American Contemporary Literature

Lydia Davis, Rachel Kushner, Ben Lerner's boeken voor maar €4.99

  • Asymmetrie

    Lisa Halliday

    Lisa Halliday licht in haar roman `Asymmetrie' de wanverhoudingen van onze huidige tijd uit en rekt de grenzen van fictie tot het uiterste op.
    New York, 2003. Alice, een jonge redacteur met schrijfambities, krijgt een verhouding met Ezra Blazer, een wereldberoemde, veel oudere schrijver.
    Heathrow Airport, 2008. Amar, een Irakees-Amerikaanse econoom die onderweg is naar zijn broer in Koerdistan, wordt vastgehouden en brengt het laatste weekend van het jaar door in het niemandsland achter de douane.
    De subtiele connecties tussen deze personages, die ogenschijnlijk niets met elkaar te maken hebben, worden langzamerhand onthuld in deze speelse, tedere debuutroman. The New Yorker sprak van een literair fenomeen, en noemde de roman betoverend. In 2017 ontving ze een Whiting Award voor fictie.

  • Club Mars

    Rachel Kushner

    In `Club Mars' van Rachel Kushner is de 29-jarige Romy Hall onlangs veroordeeld tot tweemaal levenslang plus zes jaar. Ze slijt haar dagen in een maximaal beveiligde vrouwengevangenis in Noord-Californië. Buiten is het San Francisco van haar jeugd en Club Mars, de stripclub waar ze ooit danste voor de kost. En haar zevenjarige zoontje Jackson.
    Binnen is de nieuwe, absurde realiteit: duizenden vrouwen die hun levensbehoeften bij elkaar proberen te scharrelen, dagelijks geweld door zowel bewakers als gevangenen.
    Romy ziet de toekomst voor zich uitstrekken in een lange, onverbiddelijk rechte lijn. Totdat ze uit haar sleur wordt gerukt door nieuws vanbuiten, en haar lot naar eigen hand moet proberen te zetten. Een hartverscheurend en onvergetelijk boek, aldus Publishers Weekly.

  • Juffrouw Jane

    Brad Watson

    In Juffrouw Jane vertelt Brad Watson het verhaal van Juffrouw Jane Chisolm, geboren in het rurale, vroeg-twintigste-eeuwse Mississippi, die een aangeboren afwijking had die haar ongeschikt maakte voor waar vrouwen in die tijd en omgeving toe dienden: seks, huwelijk en kinderen. Maar Jane groeit allerminst op als een slachtoffer, ze is een nieuwsgierig kind, later een jonge vrouw die tegen haar fysieke grenzen aanloopt, maar zich er niet op voorhand door laat beperken: ze wil naar school, bezoekt de plaatselijke dansavondjes, beleeft een eerste verliefdheid. Haar nuchtere oudere zus, haar stugge vader, haar soms depressieve moeder, en met name de voor die tijd heel openhartige dokter Thompson dragen op hun manier ertoe bij dat zij een vrouw wordt met een wilskracht en levenslust die haar juist vrijer maken dan de meeste van haar leeftijdgenoten.

  • Varianten van ongemak

    Lydia Davis

    Lydia Davis lezen is een unieke en overrompelende ervaring. Onder kenners en liefhebbers van het korte verhaal gonst haar naam al jaren. Haar scherpe, filosofische en absurdistische verhalen zijn nergens mee te vergelijken.

  • 22.04

    Ben Lerner

    In het afgelopen jaar heeft de verteller uit 22.04 literaire roem vergaard, heeft hij te horen gekregen dat hij een hartafwijking heeft, en is hij door zijn beste vriendin gevraagd om bij haar een kind te verwekken.
    In een New York dat bedreigd wordt door naderend onweer worstelt hij met vragen over sterfelijkheid, en met het vooruitzicht op vaderschap in onzekere tijden. 22.04 is een even hilarische als intelligente roman over seks, vriendschap, herinnering en kunst.

  • De jonge kunstenares Reno komt in 1975 naar New York met de droom om uit haar fascinatie met snelheid en motoren kunst te maken. New York is in die jaren een opwindende stad, levend, vol, druk en gevaarlijk, waar de grenzen tussen performance en het echte leven vervagen. Door haar affaire met de kunstenaar Sandro Valera, telg uit een rijke Italiaanse familie die een motorenfabriek bezit, belandt Reno bij de kunstenaarselite van New York, en uiteindelijk in Italië, waar ze verwikkeld raakt in de radicale politieke beweging die dat land teistert.

  • De jonge dichter Adam Gordon heeft een prestigieuze beurs gekregen om in Madrid onderzoek te doen, maar hij vult zijn dagen liever met blowen en zwerven door het Prado. Adam verlangt naar een diepgaande, kunstzinnige ervaring en is voortdurend op zoek naar de ver banden tussen kunst en taal, waarheid en werkelijkheid. Als er een aanslag wordt gepleegd op het treinstation Atocha moet Adam echter kiezen of hij deel wordt van deze historische gebeurtenissen, of dat hij vanaf de zijlijn blijft toekijken.

    Deze debuutroman van Ben Lerner (1979) werd onder andere door The Wall Street Journal, The Guardian en The New Yorker uitgeroepen tot een van de beste romans van het jaar, en werd bekroond met The Believer 2012 Book Award.

  • Sinds het zwijgen begon

    Jesse Ball

    In vier maanden tijd verdwijnen acht mensen uit hun huis in hetzelfde Japanse dorp. De politie ontvangt een schriftelijke bekentenis, ondertekend door de 29-jarige Oda Sotatsu. Deze wordt uitgebreid verhoord en draait de gevangenis in. Tot zover de bekende ingrediënten van menig literaire thriller. Maar deze zijn slechts het uitgangspunt voor een roman waarin Jesse Ball, of de gelijknamige verteller die door het geval Sotatsu gefascineerd raakt, de grenzen van fictie tot het uiterste rekt. 'Sinds het zwijgen begon' heeft de vorm van een onderzoeksverslag, maar hoe meer `Ball' boven tafel krijgt, des te groter wordt het raadsel. Heeft Sotatsu überhaupt de misdaad gepleegd? Waarom volhardt hij in zwijgen? Op een even vindingrijke als toegankelijke manier voert Jesse Ball ons mee in een volstrekt origineel, op zichzelf staand literair universum.

  • Het eind van het verhaal

    Lydia Davis

    Hoe geneest een vrouw van haar obsessie voor een man? Door de verhouding die eraan ten grondslag lag te ontrafelen en er zo orde in aan te brengen. Vol frisse moed begint de naamloze vertelster van 'Het eind van het verhaal' aan haar reconstructie. Maar gaandeweg realiseert ze zich dat de begeerde orde een illusie is. Want hoe betrouwbaar zijn onze herinneringen? En wat weten we eigenlijk over onszelf? Met mededogen, humor en schijnbare openhartigheid probeert ze te bepalen welke uit haar verleden opgediepte verhalen echt zijn, en welke verzonnen.

    Alles wat de korte verhalen van Lydia Davis zo briljant maakt - haar scherpte, haar observatievermogen, haar laconieke stijl - schittert ook in haar enige roman.

  • De nieuwe verhalen van Lydia Davis zijn soms letterlijk oneliners. Zoals `Bloomington', dat in zijn geheel luidt: `Nu ik hier een tijdje ben, kan ik met een gerust hart zeggen dat ik hier nooit eerder ben geweest.' Ook kan het verhaal een nauwgezette observatie zijn, of een klaagbrief; het kan ontleend zijn aan de correspondentie van Flaubert, of zijn inspiratie vinden in een droom. Wat niet varieert in De taal van dingen in huis is de kracht van het subtiel getoonzette proza. Davis is een scherp waarnemer; ze is ironisch, geestig of bijtend. Maar vooral is ze verfrissend.

    Davis schrijft met verkwikkende onbevangenheid en geslepen humor over de alledaagse dingen en onthult het mysterieuze, het ongewone, het vervreemdende en het plezierige van de voorspelbare patronen van het dagelijks leven.

  • Bezoek aan haar man

    Lydia Davis

    Onder kenners en liefhebbers van het korte verhaal gonst haar naam al jaren. Schrijvers als Dave Eggers en Jonathan Franzen noemen haar alleen met de grootste eerbied: Lydia Davis. Haar scherpe, filosofische enabsurdistische verhalen zijn nergens mee te vergelijken. Met Bezoek aan haar man verschijnt ze voor het eerst in Nederlandse vertaling.

    'Haar werk laat zien hoe de taal zelf onderhoudend kan zijn, hoe alles wat een woord zegt en ongezegd laat, de aandacht van de lezer kan vangen,' stelde de jury die haar de MacArthurbeurs toekende, ook bekend als 'de beurs voor genieën'.

    'Davis is een van de meest precieze en economische schrijvers die wij hebben.' - Dave Eggers

    'Scherp, vaardig ironisch, ingehouden en continu verrassend.' - Joyce Carol Oates

    'Davis doet wonderen met zelftwijfel. Bij maar weinig schrijvers van dit moment zijn de woorden op de bladzijde zo van belang.' - Jonathan Franzen

    'Lydia Davis is een van de beste schrijvers van Amerika [...] Ze is de grappigste auteur die ik ken.' - O, The Oprah Winfrey Magazine

  • Stad in brand

    Garth Risk Hallberg

    `Een grote, duizelingwekkende debuutroman.' - The New York Times

    Stad in brand is een in alle opzichten grote en grootse roman over liefde, verraad en vergiffenis, over kunst, New York en rock-'n-roll, vol personages van wie je gaat houden. Een boek om je helemaal in te verliezen.

    Oudejaarsavond 1976, vlak voor middernacht. New York staat op scherp. Vanuit Central Park klinkt een pistoolschot. En dan nog een.
    De zoektocht naar de schutter brengt een aantal onvergetelijke personages bij elkaar, uit allerlei uithoeken van de stad: Regan en William Hamilton-Sweeney, de gebrouilleerde erfgenamen van een van de grootste fortuinen van de stad; Keith en Mercer, de mannen die hen, in voor- en tegenspoed, liefhebben; Charlie en Samantha, twee tieners uit de voorsteden, aangetrokken door de New Yorkse punkscene; een obsessieve journalist; diens idealistische buurvrouw en de rechercheur die probeert te achterhalen wie van hen mogelijk betrokken is geweest bij het schietincident. Al deze levens zijn met elkaar verbonden. En wanneer het licht uitvalt tijdens de beruchte black-out van 13 juli 1977, veranderen al deze levens voorgoed.

  • Vijfsterrenmiljardair

    Tash Aw

    Phoebe is een arm fabrieksmeisje uit Maleisië dat met de belofte tot werk naar Shanghai wordt gelokt. Plattelandsjongen Gary heeft het gemaakt als popster - totdat zijn leven in het honderd loopt. Justin zit in Shanghai om het vastgoedimperium van zijn familie uit te breiden. Hij is al jaren smoorverliefd op Yinghui, een succesvolle zakenvrouw, die op het punt staat een grote deal aan te gaan met de schimmige miljardair Walter Chao.
    Allemaal jagen ze hun dromen na in de metropool Shanghai, het glansrijke symbool van het nieuwe China, een stad die zelf een handje heeft in de opkomst - maar ook de ondergang - van haar inwoners.

  • Buit

    Brian Van Reet

    `Buit' van Brian Van Reet speelt zich af in de lente van 2013: de coalitietroepen vallen Irak binnen. De negentienjarige Cassandra Wigheard wordt voor de eerste keer uitgezonden nadat ze zich twee jaar eerder bij het Amerikaanse leger heeft aangesloten, en is klaar voor oorlog.

    Abu al-Hool is jihadist sinds de Sovjetbezetting van Afghanistan. Oorlog maakt steeds minder indruk op hem; hij vecht al twee decennia en de extreem geradicaliseerde strijders die zich in navolging van 9/11 aansluiten, doen hem twijfelen aan de bijdrage die hij zelf aan de oorlog kan leveren.

    Wanneer Cassandra door Al-Hool en zijn handlangers gevangen wordt genomen, wordt de loyaliteit van beiden tot het uiterste getest.

  • Acht streng geselecteerde, jonge Terranauten, vier vrouwen en vier mannen, laten zich vrijwillig opsluiten in een `ecosfeer', de E2. Want wat als de aarde daadwerkelijk door klimaatveranderingen op termijn onbewoonbaar wordt, waar verkassen we naartoe? Twee jaar lang moeten de acht zich zien te redden in deze E2 met wat ze aan bestaansmiddelen hebben meegekregen bij het naar binnen gaan. Bovendien worden ze voortdurend in deze vissenkom door de hele wereld gadegeslagen, want als mediaspektakel is het ongekend populair.

    Eervol, gekmakend, en ook een recipe for disaster. Boyle neemt met chirurgische precisie het menselijk handelen en falen rondom dit overlevingsexperiment onder de loep - de media-aandacht en de noodzaak daartoe legt er extra veel druk op - en schrijft een meesterlijke roman over een actueel en steeds prangender probleem: het klimaat.

    Acht mensen die vrijwillig in een gesloten leefomgeving samenleven: het lijkt hen te lukken om samen te werken, zelfvoorzienend te zijn in de Ecosfeer en zo de twee jaar te doorstaan. Tot een onverwachte gebeurtenis hen dwingt de zaken te herijken. Nou ja, onverwacht ...

  • Een stel verhalen

    Tom Hanks

    In `Een stel verhalen' van acteur Tom Hanks onderneemt een groepje vrienden een doe-het-zelfpoging om naar de maan te reizen. Een ontheemde Bulgaarse dissident probeert voet aan de grond te krijgen in New York. Een man gooit twaalf strikes in één bowlingpartij - een `perfect game' - en doet het vervolgens nóg een keer, en nóg eens, en nóg eens, totdat het gedaan is met zijn oorspronkelijke plezier in het spel. Deze en andere verhalen zijn bijeengebracht in het literaire debuut van Tom Hanks: verrassende, eigenzinnige, hartverwarmende vertellingen die even innemend zijn als hun wereldberoemde auteur.

    Tom Hanks is al dertig jaar een van de grootste filmsterren ter wereld. Hanks is ook een van de grootste boekenliefhebbers die Hollywood kent, een fervent verzamelaar van ouderwetse typemachines en nu: schrijver.

  • Wie storm zaait

    T. Coraghessan Boyle

    Wie storm zaait' van T.C. Boyle vertelt het verhaal van Adam. Hij is een tijdbom: hij vliegt van alle scholen, gaat van de ene psychiater naar de andere, verzamelt wapens, slaapt in de wildernis en legt er een papaverveld aan. Dan ontmoet hij Sara, gescheiden veertiger en fanatiek dierenliefhebber, die ook tegen álles is: globalisering, samenzweerders, overheidsgeweld - en autogordels. Ze hebben een stormachtige verhouding, tot Sara merkt dat het Adam wel heel erg menens is met zijn vijanden.
    `Wie storm zaait' gaat over de drang naar totale onafhankelijkheid en de dorst naar geweld, en hoe deze twee hand in hand gaan.
    T.C. Boyle behoort tot de grote Amerikaanse schrijvers van nu.

  • Op de vooravond van de bruiloft van haar enige dochter wordt het leven van June Reid verwoest: zij overleeft als enige een explosie die haar hele familie het leven kost. Eenzaam en reddeloos begint June aan een tocht dwars door Amerika, zo ver mogelijk weg van haar woonplaats in Connecticut. 'Heb je ooit familie gehad' is een hartverscheurende roman over de menselijke kracht om troost te vinden, zelfs na nauwelijks te verwoorden gebeurtenissen.

  • We zijn online iemand anders dan in real life: in waar was ik goed voor in jouw leven laat Marie Calloway zien wat er gebeurt als de grenzen tussen de virtuele wereld en de echte vervagen. Is zij het zelf die als een intellectueel experiment haar lichaam verkoopt aan mannen die ze op internet heeft leren kennen? Of is het toch `maar' een personage dat toevallig dezelfde naam draagt en er precies hetzelfde uitziet? Calloway schetst een verontrustend portret van een wereld die in opperste staat van verwarring verkeert over de dunne lijn tussen echt en onecht; tussen intimiteit en afstand.

empty