• Sterrenkijken komt voort uit verwondering. Ruimtevaart uit rivaliteit.
    De kosmische komedie is een filmische vertelling over reikhalzen naar een betere wereld - buiten de dampkring. Met een telescoop of met een raket, de mensheid blijft haar verlangen richten op de kosmos.
    Uit gemis? Wat verwachten we op de maan of Mars te vinden dat ons op aarde ontbreekt?
    Middelpunt is de Westerbork-sterrenwacht die met zijn majestueuze schotelantennes de hemel aftast, op het terrein van het voormalige nazidoorvoerkamp.
    In sprankelend proza neemt Frank Westerman je mee van Venetië naar Florence en Turijn - op een tijdreis langs ons kantelende beeld van de hemel, met of zonder god.
    Als je, net als Galileo, de aarde voorgoed uit het centrum van het heelal kegelt, waar moet je dan nog het paradijs zoeken? Waar de hel?
    Van Eise Eisinga en Joeri Gagarin tot de eerste `vrouwelijke' robotmens in de ruimte, De kosmische komedie is science-non-fictie op zijn alleraanstekelijkst.

  • De graanrepubliek

    Frank Westerman

    De graanrepubliek is het verhaal van de twintigste eeuw, gesitueerd in het grimmigste stukje Nederland. In het voetspoor van de machtige landbouwhervormer Sicco Mansholt reist de lezer mee van de executieverkoop van de hoeve Torum in 1922 via het verzet in de Wieringermeer naar het naoorlogse Brussel en Berlijn, om weer uit te komen bij de kleidorpen achter de Waddendijk.
    Jaren later keert Frank Westerman terug naar het decor van zijn moderne klassieker. Hij pakt de draad op bij het apocalyptische einde: de onderwaterzetting van een van de rijkste landbouwgebieden van Europa. In deze editie, uitgebreid met het hoofdstuk `De blauwe revolutie', nemen de verhaallijnen uit de twintigste eeuw een actuele, dramatische wending.

  • Als ooggetuige van de geschiedenis maakt Frank Westerman in december 1989 de val van de Ceausescu's mee. In filmische reportages, op de puls van de tijd, gidst hij de lezer naar het CIA-graf van Che Guevara in Bolivia, hij ontbijt in Cuba met een voortvluchtige RAF-terroriste en spreekt in Moskou met de eerste ruimtewandelaar, kosmonaut Leonov. Dezeen andere ontmoetingen zoals die met ex-Sovjetminister Edoeard Sjevardnadze, onder huisarrest in Georgië makende ondergang van de kameraden invoelbaar, en ook de nieuwe geweldsuitbarstingen sinds de val van de Muur. Ressentiment is het sleutelwoord: wrok uit verlies en vernedering.
    De wereld volgens Darp begint en eindigt dicht bij huis: in het Drentse dorp Darp, waar Westerman in 1981 en 1982 als scholier meeliep in de jaarlijkse mars tegen de opslag van Amerikaanse kernkoppen in het bos. Nu, als schrijver-chroniqueur, toont hij het wel en wee van Darp als een spiegel waarin niet alleen het einde maar ook de terugkeer van de Koude Oorlog weerkaatst.

  • Ingenieurs van de ziel legt de worsteling bloot van schrijvers in totalitaire tijden. Het is een fascinerende zoektocht naar de fundamenten van een van de meest bizarre experimenten uit de geschiedenis van de mensheid: het Sovjet-systeem.
    Reizend in het nu en het verleden ontrafelt Frank Westerman de tragische levensloop van de romanticus Konstantin Paustovski en diens tijdgenoten. Hij maakt de lezer deelgenoot van de geestdrift van de Russische Revolutie, wanneer de kunst én de werkelijkheid op een radicaal nieuwe leest worden geschoeid. Schrijvers van naam bezingen de bouw van kanalen en stuwdammen in titels als Energie, De waterkrachtcentrale, Voorwaarts - tijd!
    Maar hun opgewektheid, eerst nog spontaan en idealistisch, slaat om in een verplichte lofzang. Terwijl de kolossale waterwerken tot dwang en vernietiging leiden, bouwen de Sovjet-schrijvers onverminderd voort aan een illusiemaatschappij.

    'Het is makkelijk de dood van een held te sterven,' constateert Paustovski, 'maar het is moeilijk als een held te leven.'

    Aan de hand van actuele reportages en verrassende inzichten voert Frank Westerman de lezer mee naar de dramatische ontknoping: het duel tussen schrijvers en waterbouwers dat de val van het Sovjet-imperium inluidt.

  • Stikvallei

    Frank Westerman

    21 augustus 1986. 's Avonds bij nieuwe maan sterft al het leven in een vallei in Noordwest-Kameroen uit. Kippen, bavianen, zeboes en vogels vallen dood neer in het gras, net als 1746 mannen, vrouwen en kinderen. Schade is er niet; hutten en palmen staan er onaangeroerd bij.
    Dit zijn de feiten. Maar wat is er gebeurd?
    Stikvallei ontleedt elk facet van deze massale, raadselachtige sterfte in een thrillerachtig verhaal dat uitwaaiert tot IJsland en Hawaï. Met precisie en verbeeldingskracht legt Frank Westerman drie lagen van de waarheid bloot, waardoor het zicht op het mysterie telkens kantelt.
    Gaandeweg voert hij de lezer mee door het woud van verhalen dat in vijfentwintig jaar in de dodenvallei is opgeschoten. Welke woorden hebben zich aan de feiten gehecht en hoe zijn die uitgegroeid tot mythes? Hoe ontstaan verhalen?

  • Stel, je bent op een eiland en om je heen bevriest de zee... Het overkomt Edwin en Adinde op Schiermonnikoog. De veerboot komt zelfs vast te zitten in het ijs!
    Eerst lijkt het alleen maar leuk: samen een iglo bouwen en voorlopig niet terug hoeven naar school. Maar het wordt kouder en kouder en de etensvoorraden van het eiland raken op...
    Bij het sleeën van de duinen ontdekken ze een verdwaald poolhondje, Larski. Het hondje weet, ruikt, voelt: dit is geen gewone kou, het is gevaarlijke kou! Larski heeft een moedig plan...
    Frank Westerman schreef dit winterse verhaal samen met zijn tienjarige dochter Vera na een koude kerstvakantie op Schiermonnikoog.

  • Ararat

    Frank Westerman

    In Ararat maakt Frank Westerman een adembenemende reis op het breukvlak van religie en wetenschap. 'Waar is de God van mijn kinderbijbel? Wie of wat heeft Zijn plaats ingenomen?' Deze en andere vragen komen op wanneer de auteur vanuit Armenië de bijbelse Ararat ziet, waarop ooit de ark van Noach zou zijn vastgelopen. Op zoek naar antwoorden houdt hij de mythes én de steenharde realiteit van deze majestueuze berg tegen het licht.
    Ararat, culminerend in de beklimming van deze meer dan 5000 meter hoge vulkaan, is tegelijk een tijdreis door het Nederland dat in enkele decennia het anker van het geloof lichtte en daar nu op terugkomt.
    'De grootmeester van de literaire non-fictie verenigt in Ararat het beste van twee werelden: de denkkracht, nieuwsgierigheid en precisie van de wetenschap met de vrijheid en de kunst van de literator.' - Vrij Nederland
    'Van Ararat kan een nieuwsgierig en kritisch lezer uitsluitend genieten.' - de Volkskrant

  • Dier, bovendier

    Frank Westerman

    De tragedies van de 20e eeuw, verteld aan de hand van een paard - de lipizzaner. 'Als je een lipizzaner aanraakt,' kreeg Frank Westerman als tiener te horen, 'raak je geschiedenis aan.'
    Nu, als schrijver-verteller, reconstrueert hij het lot van vier generaties paarden van het Weense hof. Zij doorstaan achtereenvolgens de ondergang van het Habsburgse Rijk, de beide wereldoorlogen en de waanzinnige veredelingsproeven van Hitler, Stalin en Ceauescu. Dier, bovendier is een moderne fabel waarin het reinbloedige paard de mens onontkoombaar op zijn eigen tekort wijst.

  • `De pen is machtiger dan het zwaard.' We willen het graag geloven. Maar is het waar?

    Als kind maakte Frank Westerman de Molukse treinkapingen van dichtbij mee; als correspondent was hij getuige van de Tsjetsjeense terreur in Rusland. Vanuit deze ingrijpende ervaringen voert hij de lezer mee naar een reeks gijzeldrama's, van Bovensmilde tot Beslan.

    In Een woord een woord test Frank Westerman de kracht van het vrije woord onder het gewicht van de actuele aanslagen sinds Charlie Hebdo. Hij mengt zich onder terrorisme-experts in Parijs en drinkt muntthee met een ex-treinkaper die dichter is geworden. Om aan den lijve te voelen wat taal kan uitrichten tegen terreur volgt hij een training tot gijzelingsonderhandelaar in een oefendorp van de politie.
    Wat vermag het woord tegen de kogel?

    Een woord een woord is een bevlogen zoektocht naar een weerwoord op terreur - op het snijvlak van beschaving en barbarij.

  • Ararat

    Frank Westerman

    In Ararat maakt Frank Westerman een reis op het breukvlak van religie en wetenschap. `Waar is de God van mijn kinderbijbel? Wie of wat heeft Zijn plaats ingenomen?' Deze en andere vragen komen bij hem op wanneer hij vanuit Armenië de Bijbelse Ararat ziet, waar ooit de ark van Noach zou zijn gestrand. Op zoek naar persoonlijke ervaringen en drijfveren houdt Westerman de mythes én de steenharde realiteit van deze majestueuze vulkaan tegen het licht.
    Ararat, culminerend in de beklimming van de hoogste gletsjer, is daarnaast een tijdreis door het Nederland dat in enkele decennia het anker van het geloof lichtte - en daar nu op terugkomt.

  • In de stijl van zijn klassieker De graanrepubliek voert Frank Westerman de lezer mee door het veranderende Nederland van de afgelopen vijfentwintig jaar. Weg van het randstedelijke gewoel toont hij onverwachte, ongeziene gezichten van het drassige achterland en zijn bewoners.
    In het land van de ja-knikkers is een collectie van oer-Hollandse reportages en persoonlijke vertellingen van een eigenzinnige, bevlogen schrijver wiens werk tot het meest vertaalde van de Nederlandse literatuur behoort. Moeiteloos rijgen de bijeengebrachte verhalen in deze bundel zich aaneen tot een kritische ode aan een land waar je ondanks alles niet niet van kunt houden.

  • Wij, de mens

    Frank Westerman

    Allemaal slaan we verwoed met onze staart op het water, maar anders dan de walvis menen wij mensen dat ons spetteren ertoe doet.
    September 2003. In een grot op Flores, Indonesië, komt een fossiele oermens bloot te liggen van amper een meter hoog. Rondom haar liggen skeletten van ratten zo groot als honden, olifanten zo klein als pony's en reuzenooievaars van 1 meter 80. Wat zegt deze spiegelwereld over wie wij zijn en waar we vandaan komen?
    Wij, de mens neemt de lezer mee op een filosofische wereldreis - van de Maasvallei tot op de vulkaanhellingen van Indonesië. De inzet is hoog. Want als wij de overtreffende trap van het dier zijn, waarin schuilt dan het onderscheid?

  • Als negentienjarige student staat Frank Westerman in een Spaans museum oog in oog met een opgezette Afrikaan: `El Negro'. Wie is deze mens? En wie heeft zijn lichaam geprepareerd? Het spoor terug volgend van Barcelona via Parijs naar Kaapstad, tot diep in de negentiende eeuw, toont de auteur El Negro als spiegel van zijn tijd: een naamloze zwarte man, die, genageld aan zijn voetstuk, het Europese denken over slavernij, kolonialisme en racisme in een schrijnend licht plaatst.
    Deze editie van El Negro en ik is aangevuld met nieuwe, schokkende ontdekkingen, inclusief een spraakmakende zedenzaak rond de jeugdige Franse preparateur van El Negro uit Kaapstad, die in 1827 een jonge Nederlandse vrouw zwanger maakte, maar weigerde met haar te trouwen.

  • Het is dé literaire moord van Nederland: de vergiftiging van boekverkoopster Marian Heij uit Wageningen.

    Augustus 2006: de eigenaresse van boekhandel Kniphorst, 54, plukt een Marokkaan van de leestafel in haar winkel. Ze neemt hem in huis, huwt hem, maakt hem tot enig erfgenaam en verkoopt de boekhandel om samen met `haar woestijnprins van het leven te gaan genieten. Ondertussen druppelt hij muizenbestrijdingsmiddel in haar Beerenburg, van oktober 2011 tot aan haar dood, zeven maanden later.

    Vrienden en collegas van de belezen, eigenzinnige Marian zien haar metamorfose in verbijstering aan. `Marian is de laatste jaren anders gaan lezen, zegt haar winkelchef. Frank Westerman neemt in deze longread (journalistieke novelle) die opmerking als beginpunt voor zijn onderzoek naar deze spraakmakende gifmoord aan de hand van Marians boekenkast.

    Zijn de boeken die je leest een spiegel voor wat er in je omgaat? Of is het andersom: beïnvloedt wat je leest je stemming, je gemoed, je evenwichtigheid?

    Kun je je lot tegemoet lezen?

  • De hertogin van Alva, s werelds meest blauwbloedige dame en 15e erfopvolger van onze `IJzeren Alva, overleed op 20 november 2014. Als beginnend journalist maakte Frank Westerman op zijn 23e een zomer lang jacht op haar en haar zoon. Het doel: zijn journalistieke debuut in een bijlage van een van de grote kranten. In deze `classic Fosfor Longread blikt de auteur in een Don Quichote-achtige vertelling terug op de making-off van de eerste Westerman-reportage. `Heeft u de hertog van Alva ook gespróken? Plus natuurlijk: de oorspronkelijke reportage `Alva, Alva, we houden van je.

  • De naschok

    Frank Westerman

    `Misschien zijn we beter in herdenken dan vechten.' Het nationaal trauma Srebrenica blijft opspelen, ook twintig jaar na de val van de enclave en de massamoord op meer dan zesduizend moslimmannen. Dutchbat faalde, de VN faalde, de internationale gemeenschap faalde en Defensie in Den Haag faalde. Srebrenica is nog altijd een kras op de volksziel.

    Twintig jaar geleden was Frank Westerman oorlogscorrespondent in de Balkan. Tweemaal wist hij het omsingelde Srebrenica als journalist te bezoeken. Nu keert hij terug en rijdt in het voetspoor van generaal Mladic het voormalige Veilige Gebied binnen. Wat wordt er twintig jaar later herdracht? Hoe wordt er herdacht? Door wie?
    'De naschok - terug naar Srebrenica' is het actuele slotdeel uit het boek 'De slag om Srebrenica' (De Bezige Bij) waarin Frank Westerman zijn bestaande Balkan-werk aanvult met dit nieuwe reisverslag.

  • Wat Saigon is voor de Amerikanen, is Srebrenica voor de Nederlanders: een kras op de volksziel.
    Juli 1995: Servische strijders overrompelen Dutchbat en vermoorden duizenden mannen.
    Twintig jaar later keert Frank Westerman terug naar de voormalige enclave waarin hij destijds tweemaal wist door te dringen. In De slag om Srebrenica brengt hij zijn tijdloze en meest onthullende Balkan-werk bijeen, aangevuld met een actueel slotdeel, `De naschok': een stilmakend reisverslag over herdenken en herleven.
    Frank Westerman was in de eerste jaren van de oorlog correspondent voor de Volkskrant in Belgrado. Zijn ervaringen legde hij vast in De brug over de Tara. Voor NRC Handelsblad reconstrueerde hij de val van Srebrenica in een reeks spraakmakende artikelen die in Het zwartste scenario zijn uitgewerkt (1997, met Bart Rijs).

empty