Kevin Prenger

  • Stalingrad, Kerstmis 1942. Geplaagd door snerpende kou en het zenuwslopende geluid van mortierinslagen zongen Duitse soldaten kerstliederen. Ze aten hun schamele rantsoenen, verlangend naar gedekte kersttafels en ovengebraad. Op Guadalcanal in de Stille Oceaan aten Amerikaanse mariniers diezelfde kerst ingevlogen kalkoen, als ze respijt hadden van de bloedige strijd tegen fanatieke Japanners. Onder een heldere sterrenhemel pinkten ze tijdens de mis een traantje weg, denkend aan hun familie thuis.

    Ook in schuttersputjes in de Ardennen en aan boord van marineschepen werd kerst gevierd, hoe erbarmelijk de omstandigheden ook waren. Datzelfde gold voor het thuisfront, waar vieringen noodgedwongen plaatsvonden in Berlijnse schuilkelders of Londense metrostations. Krijgsgevangenen keken uit naar kerstpakketten van thuis. Zelfs in naziconcentratiekampen putten gevangenen hoop uit het kerstfeest, al ging hun lijden onverbiddelijk door.

    "Kerstmis onder vuur" vertelt over de omstandigheden waaronder tijdens de Tweede Wereldoorlog kerst werd gevierd, door militairen, burgers en kampgevangenen. Te midden van het oorlogsgeweld bleef Kerstmis een hoopvol baken van westerse beschaving.

  • Dit boek vertelt twaalf bijzondere verhalen die de Holocaust
    vanuit een ander perspectief benaderen dan gebruikelijk.

    Zoals het verhaal over de Joodse stafleden van een hospitaal die
    nog tijdens de Slag om Berlijn hun best deden mensenlevens
    te redden, terwijl de Duitse hoofdstad in 1943 al Judenfrei was
    verklaard. En het wonderlijke relaas over de geheime missies die
    Joodse parachutisten uit Palestina uitvoerden in bezet Europa.

    En wat vertelt de Berlijnse begraafplaats Weissensee over de rijke
    geschiedenis van de Joden en over hun ondergang tijdens het
    nazitijdperk? Hoe belandde een Duitse operazanger als aanvoerder
    van een SS-moordeskader op de killing fields van het Oostfront?

    Ook de aangrijpende geschiedenis van een Jodentransport dat kort
    voor de bevrijding strandde in een slaperig Duits dorpje komt aan
    bod. Net als het verslag van de tocht van een bonte verzameling
    prominente kampgevangenen die aan het einde van de oorlog nog
    naar Hitlers Alpenvesting werd afgevoerd. Werden deze Joden en
    de vips toch nog slachtoffer van de naziterreur?

    WO2-deskundige Kevin Prenger bracht deze en andere
    geschiedenissen samen in Meer dan alleen Auschwitz.
    KEVIN PRENGER
    Kevin Prenger (1980) is hoofdredacteur van TracesOfWar.nl, het grootste
    Nederlandstalige online naslagwerk over WO2 en schrijft voor Historiek.net. Hij
    publiceerde eerder o.a. Kerstmis onder vuur, Een rechter in Auschwitz en Kolberg.

empty