• De Grote Turk

    Henk Boom

    .De Grote Turk werd hij genoemd. In Turkije ging hij de geschiedenis in als Kanuni sultan Süleyman, dat wil zeggen, de Wetgever. Wij kennen hem als de Prachtlievende. Tijdens zijn sultanaat (1520-1566) strekte het Osmaanse Rijk zich uit van de Donau tot aan de Eufraat, Tigris en Nijl. Het was bovendien de Gouden Eeuw van de Turkse geschiedenis.
    `Een barbaar van duistere afkomst was het striemende oordeel van Erasmus over `Solymanno. Buitenlandcorrespondent Henk Boom volgde het spoor van de sultan en kwam tot andere conclusies. De kennis van de Osmaanse beschaving was minimaal in Erasmus tijd. Haar cultuur werd genegeerd en haar slechte imago was het resultaat van christelijke propaganda.
    In Rhodos, Boedapest, Wenen, Sarajevo, Istanbul en Amasya sprak Boom met historici. Hij bezocht plaatsen waar de Grote Turk een rijke erfenis naliet. En hij stelde vragen. Wat was de rol van zijn echtgenote Roxelana? Waarom werden twee van zijn zonen geëxecuteerd? Had Wenen in 1529 veroverd moeten worden? Moest Hongarije een bufferstaat zijn tussen Osmanen en Habsburgers?
    Het resultaat van deze aanpak levert een fascinerend tijdsbeeld op van een heerser die meer invloed op de toekomst van Europa heeft gehad dan meestal wordt aangenomen.

  • De bezeten visionair

    Henk Boom

    Was hij een ziener of alchemist, surrealist of moralist, katholiek of ketter, Nederlander of Vlaming? Vijfhonderd jaar na de dood van Jheronimus Bosch weten we nog altijd niets over de schilder. Zelfs zijn naam roept vragen op: als kind was hij Joentje van Aken, in Spanje was hij El Bosco. Dat laat onverlet dat hij nog steeds bewondering en verwondering oogst terwijl kunsthistorici, romanciers, theologen, filologen en filosofen over elkaar heen rollen in hun publicaties waarin zij het werk van de mythische Jheronimus Bosch proberen te verklaren. In de lange aanloop naar de twee grote Bosch-exposities in 2016 in 's-Hertogenbosch en Madrid volgde Henk Boom het spoor van al die interpretaties en controverses. Interviews en archiefonderzoek leidden tot een bizar verhaal over mystiek en mysterie. Een verhaal dat deze bezeten visionair al vijf eeuwen omringt.

empty