Martin Sommer

  • In `De kleine Tocqueville' geeft Martin Sommer in nog geen honderd pagina's een heldere samenvatting van het leven, de carrière en de werken van de Franse edelman Alexis de Tocqueville (1805-1859). Tocqueville wordt wel gezien als de man die het meest uitputtend, origineel en leesbaar over de democratie als politiek systeem heeft geschreven. Zijn magnum opus is getiteld Over de democratie in Amerika (twee delen, 1835-1840) en blijft ruim anderhalve eeuw later een aanrader.
    Tocqueville was ook zelf politicus, maar zijn actuele erfenis bestaat uit ideeën over de moderne democratie, haar sterke én haar zwakke kanten.

  • Wie de krant leest, ontkomt niet aan de indruk dat de
    Nederlandse geschiedenis vooral een beschamende
    geschiedenis is. Jan Pieterszoon Coen was een moordenaar,
    koningin Wilhelmina had zich veel krachtiger moeten
    uitspreken tegen de Jodenvervolging. En de dekolonisatie van
    Indonesië lijkt een aanschakeling van schendingen van de
    mensenrechten.
    Hoog tijd om iets tegenover dit soort `inquisitie-geschiedenis
    te stellen. Net als elk ander land ontleent ook Nederland zijn
    gezamenlijkheid aan de vaderlandse geschiedenis. En wat is
    een vaderlandse geschiedenis zonder helden? Ze blijken er nog
    volop te zijn, van Karel de Grote tot Thorbecke en Joan Derk
    van der Capellen.
    Nederland heeft een verrassende rijkdom aan dappere,
    grootmoedige, aardige en intelligente historische helden.
    Zij zijn en blijven de hoofdschotel van de vaderlandse
    geschiedenis. Want de verbinding met het verleden loopt via
    spannende verhalen over tastbare mensen, voorbeelden aan
    wie je je kunt optrekken.
    In Wat een held! Worden tien helden uit de vaderlandse
    geschiedenis op een voetstuk gezet. Het is tegelijk een typering
    van Nederlandse helden in soorten en maten van de
    ouderwetse held-vechtersbaas Julius Civilis tot de held van de
    soberheid Willem Drees en de heldin van de onschuld Anne
    Frank. Met als slotsom dat de Nederlandse held vooral een
    `gewone held is.
    Martin Sommer is politiek redacteur van de Volkskrant en
    schrijft een column in Historisch Nieuwsblad. Hij schreef
    eerder Krantebeest (1993), Heimwee naar Frankrijk (2003),
    Dorp in Picardië (2004) en Onder onderwijzers (2006).

empty