• Moll Flanders

    Daniël Defoe

    De opbloei van de 18e-eeuwse Engelse roman werd onder meer ingeleid door het werk van Daniel Defoe (1660-1731). Naast honderden verhalen, artikelen en pamfletten schreef hij Robinson Crusoe en in 1722 de Voor- en Tegenspoeden van de Befaamde Moll Flanders. Hierin komt een bijna even eenzame, vrouwelijke Robinson aan het woord, die in de Londense (onder)wereld een niet aflatende strijd voert om financiële en sociale zekerheid. Vrouwen zonder geld en vrijwel zonder werk zijn aangewezen op de man: "Ik, verleid door de ergste van alle duivels, de armoede, maakte gebruik van wat men een knap gezicht noemde, om mijn noden te verlichten, en schoonheid tot een pooier van de ontucht te doen zijn."
    Molls strijd leidt tot twaalf jaar "hoererij", vijf huwelijken, waarvan eenmaal met haar eigen broer, en tenslotte tot twaalf jaar stelen, gevangenschap in het beruchte Newgate, en deportatie naar Virginia, waar zij in de nieuwe wereld uiteindelijk tot welstand komt.
    De levensbeschrijving van de vrouw die zo hartstochtelijk vecht voor een plaats in de nieuwe, rijke en zelfbewuste middenklasse, heeft een schitterend tijdsbeeld opgeleverd vol levenechte taferelen, en een verhaal dat ook nu nog meeslepend is door zijn wervelende dialogen en hoge tempo.

  • Robinson Crusoe is het verhaal over een Engelse jongen uit York die zeeman wordt. Maar op een van zijn reizen vergaat zijn schip en Robinson Crusoe overleeft als enige de ramp. Op het eiland waar hij strandt, weet hij door zijn vindingrijkheid lange tijd te overleven met de overblijfselen uit het schip en met dat wat de natuur te bieden heeft. Hij wordt ziek en geneest zichzelf en ondertussen schrijft hij alles op in zijn dagboek. Dan, als Robinson Crusoe ervan overtuigd is dat hij de enige levende mens op het eiland is, ontmoet hij een inboorling, die hij de naam Vrijdag geeft. De komst van Vrijdag geeft een nieuwe wending aan zijn leven.

  • In het jaar van verschijnen (1719) werd Robinson Crusoe zeker niet geassocieerd met het genre "kinderboek", dat trouwens nog niet bestond. Deze onverdiende devaluatie onderging de roman pas later, eerst door toedoen van Jean-Jacques Rousseau, die gevoelig was voor pedagogische strekkingen, vervolgens via velerlei ongelukkige bewerkingen.
    Robinson Crusoe is de eerste en belangrijkste roman van Daniel Defoe (1659-1731), die tevens de eerste Engelse romanschrijver wordt genoemd. Zijn schepping, onder andere gebaseerd op belevenissen van piratenmatroos Alexander Selkirk, is een van die grote tijdloze meesterwerken uit de wereldliteratuur geworden, zowel door de manier van vertellen - lenig en afwisselend, heel dicht bij de spreektaal - als door de geheimzinnige aantrekkingskracht van het verhaal, dat de zuiverste belichaming is van de wensdroom van ieder mens: helemaal op eigen krachten aangewezen zijn, met niemand iets te maken hebben. Alleen in de natuur - ondanks de fooitjes in de vorm van materiaal en gereedschap die de schrijver hem vanuit het wrak toeschuift - Robinson Crusoe zijn eigen leven, ontdekt de werkelijke waarden en de ongedachte reserves van eigen kracht. Er is iets groots in die figuur met zijn geitenmuts en geweer: hij bedwingt de natuur en is zichzelf genoeg.
    In Moll Flanders (Prisma Klassieken 3) zou Defoe een vrouwelijke Robinson creëren die zich moest zien staande te houden in de woelingen van het sociale leven.

  • Na jarenlange omzwervingen en een verblijf op een onbewoond eiland is Robinson Crusoë met vrouw en kinderen neergestreken in een boerderijtje in Engeland. Maar het bloed kruipt waar het niet kan gaan en Robinson verlangt steeds heviger naar een nieuw zwerversavontuur. Na de dood van zijn vrouw trekt hij de weide wereld weer in en hij keert terug naar het eiland. Hij stelt er orde op zaken met de kolonisten en vervolgt zijn reis naar China.

  • Robinson Crusoë

    Daniël Defoe

    Als de Engelse zeeman Robinson Crusoë schipbreuk lijdt, zit hij voor vele jaren vast op een verlaten eiland. Hij bouwt een primitief huis, leert in zijn onderhoud te voorzien en leest veel uit de Bijbel. Jaren later verlangt hij toch naar menselijk gezelschap en hij vindt een metgezel in Vrijdag, een ontsnapt slachtoffer van kannibalen. Crusoë bekeert hem tot het Christendom en leert hem Engels. Als er op een voorbijvarend schip muiterij uitbreekt, weet Crusoë samen met de kapitein het schip te overmeesteren en terug te varen naar Europa.

  • Robinson Crusoë is het verhaal over een Engelse jongen uit York die zeeman wordt. Maar op een van zijn reizen vergaat zijn schip en Robinson Crusoë overleeft als enige de ramp. Op het eiland waar hij strandt, weet hij door zijn vindingrijkheid lange tijd te overleven met de overblijfselen uit het schip en met dat wat de natuur te bieden heeft. Hij wordt ziek en geneest zichzelf en ondertussen schrijft hij alles op in zijn dagboek. Dan, als Robinson Crusoë ervan overtuigd is dat hij de enige levende mens op het eiland is, ontmoet hij een inboorling, die hij de naam Vrijdag geeft. De komst van Vrijdag geeft een nieuwe wending aan zijn leven.

  • De avonturen van kapitein Bob (1720) verhaalt het leven van de Brit Singleton. Singleton was als kind weggehaald bij zijn rijke ouders en opgevoed door zigeuners tot hij voor een leven op zee koos. In de eerste helft van het boek behandelt Defoe Singletons tocht naar Afrika, in de tweede zijn leven als piraat.

empty