• Helgoland

    Carlo Rovelli

    Op Helgoland, een kaal eiland in de Noordzee, een bij uitstek geschikte plaats om extreme ideeën te ontwikkelen, gaf de 23-jarige Werner Heisenberg de aanzet tot wat volgens velen de ingrijpendste wetenschappelijke revolutie aller tijden is geweest: de kwantumfysica.

    In de loop van de daaropvolgende eeuw werd het steeds duidelijker dat de kwantumtheorie schokkende en verontrustende ideeën in zich bergt, zoals spookachtige kansgolven en ver van elkaar verwijderde objecten die op magische wijze verbonden blijken. Tegelijkertijd is ze talloze malen experimenteel bevestigd, hetgeen heeft geleid tot een enorme verscheidenheid aan toepassingen. Men mag wel stellen dat de wereld van nu wordt geregeerd door deze theorie, terwijl ze toch nog altijd uiterst geheimzinnig is.

    In Helgoland vertelt Carlo Rovelli glashelder de avontuurlijke en door controversen gekenmerkte ontwikkeling van de kwantumtheorie. Ook geeft hij een nieuwe visie op de theorie: die is volgens Rovelli aanleiding om nog steeds onopgeloste fundamentele kwesties omtrent de aard van de fysische werkelijkheid, en daaruit voortvloeiend ook die van onszelf, in een nieuw en verrassend perspectief te onderzoeken.

    Carlo Rovelli (1956) geeft leiding aan de kwantumzwaartekrachtgroep van het Centre de physique théorique van de universiteit van Aix-Marseille. Bij Prometheus verschenen eerder Zeven korte beschouwingen over natuurkunde (2016) en Het mysterie van de tijd (2018). Beide boeken werden vertaald in meer dan veertig talen, en er werden een miljoen exemplaren van verkocht.

    Over Het mysterie van de tijd:

    `Een magistraal boek waarin Carlo Rovelli oude mythes verknoopt met moderne natuurkunde.'
    NRC Handelsblad ooooo

    `Goed schrijven over natuurkunde kunnen maar heel weinig mensen. Bestsellerauteur Carlo Rovelli is een van hen.'
    De Volkskrant, Boek Van De Week

    `Grote geesten in een klein boek.'
    Elsevier (4 sterren)

    Over Zeven korte beschouwingen over natuurkunde:

    `Het panorama dat Carlo Rovelli schetst is van een adembenemende schoonheid en zet aan tot denken.'
    NRC Handelsblad (5 ballen)

  • Hoe de natuurwetten ons het leven zuur maken
    'Amusant, leerzaam en een heerlijk zuur boek.' Nooit meer slapen
    Het universum is zo’n goede plek nog niet om te leven. Tuurlijk, het omvat alle ruimte, tijd, materie en energie en alle mensen, inclusief jijzelf, en alle informatie, zoals dit boek. Fascinerend! Maar het werkt de boel ook gewoon ontzettend tegen. Want waarom lijkt een boterham met jam altijd maar op de gesmeerde kant te vallen? Waarom zit het menselijk lichaam vol gebreken? En waarom zijn we ten dode opgeschreven als diersoort?
    In Het universum is een klootzak neemt wetenschapsjournalist Adriaan ter Braack je mee op een wetenschappelijke expeditie om je het universum in al zijn facetten te tonen. Na dit vrolijk nihilistische relaas zul je nooit meer hetzelfde naar het universum kijken en eindelijk zijn ware aard zien. Want zeg nou zelf: het universum is toch niets meer dan een asociale entiteit die niets beters te doen lijkt te hebben dan uit puur leedvermaak jou het leven zuur te maken?
    Beluister nu ook de Zoeken naar boeken-podcast waarin auteur Adriaan ter Braack vertelt over Het universum is een klootzak.
    'Adriaan is een van de origineelste wetenschapsschrijvers die ik ken. Cynisch, geestig en af en toe ronduit grof. Tussen alle beledigingen aan het universum door neemt hij je mee langs de belangrijkste natuurwetten, die je door zijn heldere vergelijkingen en (vaak grappige) anekdotes waarschijnlijk niet snel meer vergeet. Ik ben fan!' Anna Gimbrère

  • Tussen twee oneindigheden Nieuw

    De astronomie staat aan de vooravond van een revolutie. Dankzij de spectaculaire vooruitgang van de afgelopen decennia zijn we niet langer volledig afhankelijk van licht om de kosmos te bestuderen. Kosmische straling, neutrino's en zwaartekrachtsgolven hebben ons nieuwe zintuigen gegeven om het universum tot in zijn meest ontoegankelijke uithoeken te doorgronden.

    Die extra zintuigen kunnen we goed gebruiken. We leven namelijk in een heelal vol raadselachtige entiteiten waar we weinig tot niets vanaf weten, zoals zwarte gaten, donkere materie en donkere energie. Dankzij het uitzonderlijke potentieel van de `multimessenger-sterrenkunde' kunnen we binnenkort wellicht enkele van die fundamentele mysteries ontrafelen.

    Dit boek geeft een toegankelijke en fascinerende introductie in de moderne kosmologie. Het laat zien hoe het oneindig grote en het oneindig kleine met elkaar in verband staan, en hoe ze samen een duizelingwekkend beeld vormen van de oorsprong van het heelal.



    "Wat een verrukkelijk boek! Op onnavolgbare wijze gidst Gianfranco Bertone je door de wonderlijke wereld van de moderne natuurwetenschap, zonder te verdwalen in technische details. Tussen twee oneindigheden vormt de perfecte uitvalsbasis voor iedereen die ook de nieuwste ontwikkelingen rond zwaartekrachtsgolven, zwarte gaten, donkere materie en de oerknal wil blijven volgen."

    - Govert Schilling, wetenschapsjournalist en auteur van o.a. Deining in de ruimtetijd

  • Een (zeer) korte geschiedenis van het leven Nieuw

    Miljarden jaren leven op aarde, twaalf hoofdstukken, één onvergetelijk verhaal
    Miljarden jaren lang was de aarde een onherbergzame en buitenaardse plek, met kolkende zeeën, vulkaanuitbarstingen en meteorietinslagen. Ondanks dit alles ontstond er leven en dat leven paste zich steeds maar weer aan de wisselende omstandigheden aan. Dit boek bespreekt die bijzondere evolutionaire stappen van het leven in slechts twaalf beknopte hoofdstukken.
    De geschiedenis van het leven, zoals het daadwerkelijk is gebeurd, gaat miljarden jaren terug en kan dus een eindeloos lang verhaal worden. Henry Gee pakt het anders aan en maakt van deze bijzondere geschiedenis een spannend verslag dat je makkelijk kunt onthouden én navertellen. Een overlevingsverhaal, vol cliffhangers, avonturen, helden en schurken. En dat allemaal gebaseerd op de laatste wetenschappelijke onderzoeken.
    'Dit is het beste boek dat er is over de enorme veranderingen op onze planeet tijdens de miljarden jaren van haar bestaan. Henry Gee maakt dit caleidoscopische verhaal begrijpelijk én opwindend. Wie dit boek met plezier zal lezen? Iedereen!' Jared Diamond, auteur van de wereldwijde bestseller Zwaarden, paarden en ziektekiemen

  • Verweven leven

    Merlin Sheldrake

    `Verweven leven' is Merlin Sheldrake's nieuwste boek over het kleinste leven. Schimmels behoren tot de eerste levensvormen op aarde. De meeste mensen kennen schimmels als bovengrondse paddenstoelen, maar het merendeel van de schimmels leeft ondergronds of zweeft in de lucht en is daar essentieel voor andere levensvormen.
    In `Verweven leven' laat Merlin Sheldrake ons de wereld zien vanuit het standpunt van de schimmel. Dat op het eerste gezicht eigenaardige perspectief biedt een prachtige manier om te kijken naar het leven op onze planeet. Met Sheldrake als gids maken we kennis met gist,
    psychedelica, schimmels die insecten binnendringen, het grootste organisme ter wereld en de complexe netwerken van het `wood wide web'. Hoe meer we te weten komen over schimmels en de rol die ze spelen in de natuur, des te meer wordt ons begrip over leven, het concept individualiteit en zelfs onze opvatting over intelligentie op zijn kop gezet.

  • Op zoek naar het recept van het universum Nieuw

    De bekende astrofysicus en wetenschapspionier Carl Sagan stelde al in de jaren tachtig: 'Om te begrijpen hoe je een appeltaart bakt, moet je eerste het heelal uitvinden.' Geïnspireerd door die legendarische woorden gaat de Britse natuurkundige Harry Cliff op zoek naar de fundamentele materie waaruit het heelal bestaat. Cliff vertelt over kosmische ovens van biljoenen graden, een bereidingstijd van 13,8 miljard jaar en een allesverzengende hitte die het universum op raadselachtige wijze heeft overleefd.
    In opmerkelijk heldere bewoordingen onthult Harry Cliff de meest actuele inzichten over het ontstaan van het heelal, het mysterieuze verschijnsel van antimaterie en spookachtige deeltjes als de neutrino. Hij neemt ons mee op een van de meest uitdagende ontdekkingstochten die de mens ooit heeft ondernomen: die naar de bron van ons bestaan.

  • The Turning Point: A Novel about Agile Architects Building a Digital Foundation Nieuw

    Little did Kathleen, Chief Architect at ArchiSurance, know, as she walked into a meeting with the CIO, just how much her job was going to change. Her intention had been to get approval for some new ideas she'd had to strengthen their Enterprise Architecture, after having slowly lost a grip on it during the merger.

    During the meeting, however, it becomes apparent that the transformation of the organization to become more digital has caused chaos, and not only for her team. It is clear, despite all good intentions, that the transformation is failing. By the end of the meeting, she has agreed to help turn the situation around.

    After leading the initial reset of the Digital Transformation, Kathleen is suddenly the owner of the implementation. What follows is a journey of the typical problems faced by companies as they make decisions to deploy digital technologies. Kathleen proceeds to solve one problem after the other using guidance from the open digital standards of The Open Group to lay the foundation for deploying quality digital technology solutions at a faster pace.

  • 'Deskundig geschreven met lekker veel foto's. Zeg maar dag buienradar en hallo thuismeteoroloog!' - ZIN
    In 'Dag & nacht' beschrijven Helga van Leur en Govert Schilling alles wat er overdag en 's nachts aan de hemel te zien is. Van wolkentypen, optische verschijnselen en bliksem tot vallende sterren, planeetsamenstanden en zonsverduisteringen. In begrijpelijke taal en voorzien van prachtige foto's nemen ze je mee op een boeiende verkenningstocht, van 's morgens vroeg tot diep in de nacht.
    - Waarom is de lucht blauw en de zonsondergang rood?
    - Hoe ontstaat de regenboog met al zijn kleuren?
    - Kun je vanuit Nederland het poollicht zien?
    - Welke wolken vertellen je dat je beter een paraplu mee kunt nemen?
    - Waarom ziet de maan er elke dag anders uit?
    - Hoe zie je het verschil tussen een ster en een planeet?
    - Waar vind je de Poolster en hoe herken je een satelliet?
    Antwoord op deze vragen en nog veel meer vind je in deze weer- en sterrenkundegids.
    'De teksten en fraaie foto's nodigen uit tot naar boven kijken.' - NRC
    'Een toegankelijke gids over alles wat er overdag en 's nachts aan de hemel te zien is.' - Margriet
    'Het duo beschrijft en verklaart zo'n beetje alles wat er aan de hemel te zien is. [...] Wat dit boek extra mooi maakt zijn de prachtige beelden van uitzonderlijke 'hemelse' verschijnselen.' - Televizier

  • Over klimaatverandering doen de meest uiteenlopende verhalen de ronde. De ene krantenkop vraagt zich af: 'Hoezo opwarming?' terwijl elders valt te lezen: 'De mensheid stevent af op een klimaatcatastrofe'. Geen wonder dat veel mensen in verwarring zijn en niet weten hoe de vork in de steel zit.

    In het publieke debat lopen de meningen over klimaatverandering sterk uiteen, ook over feitelijke aspecten die wetenschappelijk gezien heel helder zijn. Zo weten we al sinds de negentiende eeuw dat CO2 een opwarmend effect heeft. Voor een zinnige maatschappelijke discussie is het belangrijk om de wetenschappelijke inzichten goed in beeld te hebben. Zonder bagatellisering en zonder overdrijving.

    Met dit boek schept klimaatwetenschapper Bart Verheggen duidelijkheid in de veelheid aan - soms tegenstrijdige - informatie. Met medewerking van Jos Hagelaars en Hans Custers legt hij op een heldere en begrijpelijke manier uit wat we zoal weten over klimaatverandering: hoe en waarom verandert het klimaat en hoe weten we dat eigenlijk? Welke risico's kleven daaraan en hoe kunnen we die beperken?

    Dr. ir. Bart Verheggen (1972) is klimaatwetenschapper en docent aan Amsterdam University College. Hij neemt - onder andere middels zijn blog - al jaren actief deel aan het maatschappelijke debat over klimaatverandering.

    'Of het nu gaat om bedrieglijke beweringen van politici, verwarrende berichtgeving in de kranten of willekeurige twitteraars die met drogredeneringen strooien, Verheggen is niet te beroerd voor een factcheck. Onvermoeibaar herhaalt hij de wetenschappelijke feiten en ontkracht hij misleidende mythes.'
    De Groene Amsterdammer

  • Metazoa

    Peter Godfrey Smith

    • Spectrum
    • 12 November 2020

    Een duik in het ontstaan van het bewustzijn van dieren
    'Leerzaam, spannend en vermakelijk.' ★★★★★ de Volkskrant
    'Door verslag te doen van zijn persoonlijke observaties in de diepzee vloeien filosofie- en biologieles overtuigend in elkaar over.' ★★★★★ Trouw
    Hoe ontstond uit de materie van het lichaam een bewustzijn? Of het nu gaat om haaien, koralen, octopussen, garnalen, vissen of de mens: allemaal kunnen ze (in verschillende mate) denken. Maar hoe is dat ontstaan? In dit boek duikt wetenschapsfilosoof en diepzeeduiker Peter Godfrey-Smith letterlijk en figuurlijk in de evolutie van het bewustzijn.
    Waar Godfrey-Smith zijn vorige boek Buitengewoon bewustzijn specifiek keek naar het bewustzijn van de octopus, kijkt hij nu naar dieren in het algemeen. Al voert zijn voorliefde voor duiken ons ook ditmaal herhaaldelijk de diepte in. Levendige beschrijvingen van ontmoetingen met dieren worden afgewisseld door de laatste inzichten uit de biologie en technologie, evenals filosofische reflecties. Het resultaat is een rijk en levendig verhaal dat het mysterie van het dierenbewustzijn verklaart op heel toegankelijke en meeslepende wijze.
    Over Buitengewoon bewustzijn:
    'Fascinerend boek.' – Robbert Dijkgraaf
    'Een van de grootste puzzels van organisch leven is hoe en waarom bepaalde diersoorten zelfbewust worden. Peter Godfrey-Smith gebruikt de octopus als portaal naar nietmenselijk bewustzijn, en dat doet hij vol gevoel en kennis uit de eerste hand.' – Frans de Waal
    'Briljant … De schoonheid van Godfrey-Smiths boek zit in zijn heldere schrijfstijl. Hij bewijst dat deze vreemde, beeldschone wezens meer op ons lijken dan we bereid zijn toe te geven.' – The Guardian

  • Het mysterie van de tijd

    Carlo Rovelli

    Hoe begrijpen we de tijd? Als kind ervaren we de minuten en dagen van ons leven heel anders dan als volwassene; en de natuurkundigen van de achttiende eeuw zagen tijd op een radicaal andere manier dan hun hedendaagse collega's. De moderne natuurkundige visie op tijd druist namelijk in tegen alle 'gezond verstand'. Het 'heden´, bijvoorbeeld, is een illusie. 'Voor´ en 'na´ bestaan niet op de schaal van het allerkleinste.
    Carlo Rovelli weet dit soort absurditeiten van het heelal te verhelderen in enthousiast, eenvoudig proza. Hij bespreekt niet alleen wát we weten over de structuur van de tijd, maar ook hóe we dat weten - en wat voor ontdekkingen nog in het verschiet liggen. Zo laat hij de lezer, ook al is die een natuurkundeleek, stilstaan bij de wonderbaarlijke, de alledaagse en de schitterende waarheden van de natuur.

    Carlo Rovelli (1956) is een autoriteit op het gebied van de kwantumgravitatie. Hij is verbonden aan het centrum voor theoretische natuurkunde van de universiteit van Aix-Marseille. Zijn boek Zeven korte beschouwingen over natuurkunde, over zwarte gaten, relativiteit en elementaire deeltjes, was een wereldwijde bestseller.

    'Nadat hij ons in zijn vorige boek door het heelal leidde, onderneemt Rovelli nu een reis die begint en eindigt bij onszelf, een ontdekkingstocht naar het allergrootste mysterie: wat is tijd?'LA REPUBBLICA

    'Leven wij in de tijd of leeft de tijd in ons? Om daarachter te komen gaan we aan de hand van Carlo Rovelli op zoek naar de tijd, want hij weet als geen ander hoe hij het verstand van zijn lezers kan aanspreken zonder hun hart te vergeten.'CORRIERE DELLA SERA

    Over Zeven korte beschouwingen over natuurkunde:

    'Alle natuurkunde en meer in een droomdebuut.'DE VOLKSKRANT *****

    'Poëtische lofzang op de meesterwerken van natuur en natuurkunde.'NRC HANDELSBLAD *****

  • Onvoorstelbaar lang voordat er mensen waren, bestonden er al virussen op aarde. Het zijn meer dan ziekmakers: er zijn ook virussen die je juist gezond helpen houden, en ze spelen een essentiële rol in de evolutie van het leven, de ecologie van de planeet, en de menselijke geschiedenis.



    Dit handzame en humoristische boekje laat zien wat het betekent om een virus te zijn. Wetenschapsschrijver Bart Braun brengt je up to speed over de invloed van virussen op de atmosfeer, batterijen die door virussen gebouwd zijn, duizenden jaren oude virussen die ineens ontdooiden en hun gastheer ziek gingen maken en nog veel meer. En passant houdt hij een pleidooi voor een jaarlijkse coronadag, een wereldwijd gastherenonderzoek en, het belangrijkste: menselijke bescheidenheid.



    Bart Braun studeerde biologie en is wetenschapscommunicatie-adviseur bij Naturalis. Eerder schreef hij 'Nieuwe Dieren' en 'Wat de Weegschaal niet vertelt' (Nieuw Amsterdam).

  • In 'Darwin in de stad' laat bioloog en hoogleraar Menno Schilthuizen zien hoe verstedelijking de evolutie van de natuur en dieren stuurt. In de toekomst leeft immers driekwart van de mensheid in de stad en gaat verstedelijkte omgeving steeds meer ruimte innemen. Een groot deel van de rest van het aardoppervlak is nodig voor landbouw, dus waar gaat de natuur dan naartoe? Naar de stad, toont Schilthuizen aan in dit wonderlijke en verrassende boek. En wanneer de natuur naar de stad gaat, neemt de evolutie een aparte wending. Stadsdieren worden brutaler en vindingrijker, stadsduiven ontwikkelen een detox-verenkleed en onkruid op straat krijgt een heel eigen type zaden. Dankzij evolutionaire aanpassing die zich voltrekt met snelheden waar Darwin niet van had durven dromen, raken mens en stadsnatuur steeds beter op elkaar ingespeeld en wordt een nieuw hoofdstuk in de evolutie van het leven op aarde ingeluid. Een hoofdstuk waarin, helaas, veel biodiversiteit verdwijnt, maar ook splinternieuwe dier- en plantensoorten het licht zullen zien.

  • Stephen Hawkings briljante laatste boek – meer dan 130.000 exemplaren verkocht!
    De wereldberoemde wetenschapper en bestsellerauteur Stephen Hawking laat ons zijn laatste ideeën over de grootste vragen van het universum na in dit briljante, postuum uitgegeven werk.

    Bestaat er een God?
    Hoe is alles begonnen?
    Is er intelligent leven elders in het heelal?
    Kunnen we de toekomst voorspellen?
    Wat zit er in een zwart gat?
    Zijn tijdreizen mogelijk?
    Zullen we overleven op aarde?
    Moeten we ruimte koloniseren?
    Zal kunstmatige intelligentie slimmer worden dan wij?
    Hoe geven wij de toekomst vorm?


    Een breed scala aan onderwerpen, intellectueel stimulerend, enthousiast beargumenteerd en doordrenkt met zijn karakteristieke gevoel voor humor – De antwoorden op de grote vragen is een persoonlijke kijk op de uitdagingen waar we als mensheid voor staan en op de vraag wat de volgende bestemming van onze planeet zal zijn.
    'Heel bijzonder.' – DWDD
    'Het boek biedt een handzaam en toegankelijk overzicht van het denken van de Britse fysicus die beroemd werd met zijn onderzoek aan zwarte gaten.' – Trouw
    'Door Hawkings nuchtere toon, zijn enthousiasme en niet te vergeten zijn typisch Britse humor houd je de draad van zijn betoog probleemloos vast.' – Managementboek

  • Een duik in de fascinerende belevingswereld van de octopus en het ontstaan van het bewustzijn
    'Fascinerend boek.' – Robbert Dijkgraaf
    Het bewustzijn wordt vaak gezien als iets waarmee de mens zich onderscheidt van dieren. Onze intelligentie en ons denkvermogen hebben de mens boven aan de evolutionaire ladder geplaatst en in de zoektocht naar intelligent leven richten we onze blik steevast naar de sterren. Maar volgens wetenschapsfilosoof Peter Godfrey-Smith moeten we dit veel dichter bij huis zoeken: bij de octopus.
    Octopussen hebben net als de mens een groot zenuwstelsel en vertonen complex gedrag dat misschien nog wel complexer is dan het onze. Sterker nog, de acht tentakels van een octopus leiden een volkomen eigen leven: ze proeven, voelen en bewegen uit zichzelf. In Buitengewoon bewustzijn gaat wetenschapsfilosoof en diepzeeduiker Peter Godfrey-Smith in op de vraag hoe de natuur zich bewust is geworden van zichzelf. Zijn zoektocht naar het prille begin van het bewustzijn leidde hem naar de koppotigen en de evolutie van een eigen, uniek bewustzijn, dat zich parallel aan dat van de mens ontwikkelde. Godfrey-Smith brengt het buitengewone bewustzijn van deze opmerkelijke wezens in kaart en geeft daarmee een indringende nieuwe kijk op de intelligentie van de octopus – die meer op ons lijkt dan we denken.
    'Een van de grootste puzzels van organisch leven is hoe en waarom bepaalde diersoorten zelfbewust worden. Peter Godfrey-Smith gebruikt de octopus als portaal naar niet-menselijk bewustzijn, en dat doet hij vol gevoel en kennis uit de eerste hand.' – Frans de Waal
    'Briljant … De schoonheid van Godfrey-Smiths boek zit in zijn heldere schrijfstijl. Hij bewijst dat deze vreemde, beeldschone wezens meer op ons lijken dan we bereid zijn toe te geven.' – The Guardian

  • Differentiaalrekening. Er lijkt geen abstracter en wereldvreemder begrip te bestaan dan dat. En toch vertellen integralen, functies en afgeleiden ons veel meer over ons dagelijkse leven dan je ooit had kunnen vermoeden. Ben Orlin bewijst in dit meeslepende boek - gewapend met zijn aanstekelijke gevoel voor humor én zijn heerlijk simpele tekeningen - dat wiskunde écht overal is. Meer nog: het is een andere (en misschien wel betere) taal om de dingen waar we elke dag mee worstelen te bevatten. Met de hulp van Sherlock Holmes, een toren baklava én hondje Elvis toont dit onweerstaanbare boek hoe wiskunde een baken kan zijn in onzekere tijden.

  • Capital in the 21st Century van Thomas Piketty is ontegenzeggelijk een belangrijk boek, dat zeker niet alleen voor politici en economen is bedoeld: thema s als kapitaalverdeling en vermogensongelijkheid gaan iedereen aan. De kloof tussen arm en rijk wordt almaar groter.

    Maar 700 pagina s historisch-economische analyse vraagt veel van een lezer. Daarom hebben financieel journalisten Wouter van Bergen en Martin Visser het boek helder voor u samengevat. Ze voegen een apart hoofdstuk toe over de Nederlandse situatie, maar presenteren verder een ongekleurde en volledige weergave van wat Piketty in zijn magnum opus beweert. U leest dit boekje in hooguit twee uur uit. Daarna kunt u de discussies volgen en uw eigen oordeel vormen.

  • Ons verlangen om te willen weten is oneindig: wat is de oorsprong van het heelal, wat is tijd, wat zijn zwarte gaten, hoe zit de kosmos in elkaar?
    Deze vragen vormen het uitgangspunt van Carlo Rovelli's Zeven korte beschouwingen over natuurkunde. In dit overzichtelijke boek behandelt hij de belangrijkste ontwikkelingen in de twintigste-eeuwse natuurkunde. Zo bespreekt hij Einsteins relativiteitstheorie, de kwantummechanica en zwarte gaten, de architectuur van het heelal en andere brandende kwesties met betrekking tot de fysische wereld.

    Carlo Rovelli (1956) is een gerenommeerd Italiaans natuurkundige en schrijver. Hij is een autoriteit op het gebied van de kwantumgravitatie _ een belangrijk onderwerp in de natuurkunde van dit moment. Rovelli is verbonden aan het Centrum voor theoretische natuurkunde van de Universiteit van Aix-Marseille. Van Zeven korte beschouwingen over natuurkunde zijn in Italië al meer dan 200.000 exemplaren verkocht.

    `Door Carlo Rovelli's Zeven korte beschouwingen over natuurkunde zijn de relativiteitstheorie en de kwantumfysica veranderd in bestsellermateriaal.' La Repubblica

    `Natuurkunde wordt altijd al gepopulariseerd, maar professor Rovelli's boek doet meer: zijn stijl onderscheidt zich doordat die zowel authentiek als aantrekkelijk is, en hij behandelt vraagstukken die zijn lezers werkelijk interesseren.' Corriere della Sera

    `Net zo ongecompliceerd als de titel impliceert.' The Guardian

  • Schaduwkust

    Ineke Noordhoff

    In Schaduwkust beschrijft Ineke Noordhoff aan de hand van vier generaties Sijpkens hoe deze boeren de Waddenzee terugdringen en het kustlandschap naar hun hand zetten. De Westpolder, in 1875 aangelegd, staat model voor de inpolderingen langs de Groningse Waddenzee waarover hardnekkige strijd is geleverd met de elementen en de overheden. Jonge zonen, soms amper volwassen, pakken de draad op waar hun vaders los moesten laten. Waar overgrootvader, de herenboer Sijpko Sijpkens, was omgeven door een ruime kring aan personeel en dieren, is het rondom de vierde generatie Sijpkens op dezelfde boerderij aan het begin van de eenentwintigste eeuw doodstil. Aan het werk op het land komt bijna geen mensenhand meer te pas. Inmiddels is de interactie met de zee gestaakt en blijven de dorpen verweesd achter. Schaduwkust is een indrukwekkend verhaal over de complexiteit van het boerenland en -bedrijf en laat pijnlijk duidelijk zien dat het tijd is voor verandering.

  • Financieel journalisten Wouter van Bergen en Martin Visser hebben in `De kleine Piketty 2' het nieuwste boek van Piketty samengevat en voorzien van duiding voor de Nederlandse lezer. In 2014 brak de Franse econoom Thomas Piketty internationaal door met zijn boek `Kapitaal in de 21ste eeuw', een vernieuwende en vlijmscherpe analyse van de groeiende economische en sociale ongelijkheid in de moderne wereld. Zijn boek werd een wereldwijde bestseller - ongekend voor een economisch-historisch werk van achthonderd pagina's.

    Nu is Piketty terug met het nog dikkere `Capital et idéologie' (`Kapitaal en ideologie'), waarin hij de ideologische stromingen onderzoekt die ten grondslag lagen aan die ongelijkheid. Piketty rekent af met het huidige fatalistische denken en geeft de aanzet voor een nieuwe ideologie van gelijkheid.

    `De kleine Piketty 2' van Wouter van Bergen en Martin Visser is er voor iedereen die wel mee wil praten, maar geen tijd heeft om 1100 pagina's te lezen.

  • Stephen Hawking

    Leonard Mlodinow

    EEN INTIEM EN INSPIREREND PORTRET VAN STEPHEN HAWKING - DE MAN, DE VRIEND, DE NATUURKUNDIGE
    Stephen Hawking was een van de invloedrijkste natuurkundigen van onze tijd. Hij veroverde een plek in de harten van miljoenen mensen. In dit boek haalt zijn vriend Leonard Mlodinow herinneringen op aan de bijna twee decennia waarin hij met Hawking samenwerkte. Dat levert een uniek en bijzonder persoonlijk portret op van een van de meest iconische figuren uit de wetenschap. We ontmoeten het genie Hawking: een man die met zijn geest de mysteries van het heelal probeert te ontrafelen. Een briljant natuurkundige wiens baanbrekende theorie over zwarte gaten de kosmologie op z'n kop zet. We ontmoeten de collega Hawking: een man die door zijn ziekte uiteindelijk nog maar met zes woorden per minuut kan communiceren, maar die altijd de moeite neemt om dat te doen met humor. Tot slot ontmoeten we de vriend Hawking: een man wiens frons, glimlach of opgetrokken wenkbrauw boekdelen spreekt.
    Mlodinow laat ons kennismaken met een Hawking die geniet van wijn en curry, die zijn gevoelens deelt over liefde, dood en invaliditeit, en die worstelt met grote vragen uit de filosofie en de natuurkunde. Mlodinow schetst Hawkings toewijding aan zijn werk, maar vertelt ook hoe hij spontaan gaat punteren op de rivier de Cam of uitdagend urineert in de heg bij een restaurant dat geen gehandicaptentoilet heeft. Dit bijzonder emotionele verslag van een vriendschap gaat niet alleen over interessante natuurkunde, maar ook over het leven en over het vermogen van de mens om ontmoedigende obstakels te overwinnen.

  • Dankzij uitvindingen op het gebied van getallen begrijpen we steeds beter hoe de natuur in elkaar zit. Zo konden de Babyloniërs met hun zestigtallige stelsel duizenden jaren geleden al de beweging van planeten uitrekenen. Nog maar enkele eeuwen terug leidde de invoering van de nul tot een wetenschappelijke revolutie. En hoe zouden we nu virusverspreiding moeten beschrijven zonder het exponentiële getal e?

    Dit boekje bespreekt op een leuke en toegankelijke manier de belangrijkste getalsuitvindingen uit de geschiedenis. Het gaat van één via nul naar oneindig en daar voorbij - met speciale aandacht voor buitenbeentjes zoals het bespotte verzinsel i, de gehate wortel van twee en de gehypete gulden snede. Ondertussen kom je erachter wat getallen nou eigenlijk zijn, en waarom ze zo ontzettend handig zijn bij het beschrijven van de wereld om ons heen.

  • Buitenaards

    Avi Loeb

    Eind 2017 zagen wetenschappers van een Hawaïaans observatorium een object dat door ons zonnestelsel zweefde en zo snel bewoog dat het alleen van een andere ster kon komen. Avi Loeb, de beste astrofysicus van Harvard, liet zien dat het geen astroïde was; daarvoor bewoog het te snel langs een vreemde baan en liet het geen spoor van gas of puin achter. Er was maar één mogelijke verklaring: het object was een stukje geavanceerde technologie, gecreëerd door een verre buitenaardse beschaving. In Buitenaards neemt Loeb lezers mee in het spannende verhaal van de eerste interstellaire bezoeker die in ons zonnestelsel werd waargenomen. Hij schetst zijn controversiële theorie en de diepgaande implicaties daarvan: voor de wetenschap, voor religie en voor de toekomst van onze soort en onze planeet. Een geestverruimende reis door de verste uithoeken van wetenschap, ruimtetijd en de menselijke verbeelding. Buitenaards daagt lezers uit voorbij de sterren te kijken en kritisch na te denken over wat er nog meer is, hoe vreemd het ook lijkt.


    Abraham (AVI) Loeb is hoogleraar sterrenkunde en oprichter en directeur van Harvards Black Hole Initiave. In 2012 selecteerde Time Loeb als een van de vijfentwintig meest invloedrijke mensen ter wereld.

  • Over het ontstaan van soorten is het bekendste werk van Charles Darwin (1809--1882). Hierin ontvouwt hij in 'een lang argument' de evolutietheorie die vanaf de publicatie op 24 november 1859 tot de dag van vandaag zoveel opschudding heeft veroorzaakt.

    De impact van dit boek op het denken is enorm geweest. Vandaag de dag wordt de evolutietheorie weliswaar even algemeen aanvaard als de atoomtheorie, maar dat neemt niet weg dat zij de gemoederen nog steeds in beweging brengt omdat ze de grens tussen geloof en wetenschap raakt.

    Darwins benadering van het leven is rationeel en natuurwetenschappelijk. Zijn wereldbeeld is opgebouwd uit louter kenbare en verifieerbare feiten. Hij houdt zijn lezers voor dat alle levensvormen op aarde, de mens nadrukkelijk niet uitgezonderd, zijn geproduceerd door onbezielde en doelloze natuurkrachten.

    Darwins evolutietheorie is en blijft een van de meest revolutionaire visies op mens en natuur uit de wereldgeschiedenis, en het boek Over het ontstaan van soorten is een van de belangrijkste teksten van de moderne tijd: een onbetwiste must in het wetenschappelijk canon.

    Dit is de veelgeprezen vertaling van Ludo Hellemans van de oorspronkelijke editie van On the Origin of Species uit 1859.

empty