De Bezige Bij Antwerpen

  • Napoleon

    Bart Van Loo

    'Een heerlijke pageturner die iedereen zou moeten lezen.' de Volkskrant

    De Franse Revolutie en Napoleon: twee tot de verbeelding sprekende homerische verhalen uit de westerse geschiedenis komen samen in een bevattelijke en meeslepende vertelling. Schrijver en conferencier Bart Van Loo schetst een weergaloos portret van de man en zijn tijd.

    'Wervelend, leest als een trein.' NRC Handelsblad

    'De geschiedenis komt tot leven als in een roman.' De Standaard

    'Een rasverteller... Narratieve geschiedenis van de boeiendste soort.' Knack

  • Een hartverscheurend epos over leven en lot na de Sovjet-Unie. Meer dan twintig jaar geleden viel de Sovjet-Unie uit elkaar, ontdekten de Russen de wereld, en ontdekte de wereld de Russen. Even leek een romance in de maak, maar de liefde was snel voorbij. Terwijl men in het Westen nog steeds Gorbatsjov idealiseert en in het Oosten Poetin het begrip 'democratie' wel erg ruim interpreteert, grijpen vele voormalige Sovjetburgers, ook jongeren, vol nostalgie terug naar de socialistische staatsmannen van weleer. Onderzoeksjournaliste Svetlana Alexijevitsj laat honderden getuigen aan het woord over hun leven tijdens en na de Sovjet-Unie: goede mensen en minder goede mensen; schuldigen en slachtoffers; aanhangers van de perestrojka en hardleerse stalinisten. Met een opmerkelijke openheid vertellen zij hoe de omwenteling van 1991 hun levensloop beïnvloedde, hoe hun wereldbeeld veranderde, hoe ze op zoek moesten naar een nieuwe identiteit. Het einde van de Rode mens ontbloot de ziel van een getraumatiseerd, verdeeld volk. Ook zij zijn Europa.

  • Slaapwandelaars is een adembenemende reconstructie van de gebeurtenissen in de aanloop naar de Eerste Wereldoorlog. Christopher Clark toont haarscherp hoe de moord op Franz Ferdinand escaleerde tot de totale catastrofe. De Groote Oorlog was het noodlottige gevolg van politieke ententes en de fouten van beleidsmakers.

    De Australische historicus Christopher Clark (1960) schreef eerder de bestsellers Iron Kingdom en Kaiser Wilhelm II. Voor Slaapwandelaars kreeg hij erkenning uit de hele geschiedkundige wereld.

  • 'Ik kondig aan dat tijdens de vroegmis van Allerzielen in de kerk van Saint-Fiacre een misdaad zal worden gepleegd.' Zo luidt een briefje dat bij commissaris Maigret terechtkomt. Saint-Fiacre is zijn geboortedorp en hij reist er onmiddellijk heen om de dienst bij te wonen. En inderdaad, de gravin van Saint-Fiacre sterft, aan een hartaanval. Algauw wordt toch een moordwapen ontdekt, zij het een ongewoon wapen: in het misboek van de vrouw zat een vervalst krantenbericht over de dood van haar zoon, Maurice.

    Er zijn tal van verdachten in deze Maigretroman, maar de commissaris komt niet verder en wordt afgeleid door steeds weer opwellende nostalgische gevoelens.

    `De zaak-Saint-Fiacre is mijn favoriete Simenon. Met de simpelste woorden, in een stijl ontdaan van alle opsmuk en gekunsteldheid slaagt de schrijver erin direct in de ziel van het decor te komen.' - Jan Siebelink

  • Een beklijvende misdaadroman over het scheepvaartmilieu

    In de buurt van sluis 14 in Dizy wordt het lichaam van een chic geklede vrouw gevonden. Ze is gewurgd. Sir Lampson, de rijke schipper van het jacht Southern Cross, identificeert haar als zijn echtgenote, Mary, maar toont geen emotie. Commissaris Maigret begeeft zich van boot naar boot om zijn onderzoek te voeren en stuit daarbij op heel wat verdacht gedrag. Maar ook Mary blijkt grote geheimen te hebben gekoesterd. Wanneer in het sluisdorp een tweede dode valt, wordt een oplossing urgent.

    Georges Simenon, die zelf vaak rondreisde met zijn boot, beschrijft in Het lijk bij de sluis in detail het scheepswezen in de jaren 1930. Hij wekt enkele fascinerende personages tot leven en toont dat eerste indrukken verraderlijk kunnen zijn.

  • Soms is het beter om verhalen te vergeten. Of om ze zo voorzichtig mogelijk door te geven. In Duizend heuvels vertelt Koen Peeters het verhaal van Rwanda, een land verscheurd door oorlog. Het is een even subtiele, hartverscheurende als stoutmoedige roman over de kunst van het verhullen en het zwijgen.

    Want wat is waarheid? De twaalfjarige Louis, een doodgewone Belgische jongen, droomt dat hij in Rwanda leeft en de taal van het land van duizend heuvels spreekt. Jarenlang overvallen de dromen hem tot ze werkelijkheid worden. Als volwassene in Brussel leert hij Rwandese vluchtelingen kennen. Hij volgt een van hen, een Rwandees kind, op diens zoektocht naar gerechtigheid in het verre Afrika.

    'Duizend heuvels is een leerzaam boek, dat ons evenveel vertelt over Rwanda als over onszelf.' **** - Knack

    'Een rijke, subtiele en aangrijpende roman vol mededogen.' ***** - De Standaard

    'Niemand thematiseert de ongrijpbaarheid van het verleden zo lyrisch als Peeters. Zijn toon is weliswaar zakelijk en realistisch, maar de inventieve structuur geeft het verhaal een poëtische kracht.' - Boek

  • Winst

    Jeroen Olyslaegers

    Het zijn bezeten tijden. De euro is gecrasht. De dagen zijn gekleurd door angst, gelatenheid en paranoia. En kunsthandelaar Donald is op weg om alles te verliezen wat hij liefheeft. Tot hij op verzoek van een diamantair een grote tentoonstelling in Berlijn kan organiseren. Donald voelt zijn kansen keren en omarmt het buitenlandse avontuur. Maar het Berlijn dat hij kent van de dolle jaren na 1989 is ingrijpend veranderd. Wie zit er te wachten op nog maar eens een tentoonstelling? Samen met zijn ex-vrouw en zijn zoon stort Donald zich in een lange nacht van het door apocalyptische extravanganza en kale machteloosheid verdeelde Berlijn.

    Dit grote verhaal over begoocheling, begeerte en broosheid wordt door Jeroen Olyslaegers zwierig, geil en vol duivelse suspens beschreven.

  • Onschuld is een onvergetelijke roman over liefde, verraad en ons verlangen naar de waarheid.Terwijl Manuel Horst, een jonge oorlogsfotograaf, in Syrië door jihadisten wordt ontvoerd, sterft zijn aan kanker lijdende vader, een bekende gerechtspsychiater, tijdens een bergwandeling in de Pyreneeën. Manuel komt vrij, ontmoet in Beiroet de Syrische vluchtelinge Nada, en neemt haar mee naar België. In het van zijn vader geërfde huis voeden ze hun kind op, en proberen ze een nieuw leven op te bouwen. Maar niet alle traumas zijn verwerkt. Is Nadas verhaal wel volledig? En wat deed zijn vader, met wie Manuel jaren geleden het contact verbrak, in de laatste week voor zijn dood in de Pyreneeën? En waarom reisde zijn vader vlak ervoor zelf naar het Midden-Oosten af, in een surreële queeste naar Manuel? Heeft Manuels kidnapping zo weinig wonden geslagen als hij zichzelf voorhoudt? Wanneer de catastrofe dreigt, begint Manuel te graven in het verleden van zijn vader, op zoek naar die door hem jarenlang gehate man. Of misschien op zoek naar zichzelf? Onschuld is een bloedstollende roman, dicht op de actualiteit, maar opgebouwd rond oeroude vragen over schuld, onschuld, waarheid en beschaving.

  • De mens is de slimste diersoort die ooit op aarde heeft geleefd. Maar hoe meer we leren over onszelf, hoe minder we ervan begrijpen. In Samen voor ons eigen gaat bioloog en journalist Dirk Draulans op zoek naar de oorzaken en patronen van het menselijk samenleven. Zijn we veroordeeld om door het leven te gaan als botte egoïsten? Of moeten we ons meer bewust zijn van onze drang om toch te zorgen voor elkaar? En hoe komt het dat we elkaars gedrag zo slecht kunnen inschatten? 10.000 jaar geleden waren er 6 miljoen mensen, vandaag zijn het er 7 miljard. 10.000 jaar geleden was de wereld onoverzichtelijk groot, vandaag brengt Facebook ons in realtime in contact met mensen op alle continenten. We hebben ons met succes aangepast aan de groeiende complexiteit van ons sociale leven. Dirk Draulans beschrijft hoe dat in zijn werk is gegaan en komt tot verrassende conclusies.

    Dirk Draulans (1956) is bioloog, journalist en schrijver. Hij is doctor in de Wetenschappen en werkte aan de universiteit van Oxford, waar hij zich bekwaamde in de gedragswetenschappen. Sinds 1987 is hij redacteur bij Knack. Zijn ervaringen als oorlogscorrespondent en Afrikaganger heeft hij neergeschreven in tal van geruchtmakende boeken. In 2008 verscheen van hem de bestseller Het succes van slechte seks en in 2010 Beagle Dagboek. Hij speelde dat jaar ook een centrale rol in de tv-reeks In het kielzog van Darwin (VPRO/Canvas).

  • In duizend-en-enige bladzijden bezingt de francofiele wervelwind Bart Van Loo zijn liefde voor de Franse cultuur; hij reisde achtereenvolgens zijn Franse literaire helden achterna, verdiepte zich in de culinaire schatten van het land en nam de eeuwenoude erotische traditie onder de loep. Die zoektocht leverde drie weergaloze boeken op die in deze pocket bijeen zijn gebracht. Perfect leesvoer voor een broeierige zomer.
    'Het ultieme vakantieboek.' - NRC Handelsblad
    'Jaloersmakend mooi geschreven.' - Philip Freriks
    'Dit is een kanjer die gewoon mee moét voor wie zijn vakantiebestemming pakweg tussen Lille en Perpignan verkiest.' - Het Nieuwsblad
    'Zoals Sherazade uit de wonderlijke vertellingen van duizend-en-éénnacht, verleidt Van Loo de lezer via enthousiasmerende verhalen over de Franse literaire, culinaire en erotische cultuur.' - Knack
    'Een fenomeen!' - Matthijs van Nieuwkerk over Bart van Loo

  • Een man ontwaakt in het huis van vrienden die op vakantie zijn. In het gezelschap van hun kat herinnert hij zich de vorige zomer, toen er nog een vrouw bij hem was. Hij besluit haar te schrijven. Steeds uitgebreider komt de afwezige geliefde zelf aan het woord, totdat haar stem de zijne verdringt en al zijn mankementen etaleert.

    Christophe Van Gerrewey (1982) schetst in zijn debuutroman met veel bravoure de praktische moeilijkheden en tegenstrijdige verlangens van de moderne liefde.

  • Ooit was België een land van belofte. Een industriële wereldmacht. Een baken van vooruitgang en ondernemerschap. De motor van dit kleine wonder was de ijzeren weg, het meest ontwikkelde spoorwegnet van het Europese continent. Terwijl België op sterven ligt, wandelt Pascal Verbeken terug naar het tijdperk van de great expectations. Hij maakt een voetreis langs de Grand Central Belge, de negentiende-eeuwse private spoorlijn die Wallonië met Vlaanderen verbond. Verbeken registreert de kleine en grote tekenen des tijds. Hij luistert naar een bonte verzameling van Belgen en hun unieke, soms tragische verhalen. Wat betekent hun leven voor België? En wat betekent het verdwijnende België voor hen? Grand Central Belge is een requiem voor een verscheurd land dat zijn oude demonen niet kan verjagen.

    Pascal Verbeken debuteerde in 2007 met het alom geroemde en succesvolle Arm Wallonië. Voor dat boek kreeg hij de M.J. Brusseprijs voor het Beste Journalistieke Boek. Het werd ook verfilmd.

  • Dirk Draulans vertelt meeslepend over een onzichtbare, maar levensnoodzakelijke wereld
    Ze zijn er overal en altijd: microben, ofwel schimmels, gisten en bacteriën. Als we met een microscopisch oog konden rondkijken, dan zouden we ze in enorme aantallen waarnemen. De natuur bestaat grotendeels uit die ontelbare micro-organismen die het leven op aarde mogelijk maken en wij ook. Zonder microben overleeft niemand, en dus moet de mens niet langer beschouwd worden als een soort, maar als een conglomeraat van soorten, een wandelende biotoop.
    Maar wat weten we eigenlijk over die minuscule wereld waarvan we onbewust deel uitmaken? Nieuwe wetenschappelijke technieken openen de deur naar die extra dimensie van onze maatschappij. Ze leggen verrassend complexe interacties bloot, biologische oorlogen maar ook verstrekkende vormen van samenwerking. Nog meer dan vroeger wordt duidelijk dat de natuur draait op doorgedreven coöperatie.
    De macht van het minuscule is populaire wetenschap op haar best. Dirk Draulans is een gedreven verteller die de kleine details toont waarachter de grote verhalen schuilgaan. Een onzichtbare wereld gaat voor ons open in dit boek.

  • De schilder van het licht vond zijn roeping in het zwarte mijnland.
    Vincent van Gogh verbleef van 1878 tot 1880 in de Borinage, de legendarische mijnstreek in België. Het was een cruciale periode in zijn leven. Als evangelist reisde hij naar Wallonië om het woord van God te verkondigen aan de mijnwerkers, maar hij mislukte. Het waren maanden van armoede en ontreddering. In die diepten van ellende koos hij uiteindelijk voor de kunst.
    In Duistere wegen volgt Pascal Verbeken het spoor van Vincent van Gogh. Hij tekent de turbulente geschiedenis op van de Borinage aan het einde van de negentiende eeuw en verkent de wereld die de schilder achterliet. In protestantse kerken, volkshuizen en mijncités luistert Verbeken naar de laatste getuigen van een verzonken België en hij registreert de tekenen des tijds in een streek die altijd mythisch gebleven is.

  • Een meesterlijke psychologische roman over liefde en waanzin

    Charles Alavoine is zonet veroordeeld voor de moord op zijn minnares Martine, maar niet met voorbedachten rade. In een lange brief probeert hij zijn rechter ervan te overtuigen dat hij wel degelijk motieven had voor zijn misdaad, sterker nog: dat hij de moord louter uit liefde heeft gepleegd. Beetje bij beetje onthult Charles hoe hij zich uit een bescheiden milieu opwerkte tot arts, hoe zijn twee huwelijken hem niets dan onzekerheid bezorgden, hoe hij de `vulgaire' Martine leerde kennen...

    In deze meesterlijke psychologische roman weet Simenon de lezer te charmeren en tegelijk te beangstigen. Op een volstrekt geloofwaardige manier toont hij ons een man die met logische stappen neerdaalt in de waanzin.

  • Een bloedstollend Maigret-verhaal

    In het havenstadje Concarneau keert wijnhandelaar Mostaguen op een avond beneveld huiswaarts na een potje kaarten in het hotel De l'Amiral. Hij wordt neergeschoten vanuit de brievenbus van een leegstaand huis. Een dag nadat Maigret ter plaatse is gekomen, verdwijnt er een tweede stamgast, Jean Servières. Zijn wagen wordt teruggevonden vol bloedsporen. Op de derde dag sterft hun kameraad, monsieur Le Pommeret, door vergiftiging. Maigret laat dokter Michoux, de vierde van het vriendengroepje, preventief gevangennemen en gaat op zoek naar de eigenaar van de magere, gele hond die telkens op de plaats van het misdrijf werd gesignaleerd

    `Ik heb deze zaak achterstevoren onderzocht', antwoordt Maigret als inspecteur Leroy hem vraagt naar zijn methode. `En vooral zonder combineren en deduceren...' De gele hond is een van de spannendste en verrassendste verhalen van Georges Simenon.

  • Nu is al te laat is in het omvangrijke oeuvre van Erik Spinoy wellicht de meest ambitieuze dichtbundel tot nu toe. Verschillende werelden worden door elkaar geschud: citaten van beroemde dichters en denkers verschijnen in een grillig samenspel met efemere spreektaal, banaliteiten en tot in de details doordachte verzen. Het resultaat is een broeierige ruimte waarin taal, klank en ritme de meest onverwachte verbindingen aangaan, waarin bittere ernst balanceert met ironie, en weemoed met humor: de ruimte en heterogeniteit van een totaalervaring. Spinoy ontsluit met deze bundel andermaal ongekende mogelijkheden van de poëzie.

  • Parijs, 7 januari 2015. Twee geradicaliseerde moslims dringen het redactiegebouw van Charlie Hebdo binnen en schieten tien redactieleden neer. Frankrijk en de wereld reageren geschokt. De aanslag en de reacties daarop doen niet alleen vragen rijzen over vrijheid van meningsuiting en godsdienstkritiek, ze getuigen ook van een algemene radeloosheid over politieke ideeën die de samenleving vorm moeten geven.

    In Macht en onmacht verkent Tinneke Beeckman de oorzaken van deze maatschappelijke vertwijfeling. Op erudiete wijze beschrijft ze hoe de commotie rond de aanslag in Parijs aantoont dat Verlichtingsidealen als het streven naar waarheid en gelijkheid definitief in onbruik zijn geraakt. In de plaats daarvan overheerst een ambigu postmodern denken, dat voortdurend verwarring schept en waarheidsaanspraken onmogelijk maakt. Ontsporingen als sinister fundamentalisme en hardnekkig neoliberalisme zijn daarvan het gevolg. Aan de hand van historische en actuele denkers legt Beeckman de gevoeligheden van de hedendaagse democratie bloot en toont ze waar er mogelijkheden zijn van herstel. Een openbarend en noodzakelijk boek.

  • De liberale traditie heeft de Europese en Amerikaanse geschiedenis van de afgelopen tweehonderd jaar sterk beïnvloed. Maar wat het begrip `liberalisme precies inhoudt, daarover verschillen de meningen sterk. Edmund Fawcett, politiek journalist bij The Economist, gaat terug naar het begin. Hij vertelt het fascinerende verhaal van de geboorte van het liberalisme in de jaren 1830, de hoogdagen na 1945 en de politieke impasse vandaag. Fawcett bespreekt zowel de traditioneel geciteerde denkers, Mill, Berlin, Hayek, als de minder bekende grondleggers van het liberale gedachtegoed. Hij legt overzichtelijk uit hoe twintigste-eeuwse politieke leiders als Roosevelt, Brandt en Kohl deze ideeën gebruikten om de uitdagingen van hun tijd het hoofd te bieden.
    In Liberalisme wil Fawcett bovenal tonen wat liberalen wereldwijd bindt: verzet tegen de gevestigde macht, geloof in sociale vooruitgang, respect voor de keuzes van mensen, en het besef dat belangen en overtuigingen altijd zullen botsen. Zijn boek is een ware eyeopener voor wie dacht het liberalisme te kennen, en is voorzien van een nawoord door Dirk Verhofstadt.

  • De eenentwintigste eeuw wordt die van Azië, maar het wordt een eeuw van geopolitieke hoogspanning. Het ambitieuze China torent zodanig boven zijn buurlanden uit dat het steeds meer argwaan opwekt, vrees voor onevenwichtige partnerschappen en wantrouwen ten aanzien van de snelle militaire modernisering. Nu al slaan kleinere Aziatische regio's de handen ineen om zich te verzetten, maar de kans is miniem dat China tegenstand zal dulden.
    In Onmogelijke vrede, de opvolger van het baanbrekende De kracht van het paradijs, stelt Jonathan Holslag dat de verantwoordelijkheid voor de spanningen niet uitsluitend bij China ligt. Op verhelderende wijze verklaart hij waarom, vele goede intenties ten spijt, China's belangrijkste aspiraties onverzoenbaar blijven met die van zijn buren. Dat is de nieuwe tragedie van de Aziatische grootmachtenpolitiek.

  • Een ijzersterke roman over een pantser dat barst

    In het West-Vlaamse stadje Veurne voert Joris `de Baas' Terlinck de plak als burgemeester en directeur van een sigarenfabriek. Een werknemer die de dochter van een notabele - Terlincks gezworen vijand - zwanger heeft gemaakt, vraagt de Baas om een voorschot zodat het meisje abortus kan plegen. Terlinck wijst hem koudweg af, waarop de jongeman zich het leven beneemt. Dat kleine schandaal vormt een keerpunt in het strak georganiseerde leven van Joris Terlinck. De burgemeester van Veurne wordt een vreemdeling in zijn eigen huis en komt tot het pijnlijke besef van zijn onmacht en menselijke kwetsbaarheid.
    Met De burgemeester van Veurne schreef Simenon een indringend portret van een man in crisis. Terloops schetst hij een suggestief beeld van een West-Vlaams stadje in de jaren 1930 en haar hypocriete, in machtsspelletjes verwikkelde bourgeoisie.

    'Met De burgemeester van Veurne heb ik, geloof ik, een nieuwe mijlpaal bereikt...' - Georges Simenon, Brief aan André Gide, januari 1939

  • Vrijheid

    Karel de Gucht

    Karel De Gucht is als Europees Commissaris voor Handel en als liberaal goed geplaatst om een stand van zaken te geven van onze liberale democratie.
    Die liberale democratie kreeg de voorbije jaren rake klappen en niet alleen in Vlaanderen. Terwijl in het Westen private banken gered werden met belastinggeld, de publieke financiën onder druk kwamen en het maatschappelijke ongenoegen de Europese politiek op haar grondvesten deed daveren, denderde de economische machine in staatsgeleide economieën zonder veel omkijken verder. Intussen bleef België zelfgenoegzaam naar zijn navel staren Liberalen hebben het moeilijk daar een antwoord op te formuleren. Vrijheid alleen lijkt als idee tekort te schieten. De durf om tegen de stroom in te zwemmen is niet eenvoudig op te brengen. Op het financiële, economische en monetaire debacle volgde een veralgemeende politieke en morele vertwijfeling.

    Vrijheid probeert de malaise te analyseren en het liberalisme ook in tijden van maatschappelijke en politieke cholera een gezicht te geven.

  • Johan Vande Lanotte zit al ruim vijfentwintig jaar in het centrum van de politieke macht, als minister, vicepremier en sp.a-voorzitter. Tussen oktober 2010 en januari 2011 was hij 99 dagen lang koninklijk bemiddelaar. In Johan Vande Lanotte, Dagboek van een politieke crisis schetst Jörgen Oosterwaal een verrassend beeld van wat Johan Vande Lanotte in deze helse periode meemaakte. In het boek wordt de angst van Elio Di Rupo beschreven, de woede van koning Albert en de gedrevenheid van Bart De Wever. Ook andere kantelmomenten komen aan bod: Anders Behring Breivik, de rellen in Engeland, Dexia en de schuldencrisis. En in volle onderhandeling vreet Vande Lanotte eenzame kilometers tussen Brussel en Ieper, waar zijn moeder op sterven ligt.

    Jörgen oosterwaal is freelance journalist en schrijver. Hij werkte als wetenschappelijk medewerker aan de afdeling politicologie van de K.U.Leuven en als journalist voor De Morgen, De Standaard en Humo. Van 2001 tot 2010 was hij hoofdredacteur van Humo. Voor De Standaard ontwikkelde hij dS Weekblad.

  • Solo

    Nathalie Le Blanc

    Nooit in de geschiedenis van onze soort woonden zoveel mensen alleen. Zowel in Vlaanderen als in Nederland bestaat een op de drie huishoudens uit één persoon, en demografen verwachten dat dit aandeel nog zal stijgen. Die toename is deels te verklaren door het stijgende aantal relatiebreuken en onze hoge levensverwachting, maar alleen wonen is ook steeds vaker een bewuste keuze. Meer mensen dan ooit tevoren hebben er de middelen voor en de levensstijl sluit aan bij waarden die we vandaag hoog in het vaandel hebben staan. Vrijheid, privacy, zelfontplooiing. Een echte sociale revolutie dus, maar veel horen we er niet over.

    In Solo brengt Nathalie Le Blanc als eerste de zeer diverse groep alleenwoners in kaart: jongeren en ouderen, mannen en vrouwen, singles en alleenwoners met een relatie. Ze zoekt uit waarom ze met zoveel zijn en wat ze gemeen hebben. Want wie alleen woont, moet z'n leven net iets anders inrichten en krijgt vaak te maken met hardnekkige vooroordelen en onbegrip. Le Blanc achterhaalt ook wat het psychologisch met een mens doet om korte of lange tijd alleen te wonen en peilt naar hoe we als maatschappij met dit relatief nieuwe fenomeen omgaan.

empty