Ambo|Anthos

  • David Bodanis (o.a. auteur van de bestsellers `E=mc2', `Het elektrisch universum' en `Emilie & Voltaire') beschrijft in `Einsteins grootste fout - Het leven van een feilbaar genie' hoe het succes van Einsteins grootste prestatie leidde tot zijn grootste mislukking. Berlijn, 1915. In hartje oorlogstijd ontwikkelt Albert Einstein een magnifieke zwaartekrachttheorie, waarin hij beweert dat het universum uitzet. Collega-astronomen overtuigen Einstein zijn theorie aan te passen, hoewel een paar jaar later blijkt dat hij al die tijd gelijk heeft gehad. Vanaf dat moment ontwikkelt hij een koppig wantrouwen tegenover zijn collega's. Het zou zijn grootste misrekening zijn: terwijl zijn ster in societykringen stijgt, beginnen collega-wetenschappers hem steeds minder serieus te nemen. `Einsteins grootste fout' is een zeer toegankelijke intellectuele biografie en - verteld aan de hand van Einsteins meeslepende persoonlijke verhaal -een fantastische wetenschappelijke uiteenzetting van de onderliggende structuur van het heelal.

  • In het boek 'Het onwaarschijnlijkheidsprincipe' laat statisticus David Hand zien dat buitengewoon zeldzame gebeurtenissen vaak allesbehalve zeldzaam zijn. Integendeel, ze zijn heel alledaags. Statistisch gezien zouden we allemaal minstens één keer per maand een wonder moeten meemaken.

    David Hand is een meester in het toegankelijk maken van statistiek en kansberekening. Hij laat de lezer kennismaken met het onwaarschijnlijkheidsprincipe, dat verklaart waarom we in het buitenland een bekende tegen het lijf kunnen lopen of op een dag vier keer hetzelfde ongebruikelijke woord tegenkomen, maar ook hoe het mogelijk is dat iemand twee keer de loterij wint of meermalen door de bliksem wordt getroffen en nog steeds leeft.

  • Hoe kan een en dezelfde man de beroemde lach van de Mona Lisa scheppen, de bloedsomloop in het menselijk lichaam analyseren en vliegmachines bouwen?

    Leonardo da Vinci (1452 1519) was de eerste moderne mens. Tegenwoordig kennen wij hem vooral als beroemde schilder. Maar hij ontwierp ook robots en computers, en maakte de eerste hartklep. In zijn tijd werd Da Vinci geprezen om zijn baanbrekende wetenschappelijke ontdekkingen, waarmee hij een nieuw tijdperk inluidde en een nieuwe manier van denken uitvond.

    Stefan Klein ontraadselt de vergeten erfenis van deze homo universalis en laat zien hoe wij van zijn kunst van het denken kunnen leren. Hij onthult het geheim rond de Mona Lisa, hij verklaart Da Vincis fascinatie voor water en gaat in op de werkelijke betekenis van Da Vincis droom waarin hij vliegt. De erfenis van Da Vinci is een fascinerende reis door de tijd en de prachtige geschiedenis van een groot genie.

  • Weinig denkers hebben zo'n grote invloed gehad op ons wereldbeeld als Charles Darwin. Na zijn beroemde reis op de Beagle, die hem onder andere naar de Galapagoseilanden bracht, schreef hij The Origin of Species, dat precies 150 jaar geleden verscheen. Daarin ontvouwde hij de evolutietheorie vandaag de dominante theorie voor de verklaring van het ontstaan van de soorten en de herkomst van de mens. Maar Darwin schreef nog veel meer.

    In De onbekende Darwin geeft Steve Jones, een van Engelands bekendste biologen, een toegankelijk totaaloverzicht van leven en werk van Charles Darwin. Zo lezen we dat Darwin feitelijk maar vijf weken op de Galapagoseilanden doorbracht en meer dan vijftig jaar op dat andere eiland, dat hij na zijn grote reis nooit meer zou verlaten: Engeland. Daar kwam zijn baanbrekende werk tot stand over de menselijke emoties, over het kweken en kruisen van planten en publiceerde hij over een veelheid aan onderwerpen, van vleesetende planten tot de wreedheid van sluipwespen.

  • In Einstein in Nederland schetst Sybe Izaak Rispens Einsteins intellectuele en wetenschappelijke ontwikkeling. Hij traceert de wortels van Einsteins verwondering en nieuwsgierigheid; zijn passie voor natuurkunde; de buitengewone levendigheid van zijn denken; het plezier dat hij ervaart bij het uitproberen en ontdekken en zijn bewondering voor simpele en elegante formules.

    De jaren twintig van de vorige eeuw brengen Einstein vaak in ons land, waar hij geniet van de levendige filosofische en natuurkundige discussies. In Leiden komt hij geregeld bij H.A. Lorentz over de vloer, die hij beschrijft als de man die `meer voor mij heeft betekend dan iedere andere persoon die ik later heb ontmoet'. In Groningen heeft hij regelmatig contact met H. Kamerlingh Onnes.

    Dit is het eerste boek dat uitvoerig ingaat op de vergeten vriendschappen die Einstein in Nederland koesterde. Waarom trof Einstein juist in ons land zo'n levendige, creatieve en vernieuwende vorm van natuurkundig denken aan? Hoe cruciaal waren zijn contacten met de Nederlandse Nobelprijswinnaars voor de ontwikkeling van zijn denken? En wat is er nog over van het vruchtbare intellectuele klimaat van toen?'

  • E=MC2

    David Bodanis

    Iedereen weet dat E=mc² een belangrijke formule is, maar bijna niemand weet waarom. De vergelijking oogt zó eenvoudig dat je bijna zou denken dat ze ook gemakkelijk te begrijpen is. In een poging de 'formule van de twintigste eeuw' te verhelderen houdt David Bodanis geen wetenschappelijke verhandeling, maar vertelt hij een aanstekelijk verhaal waarin mensen van vlees en bloed de hoofdrol spelen.
    Hij maakt verhelderende uitstapjes naar de kunstgeschiedenis en de psychologie en gaat in op de grote maatschappelijke, politieke en militaire invloed die de formule heeft gehad, van de ontwikkeling van de atoombom tot de fabricage van televisietoestellen.
    David Bodanis doceert wis-en natuurkunde aan de universiteit van Oxford. Hij schreef voor onder meer Tribune. Voor zijn boek Het elektrisch universum ontving hij deAventis Prize 2005.
    Onlangs verscheen van zijn hand Émilie & Voltaire."Congto ergo boom," schreef Susan Sontag. Deze woordenn passen bij het verhaal van E=mc². Het is niet alleen het verhaal van oorpronkelijke geesten als Maxwell, Einstein en Meinter, maar ook van twee wereldoorlogen, aan wier hypnotiserende krachten zelfs de grooste denkers niet konden ontsnappen.' Vrij Nederland', 'Bodanis is een briliant schrijver, die heldere verklaringen praat aan een anekdotische schrijfstijl, die zowel mensen als formules tot leven wekt.' - Eindhovens Dagbald

empty