De Bezige Bij Antwerpen

  • Slaapwandelaars is een adembenemende reconstructie van de gebeurtenissen in de aanloop naar de Eerste Wereldoorlog. Christopher Clark toont haarscherp hoe de moord op Franz Ferdinand escaleerde tot de totale catastrofe. De Groote Oorlog was het noodlottige gevolg van politieke ententes en de fouten van beleidsmakers.

    De Australische historicus Christopher Clark (1960) schreef eerder de bestsellers Iron Kingdom en Kaiser Wilhelm II. Voor Slaapwandelaars kreeg hij erkenning uit de hele geschiedkundige wereld.

  • In duizend-en-enige bladzijden bezingt de francofiele wervelwind Bart Van Loo zijn liefde voor de Franse cultuur; hij reisde achtereenvolgens zijn Franse literaire helden achterna, verdiepte zich in de culinaire schatten van het land en nam de eeuwenoude erotische traditie onder de loep. Die zoektocht leverde drie weergaloze boeken op die in deze pocket bijeen zijn gebracht. Perfect leesvoer voor een broeierige zomer.
    'Het ultieme vakantieboek.' - NRC Handelsblad
    'Jaloersmakend mooi geschreven.' - Philip Freriks
    'Dit is een kanjer die gewoon mee moét voor wie zijn vakantiebestemming pakweg tussen Lille en Perpignan verkiest.' - Het Nieuwsblad
    'Zoals Sherazade uit de wonderlijke vertellingen van duizend-en-éénnacht, verleidt Van Loo de lezer via enthousiasmerende verhalen over de Franse literaire, culinaire en erotische cultuur.' - Knack
    'Een fenomeen!' - Matthijs van Nieuwkerk over Bart van Loo

  • Een hartverscheurend epos over leven en lot na de Sovjet-Unie. Meer dan twintig jaar geleden viel de Sovjet-Unie uit elkaar, ontdekten de Russen de wereld, en ontdekte de wereld de Russen. Even leek een romance in de maak, maar de liefde was snel voorbij. Terwijl men in het Westen nog steeds Gorbatsjov idealiseert en in het Oosten Poetin het begrip 'democratie' wel erg ruim interpreteert, grijpen vele voormalige Sovjetburgers, ook jongeren, vol nostalgie terug naar de socialistische staatsmannen van weleer. Onderzoeksjournaliste Svetlana Alexijevitsj laat honderden getuigen aan het woord over hun leven tijdens en na de Sovjet-Unie: goede mensen en minder goede mensen; schuldigen en slachtoffers; aanhangers van de perestrojka en hardleerse stalinisten. Met een opmerkelijke openheid vertellen zij hoe de omwenteling van 1991 hun levensloop beïnvloedde, hoe hun wereldbeeld veranderde, hoe ze op zoek moesten naar een nieuwe identiteit. Het einde van de Rode mens ontbloot de ziel van een getraumatiseerd, verdeeld volk. Ook zij zijn Europa.

  • Onschuld is een onvergetelijke roman over liefde, verraad en ons verlangen naar de waarheid.Terwijl Manuel Horst, een jonge oorlogsfotograaf, in Syrië door jihadisten wordt ontvoerd, sterft zijn aan kanker lijdende vader, een bekende gerechtspsychiater, tijdens een bergwandeling in de Pyreneeën. Manuel komt vrij, ontmoet in Beiroet de Syrische vluchtelinge Nada, en neemt haar mee naar België. In het van zijn vader geërfde huis voeden ze hun kind op, en proberen ze een nieuw leven op te bouwen. Maar niet alle traumas zijn verwerkt. Is Nadas verhaal wel volledig? En wat deed zijn vader, met wie Manuel jaren geleden het contact verbrak, in de laatste week voor zijn dood in de Pyreneeën? En waarom reisde zijn vader vlak ervoor zelf naar het Midden-Oosten af, in een surreële queeste naar Manuel? Heeft Manuels kidnapping zo weinig wonden geslagen als hij zichzelf voorhoudt? Wanneer de catastrofe dreigt, begint Manuel te graven in het verleden van zijn vader, op zoek naar die door hem jarenlang gehate man. Of misschien op zoek naar zichzelf? Onschuld is een bloedstollende roman, dicht op de actualiteit, maar opgebouwd rond oeroude vragen over schuld, onschuld, waarheid en beschaving.

  • Ooit was België een land van belofte. Een industriële wereldmacht. Een baken van vooruitgang en ondernemerschap. De motor van dit kleine wonder was de ijzeren weg, het meest ontwikkelde spoorwegnet van het Europese continent. Terwijl België op sterven ligt, wandelt Pascal Verbeken terug naar het tijdperk van de great expectations. Hij maakt een voetreis langs de Grand Central Belge, de negentiende-eeuwse private spoorlijn die Wallonië met Vlaanderen verbond. Verbeken registreert de kleine en grote tekenen des tijds. Hij luistert naar een bonte verzameling van Belgen en hun unieke, soms tragische verhalen. Wat betekent hun leven voor België? En wat betekent het verdwijnende België voor hen? Grand Central Belge is een requiem voor een verscheurd land dat zijn oude demonen niet kan verjagen.

    Pascal Verbeken debuteerde in 2007 met het alom geroemde en succesvolle Arm Wallonië. Voor dat boek kreeg hij de M.J. Brusseprijs voor het Beste Journalistieke Boek. Het werd ook verfilmd.

  • Soms is het beter om verhalen te vergeten. Of om ze zo voorzichtig mogelijk door te geven. In Duizend heuvels vertelt Koen Peeters het verhaal van Rwanda, een land verscheurd door oorlog. Het is een even subtiele, hartverscheurende als stoutmoedige roman over de kunst van het verhullen en het zwijgen.

    Want wat is waarheid? De twaalfjarige Louis, een doodgewone Belgische jongen, droomt dat hij in Rwanda leeft en de taal van het land van duizend heuvels spreekt. Jarenlang overvallen de dromen hem tot ze werkelijkheid worden. Als volwassene in Brussel leert hij Rwandese vluchtelingen kennen. Hij volgt een van hen, een Rwandees kind, op diens zoektocht naar gerechtigheid in het verre Afrika.

    'Duizend heuvels is een leerzaam boek, dat ons evenveel vertelt over Rwanda als over onszelf.' **** - Knack

    'Een rijke, subtiele en aangrijpende roman vol mededogen.' ***** - De Standaard

    'Niemand thematiseert de ongrijpbaarheid van het verleden zo lyrisch als Peeters. Zijn toon is weliswaar zakelijk en realistisch, maar de inventieve structuur geeft het verhaal een poëtische kracht.' - Boek

  • Een man ontwaakt in het huis van vrienden die op vakantie zijn. In het gezelschap van hun kat herinnert hij zich de vorige zomer, toen er nog een vrouw bij hem was. Hij besluit haar te schrijven. Steeds uitgebreider komt de afwezige geliefde zelf aan het woord, totdat haar stem de zijne verdringt en al zijn mankementen etaleert.

    Christophe Van Gerrewey (1982) schetst in zijn debuutroman met veel bravoure de praktische moeilijkheden en tegenstrijdige verlangens van de moderne liefde.

  • Winst

    Jeroen Olyslaegers

    Het zijn bezeten tijden. De euro is gecrasht. De dagen zijn gekleurd door angst, gelatenheid en paranoia. En kunsthandelaar Donald is op weg om alles te verliezen wat hij liefheeft. Tot hij op verzoek van een diamantair een grote tentoonstelling in Berlijn kan organiseren. Donald voelt zijn kansen keren en omarmt het buitenlandse avontuur. Maar het Berlijn dat hij kent van de dolle jaren na 1989 is ingrijpend veranderd. Wie zit er te wachten op nog maar eens een tentoonstelling? Samen met zijn ex-vrouw en zijn zoon stort Donald zich in een lange nacht van het door apocalyptische extravanganza en kale machteloosheid verdeelde Berlijn.

    Dit grote verhaal over begoocheling, begeerte en broosheid wordt door Jeroen Olyslaegers zwierig, geil en vol duivelse suspens beschreven.

  • Dirk Draulans vertelt meeslepend over een onzichtbare, maar levensnoodzakelijke wereld
    Ze zijn er overal en altijd: microben, ofwel schimmels, gisten en bacteriën. Als we met een microscopisch oog konden rondkijken, dan zouden we ze in enorme aantallen waarnemen. De natuur bestaat grotendeels uit die ontelbare micro-organismen die het leven op aarde mogelijk maken en wij ook. Zonder microben overleeft niemand, en dus moet de mens niet langer beschouwd worden als een soort, maar als een conglomeraat van soorten, een wandelende biotoop.
    Maar wat weten we eigenlijk over die minuscule wereld waarvan we onbewust deel uitmaken? Nieuwe wetenschappelijke technieken openen de deur naar die extra dimensie van onze maatschappij. Ze leggen verrassend complexe interacties bloot, biologische oorlogen maar ook verstrekkende vormen van samenwerking. Nog meer dan vroeger wordt duidelijk dat de natuur draait op doorgedreven coöperatie.
    De macht van het minuscule is populaire wetenschap op haar best. Dirk Draulans is een gedreven verteller die de kleine details toont waarachter de grote verhalen schuilgaan. Een onzichtbare wereld gaat voor ons open in dit boek.

  • De schilder van het licht vond zijn roeping in het zwarte mijnland.
    Vincent van Gogh verbleef van 1878 tot 1880 in de Borinage, de legendarische mijnstreek in België. Het was een cruciale periode in zijn leven. Als evangelist reisde hij naar Wallonië om het woord van God te verkondigen aan de mijnwerkers, maar hij mislukte. Het waren maanden van armoede en ontreddering. In die diepten van ellende koos hij uiteindelijk voor de kunst.
    In Duistere wegen volgt Pascal Verbeken het spoor van Vincent van Gogh. Hij tekent de turbulente geschiedenis op van de Borinage aan het einde van de negentiende eeuw en verkent de wereld die de schilder achterliet. In protestantse kerken, volkshuizen en mijncités luistert Verbeken naar de laatste getuigen van een verzonken België en hij registreert de tekenen des tijds in een streek die altijd mythisch gebleven is.

  • Een meesterlijke psychologische roman over liefde en waanzin

    Charles Alavoine is zonet veroordeeld voor de moord op zijn minnares Martine, maar niet met voorbedachten rade. In een lange brief probeert hij zijn rechter ervan te overtuigen dat hij wel degelijk motieven had voor zijn misdaad, sterker nog: dat hij de moord louter uit liefde heeft gepleegd. Beetje bij beetje onthult Charles hoe hij zich uit een bescheiden milieu opwerkte tot arts, hoe zijn twee huwelijken hem niets dan onzekerheid bezorgden, hoe hij de `vulgaire' Martine leerde kennen...

    In deze meesterlijke psychologische roman weet Simenon de lezer te charmeren en tegelijk te beangstigen. Op een volstrekt geloofwaardige manier toont hij ons een man die met logische stappen neerdaalt in de waanzin.

  • 'Ik kondig aan dat tijdens de vroegmis van Allerzielen in de kerk van Saint-Fiacre een misdaad zal worden gepleegd.' Zo luidt een briefje dat bij commissaris Maigret terechtkomt. Saint-Fiacre is zijn geboortedorp en hij reist er onmiddellijk heen om de dienst bij te wonen. En inderdaad, de gravin van Saint-Fiacre sterft, aan een hartaanval. Algauw wordt toch een moordwapen ontdekt, zij het een ongewoon wapen: in het misboek van de vrouw zat een vervalst krantenbericht over de dood van haar zoon, Maurice.

    Er zijn tal van verdachten in deze Maigretroman, maar de commissaris komt niet verder en wordt afgeleid door steeds weer opwellende nostalgische gevoelens.

    `De zaak-Saint-Fiacre is mijn favoriete Simenon. Met de simpelste woorden, in een stijl ontdaan van alle opsmuk en gekunsteldheid slaagt de schrijver erin direct in de ziel van het decor te komen.' - Jan Siebelink

  • Een beklijvende misdaadroman over het scheepvaartmilieu

    In de buurt van sluis 14 in Dizy wordt het lichaam van een chic geklede vrouw gevonden. Ze is gewurgd. Sir Lampson, de rijke schipper van het jacht Southern Cross, identificeert haar als zijn echtgenote, Mary, maar toont geen emotie. Commissaris Maigret begeeft zich van boot naar boot om zijn onderzoek te voeren en stuit daarbij op heel wat verdacht gedrag. Maar ook Mary blijkt grote geheimen te hebben gekoesterd. Wanneer in het sluisdorp een tweede dode valt, wordt een oplossing urgent.

    Georges Simenon, die zelf vaak rondreisde met zijn boot, beschrijft in Het lijk bij de sluis in detail het scheepswezen in de jaren 1930. Hij wekt enkele fascinerende personages tot leven en toont dat eerste indrukken verraderlijk kunnen zijn.

  • Een bloedstollend Maigret-verhaal

    In het havenstadje Concarneau keert wijnhandelaar Mostaguen op een avond beneveld huiswaarts na een potje kaarten in het hotel De l'Amiral. Hij wordt neergeschoten vanuit de brievenbus van een leegstaand huis. Een dag nadat Maigret ter plaatse is gekomen, verdwijnt er een tweede stamgast, Jean Servières. Zijn wagen wordt teruggevonden vol bloedsporen. Op de derde dag sterft hun kameraad, monsieur Le Pommeret, door vergiftiging. Maigret laat dokter Michoux, de vierde van het vriendengroepje, preventief gevangennemen en gaat op zoek naar de eigenaar van de magere, gele hond die telkens op de plaats van het misdrijf werd gesignaleerd

    `Ik heb deze zaak achterstevoren onderzocht', antwoordt Maigret als inspecteur Leroy hem vraagt naar zijn methode. `En vooral zonder combineren en deduceren...' De gele hond is een van de spannendste en verrassendste verhalen van Georges Simenon.

  • Nu is al te laat is in het omvangrijke oeuvre van Erik Spinoy wellicht de meest ambitieuze dichtbundel tot nu toe. Verschillende werelden worden door elkaar geschud: citaten van beroemde dichters en denkers verschijnen in een grillig samenspel met efemere spreektaal, banaliteiten en tot in de details doordachte verzen. Het resultaat is een broeierige ruimte waarin taal, klank en ritme de meest onverwachte verbindingen aangaan, waarin bittere ernst balanceert met ironie, en weemoed met humor: de ruimte en heterogeniteit van een totaalervaring. Spinoy ontsluit met deze bundel andermaal ongekende mogelijkheden van de poëzie.

  • Parijs, 7 januari 2015. Twee geradicaliseerde moslims dringen het redactiegebouw van Charlie Hebdo binnen en schieten tien redactieleden neer. Frankrijk en de wereld reageren geschokt. De aanslag en de reacties daarop doen niet alleen vragen rijzen over vrijheid van meningsuiting en godsdienstkritiek, ze getuigen ook van een algemene radeloosheid over politieke ideeën die de samenleving vorm moeten geven.

    In Macht en onmacht verkent Tinneke Beeckman de oorzaken van deze maatschappelijke vertwijfeling. Op erudiete wijze beschrijft ze hoe de commotie rond de aanslag in Parijs aantoont dat Verlichtingsidealen als het streven naar waarheid en gelijkheid definitief in onbruik zijn geraakt. In de plaats daarvan overheerst een ambigu postmodern denken, dat voortdurend verwarring schept en waarheidsaanspraken onmogelijk maakt. Ontsporingen als sinister fundamentalisme en hardnekkig neoliberalisme zijn daarvan het gevolg. Aan de hand van historische en actuele denkers legt Beeckman de gevoeligheden van de hedendaagse democratie bloot en toont ze waar er mogelijkheden zijn van herstel. Een openbarend en noodzakelijk boek.

  • De mens is de slimste diersoort die ooit op aarde heeft geleefd. Maar hoe meer we leren over onszelf, hoe minder we ervan begrijpen. In Samen voor ons eigen gaat bioloog en journalist Dirk Draulans op zoek naar de oorzaken en patronen van het menselijk samenleven. Zijn we veroordeeld om door het leven te gaan als botte egoïsten? Of moeten we ons meer bewust zijn van onze drang om toch te zorgen voor elkaar? En hoe komt het dat we elkaars gedrag zo slecht kunnen inschatten? 10.000 jaar geleden waren er 6 miljoen mensen, vandaag zijn het er 7 miljard. 10.000 jaar geleden was de wereld onoverzichtelijk groot, vandaag brengt Facebook ons in realtime in contact met mensen op alle continenten. We hebben ons met succes aangepast aan de groeiende complexiteit van ons sociale leven. Dirk Draulans beschrijft hoe dat in zijn werk is gegaan en komt tot verrassende conclusies.

    Dirk Draulans (1956) is bioloog, journalist en schrijver. Hij is doctor in de Wetenschappen en werkte aan de universiteit van Oxford, waar hij zich bekwaamde in de gedragswetenschappen. Sinds 1987 is hij redacteur bij Knack. Zijn ervaringen als oorlogscorrespondent en Afrikaganger heeft hij neergeschreven in tal van geruchtmakende boeken. In 2008 verscheen van hem de bestseller Het succes van slechte seks en in 2010 Beagle Dagboek. Hij speelde dat jaar ook een centrale rol in de tv-reeks In het kielzog van Darwin (VPRO/Canvas).

  • De eenentwintigste eeuw wordt die van Azië, maar het wordt een eeuw van geopolitieke hoogspanning. Het ambitieuze China torent zodanig boven zijn buurlanden uit dat het steeds meer argwaan opwekt, vrees voor onevenwichtige partnerschappen en wantrouwen ten aanzien van de snelle militaire modernisering. Nu al slaan kleinere Aziatische regio's de handen ineen om zich te verzetten, maar de kans is miniem dat China tegenstand zal dulden.
    In Onmogelijke vrede, de opvolger van het baanbrekende De kracht van het paradijs, stelt Jonathan Holslag dat de verantwoordelijkheid voor de spanningen niet uitsluitend bij China ligt. Op verhelderende wijze verklaart hij waarom, vele goede intenties ten spijt, China's belangrijkste aspiraties onverzoenbaar blijven met die van zijn buren. Dat is de nieuwe tragedie van de Aziatische grootmachtenpolitiek.

  • Een ijzersterke roman over een pantser dat barst

    In het West-Vlaamse stadje Veurne voert Joris `de Baas' Terlinck de plak als burgemeester en directeur van een sigarenfabriek. Een werknemer die de dochter van een notabele - Terlincks gezworen vijand - zwanger heeft gemaakt, vraagt de Baas om een voorschot zodat het meisje abortus kan plegen. Terlinck wijst hem koudweg af, waarop de jongeman zich het leven beneemt. Dat kleine schandaal vormt een keerpunt in het strak georganiseerde leven van Joris Terlinck. De burgemeester van Veurne wordt een vreemdeling in zijn eigen huis en komt tot het pijnlijke besef van zijn onmacht en menselijke kwetsbaarheid.
    Met De burgemeester van Veurne schreef Simenon een indringend portret van een man in crisis. Terloops schetst hij een suggestief beeld van een West-Vlaams stadje in de jaren 1930 en haar hypocriete, in machtsspelletjes verwikkelde bourgeoisie.

    'Met De burgemeester van Veurne heb ik, geloof ik, een nieuwe mijlpaal bereikt...' - Georges Simenon, Brief aan André Gide, januari 1939

  • Robert Voorhamme schetst een moedig beeld van een groot maatschappelijk probleem. Ons onderwijs zit tussen hamer en aambeeld. Ouders uit de middenklasse zijn bang dat hun kind in een 'slechte' school terechtkomt. Kansarme en allochtone ouders ervaren de school vaak als een uitsluitingsmachine. Beide groepen hebben een acuut gebrek aan vertrouwen in het onderwijs. De feiten spreken die indruk niet tegen. Steeds meer jongeren eindigen hun schoolloopbaan zonder kwalificaties, een ramp voor de samenleving. De democratisering van het onderwijs is stilgevallen.

    Robert Voorhamme schetst een helder beeld van de situatie en beschrijft hoe de school van de toekomst weer voor iedereen kan werken. Het boek wordt ingeleid door kinder- en jeugdpsychiater Peter Adriaenssens. Het nawoord is van Guy Tegenbos, politiek journalist bij De Standaard en onder meer gespecialiseerd in onderwijsbeleid.

  • Met klare taal en heldere redeneringen gaat Finkielkraut stevig tegen de stroom in.

    De afbraak van het onderwijs, het relativeren van identiteit, het minachten van cultuur: Alain Finkielkraut is er gloeiend tegen. In Ongelukkige identiteit houdt hij een pleidooi voor een burgerschap dat niet alleen afhangt van juridische rechten en plichten, maar ook van het omarmen van cultuur.

    Finkielkraut stelt dat in Frankrijk, en bij uitbreiding in Europa, een clash of civilizations aan de gang is. Volgens hem is het aanvaarden van een Leitkultur gunstig voor integratie. Hij vindt dat we met open blik het verleden en het heden met elkaar moeten vergelijken, en bewust moeten kiezen wat we bewaren en wat niet. Van een postnationale, multiculturele samenleving is volgens hem geen heil te verwachten. Finkielkraut uit felle kritiek op progressief idealisme en verdedigt cultuuroverdracht. Tegenover een politiek van angst en haat plaatst hij cultuur en filosofie. Alleen als we ons de culturele traditie eigen maken, kunnen we de neergang van de beschaving vermijden.

  • Maak plaats van mij kijkt van een verontrustende afstand de mensheid in de ogen. Wat staan we hier eigenlijk allemaal te doen? Zijn we niet slechts drenkelingen in eigen zweet? Lachwekkende wezens, bij bosjes opgehangen aan de meest tegenstrijdige overtuigingen? Ach wij! Gaat het echt wel beter met ons dan zonder ons?

    Maak plaats van mij is een ontwrichtende ode aan de onzekerheid, de onwetendheid, en bijgevolg aan de verwondering. Want tussen stelling en stilte, tussen leegte en geloof, tussen wetenschap en leugen ligt gelukkig altijd weer de twijfel, misschien wel de enige constante die ons bestaan beheerst.

  • Het gaat niet goed met ons Europa. Tenminste, dat is wat we zouden zeggen, mochten we er wat meer mee bezig zijn. Want we hebben het amper over ons continent, en dan nog zelden diepgaand. Europa, dat is boven ons hoofd en boeit niet. Het kost ons te veel, en legt ons te veel op.

    In Ons Europa is niet dat van hen tracht Daan Ballegeer te achterhalen waar het fout is gegaan, en of er nog een toekomst is voor een echt Europa van de volkeren. Ballegeer beschrijft hoe Europa is geworden wat het is. Hij polst de founding fathers, onderzoekt de concrete werking van Europa als immense verdeelmachine van subsidies en aanhoort de stem van de gewone Belg en Nederlander.

    Daan Ballegeer (1982) studeerde economische wetenschappen aan de Universiteit Gent en journalistiek. Hij werkte jarenlang voor De Tijd als economisch journalist en schrijft nu voor verschillende Belgische en Nederlandse kranten en tijdschriften. Ons Europa is niet dat van hen is zijn eerste boek.

  • Met Hoe de wereld perfect functioneert zonder mij eiste Joost Vandecasteele in 2009 zijn plek in het literaire landschap op. Het boek werd verschillende keren genomineerd en won de Debuutprijs. Deze bundel grootstadsverhalen beschrijft de wereld naast de onze, waar alles iets harder, rauwer, intenser, grappiger, geiler en echter is.

    In 2012 bracht de promotour voor de vertaling van deze verhalenbundel Joost Vandecasteele naar Spanje, een land geteisterd door crisis en wanhoop. De ideale inspiratiebron voor een splinternieuw verhaal, als bonustrack in deze editie.

    Joost Vandecasteele (1979) schreef in 2012 de alom geprezen roman Massa, een boek over onze doldraaiende economie. Verder houdt hij zijn invloedssfeer in stand met columns in De Standaard en geregelde podium- en televisieverschijningen. Volg hem via @JoostVDC.

empty