Mark Heirman

  • Toen in 1989 de Berlijnse muur viel, was er euforie: nu de Koude Oorlog voorbij was, zou de wereld een stuk vredevoller en idyllischer worden. Maar het ontwaken volgde snel, eerst met de Iraakse inval in Koeweit in augustus 1990, later met de burgeroorlog in het voormalige Joegoslavië en de genocide in Rwanda.
    De drie decennia sinds de val van het communisme zijn echter niet alleen een verhaal van geweld en bloedvergieten, want in veel delen van de wereld is het rustiger dan ooit tevoren. In De condor en de kolibrie brengt Mark Heirman, die al zijn hele carrière lang gefascineerd is door het samenspel van conflict en harmonie, een heldere en genuanceerde kijk op de wereld sinds 1989. Een wereld waar wrede oorlogen zijn uitgevochten maar waar ook hoop en vrede is. Een onmisbaar boek om het nieuws van vandaag te begrijpen.

    http://www.houtekiet.be/boeken/p/detail/de-condor-en-de-kolibrie-e-book

  • 1000 jaar slaaf

    Mark Heirman

    In de jaren 1440-1840 werden door Europese handelscompagnieën circa 12 miljoen Afrikaanse slaven over de Atlantische Oceaan naar Amerika afgevoerd. Dat waren er naar schatting evenveel, 12 tot 13 miljoen, die over een periode van twaalf eeuwen door Noord- en Oost-Arabische slavendrijvers gedeporteerd werden. Voor zwart Afrika, dat rond het jaar 1500 hooguit 50 miljoen inwoners telde, was dat een nooit geziene aderlating. Toen Afrika aan het einde van de 19de eeuw uit die duizendjarige ellende ontwaakte, was het continent rijp voor de koloniale opdeling ervan onder de Europese mogendheden. Zeker de eerste decennia was die koloniale overgang voor zwart Afrika nog erger dan de slavenhandel. Het bevrijde Afrika is nauwelijks vijftig jaar oud. Geen wonder dat de dubbele geseling van slavernij en kolonialisme in Afrikaanse harten en geesten nog zoveel sporen nalaat, ook in Afrikaanse gemeenschappen elders ter wereld. Wel wetend dat de wereld anno 2016 in absolute cijfers meer slaven telt dan er de voorbije duizend jaar vanuit Afrika gedeporteerd werden.

  • Het Arabische kruitvat

    Mark Heirman

    Geen regio telt meer oorlogen en conflicten dan de Arabische wereld. Daar worden vandaag minstens vijf oorlogen uitgevochten. Irak, Jemen, Libië, Somalië, Syrië. Algerije en Libanon likken nog de wonden van hun meest recente burgeroorlogen. Israël en Palestina leven al achtenzestig jaar in staat van oorlog. In Soedan leidde veertig jaar oorlog tot de afscheiding van Zuid-Soedan.
    Tegelijk scoren de Arabische landen wereldwijd het hoogst op de schaal die de herkomst van de golf van terreuraanslagen van de voorbije decennia opmeet. Die dubbele vloek roept zelfs de vraag op wat vandaag het zwaarst weegt. De Arabische wereld omvat hooguit een kwart van de islamitische wereld. Toch is het in de Arabische wereld dat de meeste klappen vallen. Misschien is het niet de islam maar de Arabische wereld die buitenstaanders een verklaring voor zoveel geweld verschuldigd is.
    Mark Heirman (1947) is een Vlaamse cultuurfilosoof en polemoloog. Bij Houtekiet schreef hij een twintigtal boeken over cultuur en beschaving, politiek en religie, oorlog en vrede. Zijn meest recente boeken zijn 'Waterloo 1815-1914. De Europese erfenis van Napoleon' (2014), 'De Condor en de Kolibrie.Oorlog en vrede' in 2015 en '1000 jaar slaaf. De vloek van Zwart-Afrika' (2016).

  • De zwarte dood

    Mark Heirman

    Geen ramp trok ooit diepere sporen door Europa dan de zwarte pest die in 1347 het Avondland overviel. Nauwelijks vijf jaar later had de snelste en meest dodelijke epidemie die Europa ooit trof 30 miljoen doden begraven. Een Europeaan op drie. Nog erger was dat 1347 hooguit het begin inluidde van een onbestrijdbare epidemie die Europa meer dan vier eeuwen teisterde.

    Pas in 1772, aan de vooravond van de Franse Revolutie, trok de pest zich uit Europa terug, even onverklaarbaar als ze gekomen was. Een remedie tegen de pest werd in die eeuwen nooit en nergens gevonden. Toch waren dit de eeuwen die Europa een andere richting uitstuurden.

    Uitgerekend van de 14de tot de 18de eeuw was Europa een smeltkroes van nieuwe ideeën en vernieuwende praktijken. Door ontdekkers, uitvinders, kunstenaars, humanisten, hervormers, wetenschappers, verlichters en revoluties werd vanuit Europa een nieuwe wereld geschapen. Toen rond 1780 in Europa de pest verdween, stond dat nieuwe Europa nog in de steigers. Honderd jaar later beheerste het de ganse wereld. Pas dan werd ook de zwarte pest bedwongen, de gesel die in 1347 zoveel Europeanen het leven kostte.

empty