• In juni 2013 werd Judith Spiegel met haar man Boudewijn Berendsen ontvoerd in Sana'a, de hoofdstad van Jemen. Zes maanden zaten zij gevangen, totdat zij afgelopen maandag eindelijk werden vrijgelaten.

    Laverend tussen sjeiks, demonstranten en gesluierde vrouwen werkt Judith Spiegel als correspondent vanuit Jemen voor onder meer NRC Handelsblad, Elsevier, De Standaard, de NOS, de VPRO, de VRT, Hard Gras en de Wereldomroep.

    Spiegel beschrijft het leven in Jemen met veel gevoel voor de alledaagse problemen van de inwoners. Ze ontdekt Jemen al schrijvend en publiceert stukken over mishandelde vrouwen, IVF, huwelijken, voetbal, bedelaars, vluchtelingen, onderwijs en nog veel meer. Het leven in Jemen is moeilijk: corruptie viert hoogtij, de economie draait slecht en het toerisme is op sterven na dood. Bovendien zit de woestijn vol fundamentalistische trainingskampen waar de nieuwe generatie terroristen wordt getraind.
    In Een hoofddoek tegen kogels toont Spiegel aan de hand van haar eigen ervaringen en de gesprekken die ze met inwoners voert haar langzaam groeiende liefde voor het land en gaat op zoek naar de dieper liggende oorzaken van Jemens revolutie.. Ze laat zien dat achter de woeste koppen een warm volk blijkt te schuilen en dat Jemen meer is dan een broedplaats van terrorisme. Jemen is niet alleen uniek om het nieuws, maar om de mensen.

    Judith Spiegel (1970) verruilde in 2009 haar baan als advocaat-partner en universitair docent rechten voor een baan als journalist in het woelige Midden Oosten.

  • In de stad Sana'a in Jemen zijn Judith Spiegel en haar man op weg naar de wasserette als ze door gewapende mannen een auto in worden gecommandeerd. Hun ontvoering zal zes maanden duren.
    Nauwelijks veilig terug in Nederland gaat Spiegel op onderzoek uit: ze moet en zal erachter komen wat er precies in de afgelopen maanden is gebeurd. Wie waren hun ontvoerders? Wie zorgden ervoor dat ze vrijkwamen? Is er losgeld betaald? De zoektocht naar de waarheid achter de ontvoering wordt haar niet door iedereen in dank afgenomen.
    Speelbal van sjeiks is een razend spannende reconstructie van de ontvoering en de zoektocht naar antwoorden. Spiegel doet minutieus verslag van een ondoorzichtig diplomatiek machtsspel. Haar koelbloedigheid heeft haar door de ontvoering geholpen, en met diezelfde koelbloedige vastberadenheid probeert ze de feiten te achterhalen van de ontvoering zelf en de geheime inspanningen om hen vrij te krijgen.

empty