Querido Fosfor

  • Marc Evers is Nederlands grootste Paralympische zwemkampioen. The great Marc Evers is een verhaal over hoop, over tegen de stroom in durven gaan en doorzetten waar anderen allang waren afgehaakt.

    Twee jaar oud is Marc Evers als zijn ouders te horen krijgen dat hun zoon nooit zal kunnen praten, tegen een bal zal kunnen trappen of zelfstandig naar het toilet zal kunnen gaan. Hij is autistisch en heeft een verstandelijke beperking, het is bijna onmogelijk om contact met hem te krijgen. De psychiater adviseert opvang in een instelling. Maar daar leggen de ouders van Marc zich niet bij neer, ze zijn razend dat hun zoon zomaar wordt afgeschreven.

    Achttien jaar later staat Marc in London op de Paralympische spelen en is klaar voor de 100 meter rugslag. Op het startschot zet hij af en zwemt alsof zijn leven ervan afhangt. Een minuut, een seconde en 85 honderdste later tikt hij de kant weer aan. Op de tribune wordt gegild en gesprongen. Marc Evers, de jongen die nooit iets zou kunnen, heeft zojuist een wereldrecord op zijn naam gezet. Als er een gouden medaille om zijn nek wordt gehangen, zegt de commentator van de BBC: `The great Marc Evers has done it!'

    The Great Marc Evers gaat over de weg die Marc en ook zijn ouders hebben afgelegd om tot een ongekende sportprestatie te komen. Welke keuzes hebben zijn ouders gemaakt toen Marc nog klein was? Welke mensen hebben bijgedragen aan het succes van deze topsporter? Hoe heeft hij zichzelf in alles kunnen overtreffen om tot zo'n grootse sportprestatie te komen?

    The Great Marc Evers is een verhaal over doorzettingsvermogen, over hoop en kracht, over op je intuïtie durven vertrouwen en in jezelf durven geloven.

  • Michael Boogerd beleefde in 1998 een geweldig fietsjaar. Hij won de Catalaanse Week en het Nederlands kampioenschap, in bijna alle voorjaarsklassiekers streed hij om de podiumplekken, en in de Tour de France werd hij vijfde. Boogerd had duidelijk de stap naar de top gemaakt en het WK Wielrennen in eigen land lonkte. In de Limburgse heuvels rond Valkenburg bewees hij dat er een kampioen in hem zat. Hij was op het juiste moment mee gesprongen met grote namen als Lance Armstrong en Michele Bartoli. Zes renners zouden strijden om de regenboogtrui en Boogerd rook kansen. Hij voelde dat hij betere benen had dan Bartoli, de nummer één in het Wereldbekerklassement. En hij reed toch veel soepeler de Cauberg op dan oud-wereldkampioen Armstrong? Boogerd voelde zich kortom ijzersterk. Dit klusje zou hij klaren. Hij gaf zelfs zijn broer op de tribune een knipoog: komt goed, jongen! Michael Boogerd, de nieuwe wereldkampioen; alleen nog even die twee laatste rondjes uitrijden, wat kon hem nog gebeuren?

  • Het kidnappen van westerlingen eindigt tegenwoordig met onthoofdingen of de betaling van enorme sommen losgeld. Maar er was een tijd dat het er vriendelijker aan toeging. Begin jaren negentig werd journalist Gerbert van der Aa in de Sahara door Toearegs ontvoerd...

  • Bassel is een succesvolle internetondernemer als de Arabische Lente Syrië bereikt. Hij werkt voor internationale bedrijven, verdient veel geld en gaat tot diep in de nacht uit met vrienden uit de Syrische kunst- en filmwereld.
    Een jonge journaliste van de BBC vraagt hem om filmpjes te maken van de opstand en deze het land uit te smokkelen. Dit verandert zijn leven dramatisch. Hij stuurt een leger van vrijwilligers aan, die gewapend met hun mobiele telefoon de Syrische revolutie vastlegt en verspreidt via social media.
    Stiekem geniet Bassel van het verzetswerk. Er ontstaan vriendschappen voor het leven, er wordt gefeest alsof morgen niet bestaat en hij ontmoet de vrouw van zijn leven. Maar dan verhardt de strijd. Vrienden vluchten, worden gearresteerd of doodgeschoten. Bassel ontspringt opmerkelijk lang de dans. Wie beschermt hem toch, vragen vrienden zich af.
    Op 15 maart 2012 als de Syrische revolutie precies een jaar oud is valt ook het doek voor Bassel. Hij wordt gearresteerd en gemarteld. Tot op heden zit hij gevangen.

    Auteur Monique Doppert volgde Bassel ruim drie jaar op de voet. Bassel van nerd tot spil in het Syrische verzet geeft een onthutsende kijk achter de schermen van de Syrische revolutie. Leer de man kennen die de wereld liet zien wat er in Syrië gebeurt.

    Het Amerikaanse tijdschrift Foreign Policy plaatste Bassel in 2012 op de negentiende plaats van zijn invloedrijke lijst `Top Global Thinkers. Maart 2013 won Bassel de Index on Censorship's Digital Freedom Award. De campagne #FREEBASSEL trok wereldwijd aandacht.

  • Het is dé literaire moord van Nederland: de vergiftiging van boekverkoopster Marian Heij uit Wageningen.

    Augustus 2006: de eigenaresse van boekhandel Kniphorst, 54, plukt een Marokkaan van de leestafel in haar winkel. Ze neemt hem in huis, huwt hem, maakt hem tot enig erfgenaam en verkoopt de boekhandel om samen met `haar woestijnprins van het leven te gaan genieten. Ondertussen druppelt hij muizenbestrijdingsmiddel in haar Beerenburg, van oktober 2011 tot aan haar dood, zeven maanden later.

    Vrienden en collegas van de belezen, eigenzinnige Marian zien haar metamorfose in verbijstering aan. `Marian is de laatste jaren anders gaan lezen, zegt haar winkelchef. Frank Westerman neemt in deze longread (journalistieke novelle) die opmerking als beginpunt voor zijn onderzoek naar deze spraakmakende gifmoord aan de hand van Marians boekenkast.

    Zijn de boeken die je leest een spiegel voor wat er in je omgaat? Of is het andersom: beïnvloedt wat je leest je stemming, je gemoed, je evenwichtigheid?

    Kun je je lot tegemoet lezen?

  • Op de dag van de start van de veertiende Tour de France, op 29 juni 1914, werd in Sarajevo aartshertog Frans Ferdinand vermoord. Vijf dagen nadat Philippe Thys in Parijs als winnaar was gehuldigd, werd in die stad de socialistische leider Jean Jaurès vermoord en nog eens drie dagen later verklaarde Duitsland Frankrijk de oorlog.
    Het westelijk front van de Eerste Wereldoorlog lag in een van de kerngebieden van wat nog een jonge, maar al buitengewoon populaire sport was: wielrennen. De oorlog eiste de levens van naar schatting negen miljoen mensen, onder wie tientallen wielrenners uit Duitsland, Italië, Frankrijk en België. De beroemdste drie fietsende slachtoffers waren Oscar Lapize, Lucien Petit-Breton en Francois Faber: samen goed voor vier Tourzeges.
    Jeroen Wielaert trok langs de slagvelden, ging op zoek naar de verhalen van de gesneuvelde helden uit de oertijd van het wielrenne en ontmoette en passant de kleindochter van één van hen.
    Een speciale uitgave van wielertijdschrift De Muur en Fosfor Longreads.

  • Op 12 oktober 2001 meldt een tiener zich bij het asielzoekerscentrum in Dordrecht. Het is Alasam S. Hoe oud hij is, dat weet hij niet. Hij vertelt dat hij is gevlucht van een bananenplantage in Nigeria waar hij als slaaf te werk was gesteld. Oorspronkelijk, zo luidt het verhaal, komt hij uit Benin, waar zijn ouders zijn omgekomen bij een brand.

    Bijna 10 jaar later maakt de Hoge Raad definitief een einde aan de slepende strijd om een verblijfsvergunning. Alasam S. krijgt op 12 april 2011 te horen dat hij als uitgeprocedeerde asielzoeker Nederland wordt uitgezet. Een dag later gaat het vreselijk mis. Alasam S. brengt op gruwelijke wijze zijn vriendin Renske, een biologe die werkt voor de zeehondencrèche in Pieterburen, om het leven en schiet een half uurtje later een politieman dood.

    Een reconstructie van de aanloop, de fatale dag zelf en de nasleep van een drama, het drama van Baflo.

    Met twee nieuwe hoofdstukken naar aanleiding van het hoger beroep

  • In Nederland, Colorado, een dorpje aan de rand van de Rocky Mountains, ligt al twintig jaar een bevroren lijk in een schuurtje.

    Deze frozen dead guy is de opa van Trygve Bauge, een buitenissige Noorse immigrant. Begin jaren negentig wil hij in Colorado een `cryonisme-instituut beginnen. Het idee: `patiënten kunnen zich laten invriezen en vervolgens de dag afwachten dat `vrienden van de toekomst ze weer tot leven wekken. Zijn overleden opa is zijn eerste klant.

    In 1994 wordt Trygve Bauge Amerika uitgezet. Zonder dat de inwoners van Nederland er weet van hebben, blijft zijn opa achter in het schuurtje. Vanuit Noorwegen moet Trygve nu op zoek naar iemand die iedere maand een lading droogijs (-78°C) in de kist van de `diepvriesman kan deponeren. En zo komt Bo Schaffer, in het dagelijks leven klusjesman en wietteler, aan het meest wonderlijke bijbaantje van zijn leven: de frozen dead guy ook daadwerkelijk frozen houden. Zeventien jaar gaat dat goed, maar dan gebeurt het onvermijdelijke: Trygve en Bo krijgen knallende ruzie.

    De Diepvriesman speelt zich af in de wereld van het (amateur)cryonisme en vertelt het wonderlijke en waargebeurde verhaal van een lijk in een schuurtje en een stel excentriekelingen die tegen wil en dank tot elkaar zijn veroordeeld.

  • Volgens de mythe begon de Duitser zomaar te schieten op de feestvierende menige op de Dam. Maar was dat wel zo? Was het Dam-incident van 7 mei 1945 wel een incident? Over de dubieuze rol van de Binnenlandse Strijdkrachten, over bange, maar ook goede Duitsers en vooral: over veel chaos. Het nog niet eerder vertelde verhaal van Drie Dwaze Dagen in de schemering tussen oorlog en vrede.

  • De hertogin van Alva, s werelds meest blauwbloedige dame en 15e erfopvolger van onze `IJzeren Alva, overleed op 20 november 2014. Als beginnend journalist maakte Frank Westerman op zijn 23e een zomer lang jacht op haar en haar zoon. Het doel: zijn journalistieke debuut in een bijlage van een van de grote kranten. In deze `classic Fosfor Longread blikt de auteur in een Don Quichote-achtige vertelling terug op de making-off van de eerste Westerman-reportage. `Heeft u de hertog van Alva ook gespróken? Plus natuurlijk: de oorspronkelijke reportage `Alva, Alva, we houden van je.

  • Georg Schertz was hoofdcommissaris van politie in West-Berlijn toen op 9 november 1989 de Muur viel. Dirk Bachmann was diens Oost-Berlijnse evenknie. Samen moesten de twee politiechefs onder grote tijdsdruk hun korpsen verenigen en de veiligheid garanderen in een heftig veranderende stad. Maar konden ze elkaar vertrouwen? Durfden ze samen te werken? Of zorgden oude oostwest-spanningen nog voor achterdocht en verraad? In dit onthullende verhaal, vijfentwintig jaar na de val van de Muur, kijken de oud-hoofdcommissarissen terug op die chaotische maar bijzondere periode.

  • Als jongetje ging Rasit nooit op vakantie. Samen met zijn boezemvriend Okkie hing hij in de zomervakanties rond in de straten Wormer en verveelde zich stierlijk. Vol afgunst zag hij zijn schoolvriendjes vertrekken naar de camping in Frankrijk. Wat ze daar voor fantastische avonturen beleefden daar kon Rasit alleen maar over dromen. Ooit ga ik ook kamperen in Frankrijk, hield hij zichzelf voor. Nu is het zover.

    Rasit Elibol (Zaandam, 1984) is schrijvend journalist. In 2014 won hij de VPRO Bagagedrager, de aanmoedigingsprijs voor jonge reisschrijvers.

  • `Verhalen brengen structuur in de chaos van de geschiedenis en van de politiek. Ze troosten, ze dragen lessen aan voor de toekomst, ze versterken een bepaalde orde, ze geven ons helden om ons aan op te trekken, schurken en verraders om weg te trappen.

    De publieke opinie in Europa wordt, onbewust, voor een goed deel bepaald door eeuwenoude verhalen of liever gezegd: sprookjes. Drie sprongen er de laatste jaren uit. Het verhaal over de Krekel en de mier (ofwel: zuinigheid wint altijd). Het verhaal over Roodkapje en de wolf (ofwel: moet het altijd 1956 blijven?). En het verhaal over Hans Brinker en zijn vinger in de dijk (ofwel: de natuur getemd). Geert Mak betoogt dat deze eeuwenoude sprookjes hun zeggingskracht langzamerhand verloren hebben. Sterker nog: dat ze in de 21ste eeuw wel eens bloedgevaarlijk kunnen zijn.

empty