New Scientist

  • Dankzij uitvindingen op het gebied van getallen begrijpen we steeds beter hoe de natuur in elkaar zit. Zo konden de Babyloniërs met hun zestigtallige stelsel duizenden jaren geleden al de beweging van planeten uitrekenen. Nog maar enkele eeuwen terug leidde de invoering van de nul tot een wetenschappelijke revolutie. En hoe zouden we nu virusverspreiding moeten beschrijven zonder het exponentiële getal e?

    Dit boekje bespreekt op een leuke en toegankelijke manier de belangrijkste getalsuitvindingen uit de geschiedenis. Het gaat van één via nul naar oneindig en daar voorbij - met speciale aandacht voor buitenbeentjes zoals het bespotte verzinsel i, de gehate wortel van twee en de gehypete gulden snede. Ondertussen kom je erachter wat getallen nou eigenlijk zijn, en waarom ze zo ontzettend handig zijn bij het beschrijven van de wereld om ons heen.

  • De quantumcomputer

    George van Hal

    Hij is razendsnel en kan dingen waar zelfs de sterkste supercomputer zijn tanden op stuk bijt. De quantumcomputer simuleert met gemak het wereldwijde klimaat, de manier waarop bloed door ons lichaam stroomt en kraakt moeiteloos de best versleutelde informatie. Dit boekje geeft een toegankelijke inleiding op de spookachtige natuurwetten waarmee deze nieuwe quantumcomputer rekent. Kijk mee in de wereld van een gloednieuwe computerrevolutie die op het punt van uitbreken staat.

  • Het woord woord komt van het Oudnederlandse wort. Stam stamt af van het Oergermaanse stamna. Want talen zijn net diersoorten: beetje bij beetje veranderen ze, totdat een nieuwe taal uit een oude ontstaat.
    Door allerlei talen te vergelijken, wekken taalwetenschappers hun uitgestorven voorouders weer tot leven. Zo komen ze langzaam dichter bij het antwoord op de vraag: wat was de eerste taal ter wereld?
    Dit boekje maakt een reis door de stamboom van alle talen. Het begint bij een van de uiterste takjes: het Nederlands van nu. Met voorbeelden uit een bonte mix aan talen - van Fins tot Fries en van Sranantongo tot Sanskriet - daalt het af naar mysterieuze verdwenen oertalen, eindigend bij de raadselachtige stam van het woord.

  • Het heelal wemelt van de meest vreemde planeten. Sommige zijn compleet bedekt met water, andere bestaan voor een groot gedeelte uit diamant en weer andere lijken als twee druppels water op de aarde. Nieuwe ontdekkingen van tot de verbeelding sprekende werelden volgen elkaar in rap tempo op. Dit boekje praat je bij over de zoektocht naar deze werelden. Hoe gaat die zoektocht in zijn werk? Wat voor bijzondere plekken hebben we al ontdekt? En de heilige graal: vinden we ooit een tweede aarde?

  • Ruimtetijd

    Yannick Fritschy

    Vraag iemand in hoeveel dimensies we leven, en de kans is groot dat diegene zegt 'drie'. Einstein ontdekte echter dat ook tijd een dimensie is. Deze vier dimensies vormen samen de ruimtetijd. De zwaartekrachtsgolven die onderzoekers in 2016 voor het eerst maten, waren rimpelingen in de ruimtetijd. Maar waarom zijn ruimte en tijd één geheel? En hoe moet je je de ruimtetijd voorstellen? Dit boek geeft op toegankelijke wijze inzicht in een abstract begrip dat regelmatig in krantenartikelen opduikt, maar slechts zelden betekenis krijgt.

  • Veel schoolboekjes leggen entropie uit als `wanorde' of `chaos'. Dat is een beetje kort door de bocht. Dit boekje legt aan de hand van het opgooien van muntjes uit wat entropie écht is. Entropie ligt aan de basis van de grootste natuurkundige raadsels van dit moment: van het mysterieuze binnenste van zwarte gaten tot de vraag of we leven in een geavanceerd kosmisch hologram. De auteur laat je op speelse wijze kennismaken met een begrip dat helemaal niet zo ingewikkeld is als de ietwat esoterische naam doet vermoeden.

  • Stephen Hawking

    Leonard Mlodinow

    EEN INTIEM EN INSPIREREND PORTRET VAN STEPHEN HAWKING - DE MAN, DE VRIEND, DE NATUURKUNDIGE
    Stephen Hawking was een van de invloedrijkste natuurkundigen van onze tijd. Hij veroverde een plek in de harten van miljoenen mensen. In dit boek haalt zijn vriend Leonard Mlodinow herinneringen op aan de bijna twee decennia waarin hij met Hawking samenwerkte. Dat levert een uniek en bijzonder persoonlijk portret op van een van de meest iconische figuren uit de wetenschap. We ontmoeten het genie Hawking: een man die met zijn geest de mysteries van het heelal probeert te ontrafelen. Een briljant natuurkundige wiens baanbrekende theorie over zwarte gaten de kosmologie op z'n kop zet. We ontmoeten de collega Hawking: een man die door zijn ziekte uiteindelijk nog maar met zes woorden per minuut kan communiceren, maar die altijd de moeite neemt om dat te doen met humor. Tot slot ontmoeten we de vriend Hawking: een man wiens frons, glimlach of opgetrokken wenkbrauw boekdelen spreekt.
    Mlodinow laat ons kennismaken met een Hawking die geniet van wijn en curry, die zijn gevoelens deelt over liefde, dood en invaliditeit, en die worstelt met grote vragen uit de filosofie en de natuurkunde. Mlodinow schetst Hawkings toewijding aan zijn werk, maar vertelt ook hoe hij spontaan gaat punteren op de rivier de Cam of uitdagend urineert in de heg bij een restaurant dat geen gehandicaptentoilet heeft. Dit bijzonder emotionele verslag van een vriendschap gaat niet alleen over interessante natuurkunde, maar ook over het leven en over het vermogen van de mens om ontmoedigende obstakels te overwinnen.

  • We staan aan het begin van een nieuwe revolutie in de astronomie. De komende jaren worden nieuwe reuzentelescopen gebouwd, waarmee sterrenkundigen verder in het heelal kunnen doordringen dan ooit. Ze krijgen spiegels met afmetingen van tientallen meters en bieden een blik op de prille jeugd van het heelal. Ook gaan ze op jacht naar leven op planeten bij andere sterren.

    In dit boekje beschrijft wetenschapsjournalist Govert Schilling de geschiedenis en de werking van de telescoop, die ruim 400 jaar geleden in Nederland werd uitgevonden. Hij legt uit hoe sterrenkundigen er tegenwoordig in slagen om de storende werking van de dampkring te omzeilen en om verschillende telescopen onderling te koppelen tot één virtuele reuzenkijker. En hij geeft een voorproefje van de opwindende wetenschap die met deze nieuwe instrumenten bedreven gaat worden.

    Bio:
    Govert Schilling is met tientallen boeken op zijn naam Nederlands bekendste sterrenkundejournalist. Hij schrijft onder meer voor New Scientist, de Volkskrant, Eos magazine, Science, Sky & Telescope en BBC Sky at Night Magazine.

  • Binnenkort komen we robots tegen in het klaslokaal, in het verzorgingshuis en misschien zelfs naast ons in bed. In de VPRO-serie Robo sapiens van Jelle Brandt Corstius zagen we al dat de robot van de toekomst veel meer is dan een hersenloze knecht. En Ronald Giphart liet zelfs zien dat je met een robot een literair verhaal kunt schrijven. In dit pocketboekje beschrijft de auteur de ontwikkeling van steeds menselijkere robots. Ook bespreekt hij hoe die ons leven ingrijpend gaan veranderen. Pocket Science is onmisbaar leesvoer voor iedereen die ook na het lezen van de wetenschapsbijlage in de krant nog dorstig is naar kennis.

  • Een nieuwe techniek voor het aanpassen van DNA is op dit moment een revolutie aan het ontketenen. Sinds kort kunnen wetenschappers met Crispr/Cas9 heel specifieke stukjes uit genen knippen en vervangen door een stukje naar keuze. Dit boekje legt op een toegankelijke manier uit hoe de techniek werkt. Ook bespreekt het hoe de techniek het genezen van genetische ziekten veel makkelijker maakt. Maar moeten we nu niet vrezen voor superbaby's? Ook dit soort ethische vragen passeren de revue.

  • Bestaat de wereld om ons heen uit onvoorstelbaar kleine, trillende snaartjes? Volgens de snaartheorie wel. Theoretisch natuurkundigen denken dat ze met die theorie ooit alle deeltjes en krachten in het universum zullen beschrijven.

    De snaartheorie is echter nog lang niet de ultieme Theorie van Alles. Critici zien haar zelfs meer als mooie wiskunde dan als echte natuurkunde. Bovendien kampt de theorie met een schrijnend gebrek aan toetsbare voorspellingen.

    Onder natuurkundigen is de snaartheorie een veelbesproken onderwerp. Maar nieuwsgierige buitenstaanders krijgen slechts zelden te horen hoe de theorie echt werkt en waarom die zo veelbelovend is. Voor hen beschrijft dit boekje de grondslagen van een fascinerend idee dat ons wereldbeeld omver kan gooien.

  • Wat we eten gaat de komende jaren drastisch veranderen. Ons huidige voedselpatroon is onhoudbaar, maar gelukkig schiet de technologie te hulp. Gaan we binnenkort allemaal aan de insecten? Welke bizarre mogelijkheden bieden in het lab gekweekt vlees? Kweken we het gros van onze smaakrijke gewassen in paars verlichte flatgebouwen waar geen zonnestraal bij kan? Printen we thuis pizza's met een 3D-voedselprinter? En hoe zit het eigenlijk met de lang geleden beloofde maaltijdpillen? Dit nieuwe deel van de serie Pocket Science praat je in no-time bij over het eten van de toekomst.

  • De meeste astronomen zijn het erover eens: het universum zal niet altijd voortbestaan. De grote vraag is: áls het heelal eindigt, hoe ziet dat einde er dan uit? Het gordijn kan vallen met een spectaculaire knal. Maar misschien komt het heelal ook wel pruttelend en sputterend tot stilstand, als een soort bevroren screenshot van de werkelijkheid. Of het loopt af met een sisser, wanneer het eens zo indrukwekkende universum stilletjes in de duisternis verdwijnt. Over het einde doen verschillende theorieën de ronde, die allemaal in dit boekje in pocketformaat aan bod komen. Met bij elk scenario een paniekmeter. Hoeveel zorgen moeten we ons maken?

  • Niets

    Jeremy Webb

    Zonder datgene wat we lang voor niets hielden, zouden we nergens zijn. Misschien ligt daar juist de sleutel tot ons begrip van alles. Het begin en einde van het uitdijend heelal, massa, donkere energie, supergeleiding, bewustzijn - al die topics zijn spelers in Niets. Topauteurs behandelen 'nietsige' zaken als nul, de oerknal, lege ruimte, edelgassen en het placebo-effect. Zo gaan ze tot de grenzen van de wetenschap en geven ze inzicht in de grootste mysteries van onze wereld.

    Niets is een prachtige compilatie van artikelen uit New Scientist, samengesteld en aangevuld door hoofdredacteur Jeremy Webb. Met verder bijdragen van Ian Stewart, Marcus Chow, Nigel Henbest, Michael Brooks, Paul Davies en David E. Fisher.

  • Hoe begint liefde? Hoe kunnen twee vreemden tot de conclusie komen dat het niet alleen prettig zou zijn hun leven met elkaar te delen, maar dat ze het moeten delen? Waarom zegt een man dat hij van zijn vrouw houdt, terwijl hij haar bedriegt? Waarom houden anderen hun relatie in stand, ook al is de romantiek verdwenen? Hoe is het mogelijk om verliefd te worden op de `verkeerde persoon? Waarom zijn er bepaalde typen mensen? De raadsels rond lichamelijke aantrekkingskracht, jaloezie, ontrouw, de band tussen moeder en kind alle gedrag dat vaak zo veel vragen oproept worden nu opgehelderd door de moderne neurowetenschappen. Larry Young, een van s werelds meest ooraanstaande onderzoekers op dit gebied, legt samen met journalist Brian Alexander uit hoe deze ontdekkingen op ons van toepassing zijn.
    Larry Young is directeur van het Centrum voor Translationele Sociale Neurowetenschappen, hoogleraar psychiatrie aan de Emory-universiteit in de Verenigde Staten en hoofd van de afdeling psychiatrische stoornissen en neurowetenschap van gedrag aan het Yerkes Nationaal Centrum voor Primatenonderzoek aldaar. Young woont in Atlanta.
    Brian Alexander is een bekroond journalist en heeft enkele boeken op zijn naam staan, waaronder Rapture: How Biotech Became the New Religion en America Unzipped: In Search of Sex and Satisfaction. Hij woont in San Diego.

    `Dit geestige boek, geschreven door een groot neurowetenschapper en kundig schrijver, is het eerste populaire werk dat onze kennis over de chemie van seks, liefde en gezinsrelaties met elkaar verbindt. De vooruitgang in dit vakgebied kun je rustig adembenemend noemen en Larry Young is er
    de belangrijkste pionier. De manier waarop de hersenen reageren als een jongen een meisje
    ontmoet, bepaalt de stabiliteit van het huwelijk en de toekomst van de menselijke soort.
    Frans de Waal, primatoloog

  • We weten veel, maar er is veel meer dat we niet weten. En juist dat is de motor van de wetenschap - niet kennis. Wetenschap is geen doelbewuste methode om kennis te verwerven maar meer als het zoeken naar een zwarte kat in een donkere ruimte - als er al een kat zit. Het is trial and error. Juist wat we niet weten, lastige kwesties en vreemde resultaten zijn de ware aanjagers van de wetenschap. Onderzoekers gebruiken bewust of onbewust onwetendheid om te bepalen hoe ze hun onderzoek uitvoeren.Onwetendheid als drijfveer van de wetenschap is van auteur Stuart Firestein, hoofd van de afdeling biowetenschappen van Columbia University en Fellow van de American Association for the Advancement of Science

  • Stephen Hawking

    Kitty Ferguson

    Stephen Hawking is een van de markantste mensen van onze tijd; een genie uit Cambridge dat internationale faam heeft verworven als een briljant theoretisch natuurkundige en dat een inspiratie en een openbaring is geworden voor degenen die getuige zijn geweest van de moedige overwinning op zijn handicap. Dit is het levensverhaal van Hawking, geschreven door Kitty Ferguson, die hulp van Hawking zelf en van zijn naaste medewerkers heeft gehad en die de gave bezit het jargon van de theoretische natuurkunde voor niet-wetenschappers begrijpelijk te maken.
    Twintig jaar geleden werd Kitty Fergusons boek Stephen Hawking, De theorie van alles: op zoek naar de grenzen van het universum, een Sunday Times-bestseller, die de wereld veroverde. Ze keert nu naar het onderwerp terug voor een herziene versie met een bijgewerkte, zorgvuldig onderzochte en sterk uitgebreide biografie. Het boek geeft
    veel details uit Hawkings jeugd, het hartverscheurende begin van zijn worsteling met ALS als eerstejaarsstudent, zijn toenemende internationale roem en zijn levenslange strijd om te overleven tijdens de zoektocht naar een Wetenschappelijke verklaring van het heelal. In het boek wordt ook het geavanceerde wetenschappelijke werk uitgelegd waarmee Hawking zich heeft beziggehouden. Stephen Hawking is geschreven met een eenvoud en helderheid waarvoor de boeken van Kitty Ferguson eerder lof hebben gekregen. Het resultaat is een fascinerend
    verhaal van een opmerkelijk leven en het werk van een geniale geest.

  • Briljante blunders

    Mario Livio

    Iedereen maakt fouten, ook de meest geniale geesten. Charles Darwin, Lord Kelvin, Linus Pauling, Fred Hoyle en Albert Einstein waren elk baanbrekend op hun wetenschapsgebied, maar ze blunderden ook. Deze geleerden verruimden onze kennis over het ontstaan van de aarde, de evolutie van het leven en de ontwikkeling van het heelal ondanks én dankzij hun missers. Mario Livio maakt duidelijk hoe wetenschappelijk onderzoek in zijn werk gaat en hoe juist blunders voor nieuwe doorbraken kunnen zorgen.

  • Het quantumtijdperk

    Brain Clegg

    We kenden al het stenen en bronzen tijdperk, maar we leven nu in het quantumtijdperk. Wetenschapsauteur Brian Clegg laat in dit pakkende en enthousiast geschreven boek zien hoe de quantummechanica verantwoordelijk is voor dertig procent van onze huidige economie. Clegg verheldert de mysterieuze concepten die daarachter schuilen, van het gedrag van atomen tot de quantumwerking van je smartphone. Lees dit boek en begin goed voorbereid aan het nieuwe quantumtijdperk.

empty