig miljoen mensen het leven gekost.

    De Rode Utopie is nooit werkelijkheid geworden, waardoor de Russen terug blijven vallen op het verleden. Maar welk verleden? De tsarentijd of de heerschappij van de communistische leiders Lenin en Stalin? De Russisch-orthodoxe kerk heeft tsaar Nicolaas II heilig verklaard, terwijl het eeuwfeest van de revolutie in november 2017 vrijwel ongemerkt voorbijging. Poetin onthulde in Moskou een Rouwmuur voor de slachtoffers van de terreur, maar tegelijkertijd wordt massamoordenaar Stalin geëerd als de overwinnaar op nazi-Duitsland.

    /> Ruslandkenner Marc Jansen buigt zich in dit compacte en geïllustreerde boek over de vraag op welke historische feiten de Russen hun nationale identiteit bouwen, en verklaart hoe de Russische staat tegenwoordig vorm probeert te geven aan het geweld dat de twintigste eeuw kenmerkte.

  • Grensland

    Marc Jansen

    Oekraïne betekent letterlijk vertaald 'Grensland'. Dit grensgebied, waar door de eeuwen heen grote mogendheden als Polen en Rusland, het Habsburgse en Ottomaanse rijk, nazi-Duitsland en de Sovjetunie met elkaar in botsing kwamen, is pas sinds het uiteenvallen van de USSR in 1991 een onafhankelijke republiek.

    Ruslandkenner en historicus Marc Jansen (1946) verklaart in dit rijk geïllustreerde overzichtswerk onder veel meer de langzame ontstaansgeschiedenis van Oekraïne, de rol van de Tataren en de Kozakken en de geboorte van de Oekraïense natie.
    Grensland is onontbeerlijk om de huidige troebelen in Oekraïne te begrijpen.

  • J.W. Bezemer (1921 - 2000), bij leven hoogleraar Ruslandkunde aan de Universiteit van Amsterdam, publiceerde Een geschiedenis van Rusland in 1988. Het boek werd verplichte kost voor al wie zich in dit opmerkelijke land wil verdiepen en elke nieuwe lichting studenten Ruslandkunde moet het lezen.

    Na de val van Gorbatsjov en het aantreden van Boris Jeltsin door een actualiteitenrubriek om commentaar gevraagd hoe het nu verder moest met Rusland, verklaarde Bezemer glimlachend dat men dit niet aan hem kon vragen. Immers hij was historicus, en historici kunnen nu eenmaal alleen iets beweren over het verleden. Trouw aan dit principe, voegde Bezemer in 1994 nog een hoofdstuk toe over de periode Gorbatsjov: 'Het einde van de Sovjetunie'. En zo zou hij ook elke volgende periode die hij als 'afgesloten' beschouwde eraan hebben toegevoegd...

    In 1979 promoveerde Marc Jansen, tegenwoordig docent moderne Russische geschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam, bij Bezemer op zijn proefschrift Een showproces onder Lenin. Met instemming van de erven voegde Jansen twee omvangrijke hoofdstukken aan het werk van zijn leermeester toe: 'Postcommunistisch Rusland' (over de periode Jeltsin) en 'Facelift voor het staatsgezag' (over de periode Poetin). Ook stelde Jansen alle voorgaande hoofdstukken bij aan de hand van nieuw archiefmateriaal dat sinds 1988 uit de Russische staatsarchieven beschikbaar kwam. Tezamen met het even heldere als uitgebreide nawerk is deze nieuwe uitgave van Een geschiedenis van Rusland weer zo up-to-date als maar enigszins mogelijk. Tot een vólgende 'afgesloten' periode.

empty