• Christiaan Huygens (1629-1695) woonde zijn laatste jaren in de prachtige
    villa Hofwijck, gebouwd door zijn vader - de dichter en diplomaat Constantijn
    Huygens (1596-1687) - een paar kilometer ten zuidoosten van Den Haag.
    In dat huis voltooide hij zijn verhandelingen over de werking van licht en
    van zwaartekracht, zette hij zijn telescopen op en speculeerde hij over leven
    op andere planeten. Christiaan Huygens was de grootste wetenschapper in
    het Europa van de zeventiende eeuw. Hij was een maker, een waarnemer en
    een denker en hij leverde een cruciale bijdrage aan de astronomie, optica en
    mechanica. Hij legde de grondslagen voor de moderne wetenschap en was
    in zijn theorieën zijn tijd en tijdgenoten ver vooruit. De Britse auteur en
    journalist Hugh Aldersey-Williams vertelt in Een eeuw van licht het verhaal
    van een van Nederlands belangrijkste maar onderschatte wetenschappers.
    Met die biografie neemt hij de lezer mee op reis door Huygens tijd en reconstrueert
    aan de hand van het werk van Huygens het ontstaan van de moderne
    wetenschap in Europa.

  • De zee komt op en trekt zich terug volgens regels die voor de meesten van ons een mysterie zijn. En dat mysterie is er niet voor niks, laat bekroond wetenschapsschrijver Hugh Aldersey-Williams zien. De lange zoektocht van de mens om het getij te doorgronden is een episch verhaal: van Aristoteles, van wie gezegd wordt dat hij verdronken is in zijn pogingen de Griekse getijden te begrijpen, via baanbrekende onderzoeken van Galilei en Newton naar de rol van de maan, tot de pogingen heden ten dage om het getij beter te begrijpen en zelfs te willen controleren. Aldersey-Williams neemt de lezer mee naar de meest memorabele verschijningsvormen van het fenomeen van eb en vloed. Hij bezoekt de Baai van Fundy in Nova Scotia, waar het getij het sterkst ter wereld is; arctisch Noorwegen, het thuis van een razende draaikolk, bekend als de maelstrom; en Venetië om te onderzoeken hoe deze stad de overstromingen, veroorzaakt door het beruchte acqua alta, tegenhoudt. Gedurende deze meeslepende ontdekkingsreis graaft Aldersey-Williams naar klassieke literaire verbeeldingen van eb en vloed, van Shakespeare tot Dickens, van Homerus tot Jules Verne. Zo vervlecht hij literatuur en folklore met eeuwen van wetenschappelijk denken om de macht en werking uit te leggen van een van de meest intrigerende, mysterieuze en elementaire krachten der natuur: het getij.

empty