• In `Het wereldrijk van het Tweestromenland' beschrijft Daan Nijssen de geschiedenis van Mesopotamië in de oudheid. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei. Maar ook deze grootmacht moest in 539 v.Chr. pas op de plaats maken voor het Perzische Rijk, onder de legendarische koning Cyrus de Grote. Het Perzische Rijk breidde zich in rap tempo uit en raakte onder Xerxes slaags met de Grieken, precies 2500 jaar geleden. In `Het wereldrijk van het Tweestromenland', dat veel kaarten en afbeeldingen bevat, biedt Daan Nijssen een overzicht van de wereldrijken in het gebied tussen Eufraat en Tigris in het eerste millenium v.Chr.

  • De oudheid is vanaf de renaissance voor verschillende doeleinden gebruikt, bijvoorbeeld door politici die klassieke voorbeelden aanhalen in hun betoog. In Controverses, het themaboekje dat ter gelegenheid van de Week van de Klassieken wordt gepubliceerd, onderzoeken Anton van Hooff, Tom Buijtendorp en Daan Nijssen hoe dat vandaag de dag gebeurt. Een voorbeeld hiervan is hoe moderne Iraniërs refereren aan Cyrus de Grote en Darius I. Het gaat niet over academische debatten, of over de vraag of de receptie `juist' is (al kan dat een belangrijke vraag zijn), maar over hoe het beeld van de oudheid wordt gebruikt, of erger nog: misbruikt.

empty